Catégories
Actualité Palestine

La Turquie se prépare à un défi plus difficile en Libye alors que le conflit s'intensifie

28 juin 2020

La Libye se dirige-t-elle vers une confrontation militaire conventionnelle entre la Turquie et l'Égypte alors que la rivalité entre la région de Syrte, riche en pétrole, et la base stratégique d'Al-Jufra se réchauffe? Malgré les appels au cessez-le-feu de Moscou et d’autres pays, les préparatifs opérationnels d’Ankara suggèrent que ses alliés en Libye – les forces du Gouvernement d’accord national basé à Tripoli – pourraient tenter de progresser vers Syrte et al-Jufra dans la seconde moitié de juillet.

Aguila Saleh – le chef du parlement de Tobrouk, qui a soutenu l'armée nationale libyenne de Khalifa Hifter – a déclaré le 24 juin qu'ils demanderaient à l'Égypte d'intervenir militairement si la principale ville côtière de Syrte était attaquée. Le 20 juin, le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi a affirmé que l'Égypte avait le droit, en vertu de la Charte des Nations Unies, d'une action militaire en Libye pour protéger ses frontières occidentales. Il a mis en garde contre les mesures militaires visant à saisir Syrte et al-Jufra, qu’il a qualifiées de «ligne rouge» pour la sécurité nationale de l’Égypte.

Syrte est la clé pour contrôler la région du «croissant pétrolier» de la Libye, qui contribue à 60% des exportations de pétrole de la Libye. Syrte, qui possède des champs pétroliers et des installations de chargement de pétroliers cruciaux, est également d'importance militaire, étant une ville de garnison qui permet le contrôle du littoral libyen entre Tripoli à l'ouest et Benghazi à l'est.

Al-Jufra, pour sa part, abrite une base aérienne qui permet de dominer l’ensemble de l’espace aérien libyen, en plus d’être une route clé reliant le sud du pays au littoral. En résumé, avoir son mot à dire sur al-Jufra signifie avoir son mot à dire sur l'ensemble de la Libye.

Selon le US Africa Command, au moins 14 avions de combat MiG-29 et Su-24 de fabrication russe ont été récemment transférés à al-Jufra. La base russe comprend également des systèmes de défense aérienne Pantsir de fabrication russe et des mercenaires du groupe russe Wagner.

Al-Jufra est également une importante base de formation et d'équipement. Des mercenaires africains de pays tels que le Soudan et le Tchad, recrutés par les forces de Hifter, subissent de brèves formations à la base avant de se diriger vers les lignes de front à l'ouest pour combattre les forces du gouvernement d'accord national.

Le gouvernement d'accord national souhaite que les forces de Hifter retournent aux limites de l'accord de Skhirat négocié par l'ONU en décembre 2015, c'est-à-dire se retirent de Syrte, al-Jufra et Fezzan. Le gouvernement maintient qu’un cessez-le-feu durable sera impossible à moins que les forces de Hifter ne se retirent de Syrte et d’al-Jufra, position fortement appuyée par la Turquie. Pour Hifter, cependant, l'accord de Skhirat est déjà une «chose du passé».

La Turquie encouragera-t-elle ses alliés à marcher sur Syrte et al-Jufra malgré la menace égyptienne d'intervention et le risque que la Russie fasse du chantage à la Turquie à Idlib en Syrie? La Turquie pourrait-elle braver une lutte de pouvoir militaire conventionnelle contre l'Égypte et la Russie en Libye sans alimenter les tensions militaires avec la Russie dans le nord de la Syrie?

L’intervention de la Turquie en Libye a divisé l’OTAN, la France menant le bloc anti-Turquie au sein de l’alliance au milieu des tensions bilatérales croissantes concernant la Libye en particulier et la Méditerranée orientale en général. Dans des commentaires furieux le 22 juin, le président français Emmanuel Macron a accusé la Turquie de jouer un «jeu dangereux» en Libye qui ne peut plus être toléré. «Et je vous ramène à ma déclaration de l'an dernier sur l'OTAN morte du cerveau. Je pense que c'est le meilleur exemple de cela », a-t-il déclaré.

Les États-Unis, l'Italie et l'Allemagne, quant à eux, espèrent que l'activisme militaire de la Turquie en Libye empêchera la Russie d'obtenir des bases militaires permanentes en Libye et d'utiliser le pays comme une cheville ouvrière pour étendre son influence en Afrique. Ils ont donc adopté des positions qui encouragent indirectement la posture militaire de la Turquie en Libye. L'augmentation des contacts sous la médiation d'Ankara entre le chef du gouvernement de l'Accord national, Fayez al-Sarraj et Washington, suggère que la Turquie travaille dur pour influencer la position américaine en Libye.

Alors que le conflit semble devoir s'intensifier en juillet, une offensive du gouvernement d'accord national soutenue par la Turquie sur l'axe de Syrte-al-Jufra est-elle envisageable? Les intentions et les capacités sont importantes.

En termes d'intentions, Ankara semble pleinement résolu à aller de l'avant. La pensée dominante à Ankara est que l'Égypte pourrait effectuer des exercices militaires symboliques et des patrouilles frontalières à sa frontière libyenne, mais ne pourrait jamais braver une intervention militaire conventionnelle. Pour reprendre les propos d’un journaliste turc proche des services de renseignement, la réponse d’Ankara à Sissi et aux Émirats arabes unis, les principaux alliés de Hifter, se résume à ceci: «Nous ne vous prenons pas au sérieux. Voyons ce que vous pouvez faire! "

En termes de capacité militaire, cependant, Ankara est confrontée à de sérieux inconvénients.

Tout d'abord, la défense aérienne à moyenne et haute altitude est vitale pour la domination aérienne dans l'axe de Syrte-al-Jufra, mais cela reste un problème pour la Turquie, bien que la défense aérienne à basse altitude ait été assurée grâce au déploiement de l'avion Hisar systèmes de défense en Libye. Paradoxalement, Ankara possède des systèmes plus avancés – les S-400 qu'elle a acquis de Russie l'année dernière – mais n'a pas réussi à les activer jusqu'à présent et les transférer à Tripoli est hors de question. Et, du moins pour l'instant, Washington semble réticent à se quereller avec la Russie au sujet de la domination de l'espace aérien en Libye. Par conséquent, Ankara doit planifier une offensive sans contrôle de l'espace aérien à moyenne et haute altitude, une contrainte qu'elle a déjà connue en Syrie. Ce serait une entreprise très risquée si Moscou et Le Caire tenaient bon.

Fournir un soutien aérien rapproché aux forces terrestres avec des avions de combat, des hélicoptères d'attaque et des drones armés est essentiel au succès militaire – quelque chose que l'armée turque a réappris à la dure lors du siège de 72 jours d'al-Bab lors de l'opération Euphrate Shield dans le nord de la Syrie en 2017 ou, en fait, à Tripoli actuellement. Dépourvue de soutien aérien rapproché, Ankara devra tirer le meilleur parti des tirs indirects des obusiers Storm et des lance-roquettes multiples qu'elle a déployés en Libye et des attaques de drones armés. De toute évidence, l'appui-feu indirect et les attaques de drones ne peuvent se substituer à un appui aérien rapproché, car la capacité de drone de la Turquie ne dissuade pas de manière décisive ses adversaires, quelle que soit sa croissance au cours des dernières années.

De plus, les avions A400M – les plus grands avions de transport aérien que possède l'armée turque – n'ont pas la capacité de transférer des unités de la taille d'un bataillon ou des équipements militaires plus gros et encombrants. L’absence d’un avion de ligne stratégique tel que le C-17 Globemaster ou l’Ilyushin Il-76 dans l’inventaire de l’armée de l’air turque a été une responsabilité urgente, mais l’assistance du Qatar au C-17 a soulagé la Turquie jusqu’ici.

Une autre contrainte potentielle découle des lacunes du gouvernement d'accord national en termes de haut commandement efficace et d'officiers d'état-major. Le déploiement de généraux et de personnel turc en Libye semble avoir largement comblé le vide, mais une offensive pour capturer Syrte et al-Jufra nécessiterait une coordination plus étroite entre les drones et les éléments terrestres, des capacités accrues en matière de renseignement, de surveillance, d'acquisition d'objectifs, de reconnaissance et de commandement et une capacité de frappe de précision.

En raison du rayon de combat limité, les avions F-16 turcs – ses seuls atouts tactiques en termes de suprématie aérienne – ont besoin de plusieurs ravitaillements en vol pour se rendre en Libye. La base avancée aurait pu être une option, mais l'Algérie et la Tunisie ont été réticentes à offrir une telle assistance. Les bases aériennes contrôlées par le gouvernement de l’Accord national sont incapables de soutenir des opérations intensives par des avions aux normes OTAN et seraient de toute façon dans le collimateur des forces de Hifter. En outre, la Turquie manque de bombardiers lourds qui pourraient fournir une puissance de feu écrasante en Libye. La façon dont l'armée de l'air turque sécuriserait sa zone d'opérations contre d'éventuelles interventions d'avions égyptiens ou émiratis est un autre problème que les planificateurs militaires turcs doivent considérer, même si Ankara a tendance à croire que ni l'Égypte ni les Émirats arabes unis ne braveraient une telle action.

Pour compenser les limites logistiques de l'armée de l'air, Ankara aurait pu envisager l'alternative de l'aviation navale. Pourtant, le premier navire d'assaut amphibie de Turquie, le TCG Anadolu, ne devrait pas devenir pleinement opérationnel avant la fin de 2020. De plus, la Turquie a été évincée du programme des F-35. Sans les avions F-35B, les capacités de l'aviation navale d'Anadolu sont réduites aux hélicoptères et aux drones armés Akinci, qui devraient entrer en service au début de l'année prochaine. En d'autres termes, la marine turque pourrait difficilement compenser l'armée de l'air, même si l'Anadolu – conçu pour accueillir 1450 personnes et naviguer pendant 50 jours sans se ravitailler à 22 nœuds – promet de changer la donne pour la Turquie dans la Méditerranée orientale.

En outre, le fait de ne pas associer les efforts militaires à la diplomatie pourrait empêcher les résultats opérationnels de se traduire par des gains diplomatiques durables.

Enfin et surtout, beaucoup à Ankara se sont demandé dans quelle mesure l’économie turque en difficulté pouvait soutenir des entreprises militaires coûteuses à l’étranger et l’industrie de la défense, une préoccupation qui porte directement sur l’activisme militaire d’Ankara en Libye.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *