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Le juge en chef de l'Afrique du Sud fait face à un contrecoup alors que les demandes de sa hache augmentent

Le juge en chef de l'Afrique du Sud Mogeong Mogeong. (Photo: fichier)

Par Iqbal Jassat

Le juge en chef de l'Afrique du Sud, Mogeong Mogeong, a été vivement critiqué pour avoir exprimé publiquement son amour pour Israël.

Ses commentaires pro-israéliens sur une plate-forme en ligne hébergée par le Jerusalem Post ont été sévèrement attaqués par de nombreuses organisations de défense des droits humains, des juristes ainsi que par le parti au pouvoir, le Congrès national africain.

L'un de ses anciens collègues, professeur de droit à la Howard Law School, Ziyad Motala, a décrit les commentaires de Mogeong comme ahurissants, mal informés, répugnants et honteux.

«Il est étonnant que vous déchargiez Israël de tout reproche concernant la protection et le renforcement de l'apartheid. Et vous donnez à Israël un laissez-passer basé sur une lecture odieuse des Écritures. Pour mémoire, Israël est profondément coupable du soutien et de la consolidation de l'État d'apartheid et de la brutalisation de la majorité noire. »

Non seulement il était stupide et naïf de sa part d’ignorer ses obligations légales en tant que principal dépositaire de la constitution du pays, mais il aurait dû être conscient de la présence d’une solidarité écrasante pour les droits de l’homme palestiniens en Afrique du Sud.

La question se pose donc de savoir s’il a mal lu l’ambiance en Afrique du Sud ou s’il a cru que citer des références bibliques pour justifier sa position pro-israélienne le ferait aimer de la population chrétienne majoritaire du pays?

Une question supplémentaire est de savoir si la mise en place du webinaire du Jerusalem Post et la participation du grand rabbin sud-africain Warren Goldstein, dont l'allégeance à Israël est bien connue, rendait improbable que le juge en chef offenser ses hôtes israéliens malgré les contraintes juridiques de son haut Bureau?

Les réponses à ces questions ainsi que des préoccupations supplémentaires ne peuvent être fournies que par le juge en chef.

Ce qui est clair, c'est que quelques heures après que son clip vidéo soit devenu viral, un contrecoup a émergé, notamment un éditorial du Daily Maverick rédigé par un éminent leader chrétien.

Le révérend Moss Ntlha, secrétaire général de l'Alliance évangélique d'Afrique du Sud et impliqué dans des initiatives confessionnelles pour la justice sociale, a qualifié le soutien théologique de Mogeong pour Israël de trompeur et a insisté sur le fait qu'il serait négligent pour la communauté chrétienne de laisser ses remarques non corrigées.

L'observation la plus cinglante faite par le révérend Ntlha est ce que de nombreux militants palestiniens de la solidarité soupçonnent: «… le juge en chef est tombé dans le piège tendu par les sionistes pour des millions de fondamentalistes chrétiens sans méfiance».

Le piège est une déclaration souvent mal citée dans la Bible que le juge en chef a cité avec délectation en déclarant son amour pour Israël: «Ceux qui bénissent Israël seront bénis et ceux qui maudissent Israël seront maudits».

Quelle que soit son explication religieuse dogmatique, la position exposée par un groupement juridique d'avocats démocrates connus sous le nom de NADEL ne lui laisse que très peu de place.

Sans surprise, ils considèrent ses commentaires comme répugnant aux valeurs et aux préceptes de la démocratie constitutionnelle, du droit international et des droits humains fondamentaux.

Dans une déclaration percutante, ils lui rappellent que les juges doivent tenir compte du principe constitutionnel fondamental selon lequel l'Afrique du Sud est un État laïque fortement attaché aux droits de l'homme et au droit international.

Et contrairement à son attachement religieux condescendant à Israël, NADEL lui rappelle qu'Israël a été déclaré État d'apartheid sur la base du droit international, reconnu coupable de crimes de guerre, de crimes contre l'humanité, de torture et de diverses autres violations flagrantes des droits de l'homme.

«Nonobstant, les atrocités commises contre les Palestiniens se poursuivent sans relâche malgré la condamnation de la communauté internationale.»

Au moment où le mouvement anti-apartheid mobilisait le monde pour isoler l'Afrique du Sud, NADEL lui rappelle qu'Israël s'est associé à l'apartheid en Afrique du Sud pour échapper aux sanctions et désinvestissements de la communauté internationale.

Et ils disent à juste titre que l'interprétation religieuse des Écritures qui est basée sur les croyances d'une religion a été abandonnée en 1994 lorsque notre démocratie constitutionnelle est née.

«L’interprétation par le Juge en chef de l’Écriture selon laquelle Israël mentionné dans la Bible est le même (apartheid) Israël, est erronée et incorrecte. Cette interprétation découle de la doctrine calviniste austère de l'Église réformée néerlandaise qui a fourni une justification religieuse à l'apartheid en Afrique du Sud et ressemble fortement à la croyance raciste sioniste selon laquelle Dieu a ordonné Israël («  une terre sans peuple '') pour les Juifs ('' un peuple sans terre »).»

Une autre observation accablante faite par eux est que cela va à l'encontre de l'éthique du pouvoir judiciaire et de la démocratie constitutionnelle pour le juge en chef, ou tout autre juge d'ailleurs, de critiquer publiquement la politique étrangère de son gouvernement à l'égard d'Israël et de prendre parti pour ce gouvernement étranger, qui a un record de brutalité, d'occupation et d'oppression.

En référence au récit anhistorique véhiculé par le juge en chef sur les «mains propres» d'Israël par rapport à la lutte en Afrique du Sud, les revendications de NADEL sont dépourvues de principes moraux et juridiques et ignorent notre histoire de dépossession des terres, d'oppression et d'exploitation sous le colonialisme et aparté.

«L'apartheid Israël fait aux Palestiniens ce que l'Afrique du Sud de l'apartheid a fait aux Noirs, quand elle a annexé la terre, confiné les Noirs aux bantoustans et opprimé et exploité les Noirs.»

La demande pour le juge en chef de retirer ses déclarations incendiaires, offensantes et conflictuelles a augmenté de jour en jour.

Le fera-t-il et rétablira-t-il la dignité du Cabinet du juge en chef ou restera-t-il attaché à ses vues controversées qui sont incompatibles avec la politique étrangère, les droits de l'homme et le droit international de l'AS?

S'il s'en tient à ce dernier, les appels à son limogeage prendront vraisemblablement de l'ampleur.

Si en effet le lobby israélien en Afrique du Sud, dont fait partie le rabbin Goldstein, avait l'illusion que de mettre en cage le juge en chef dans un webinaire en ligne préprogrammé exprimant un soutien inconditionnel à Israël sans tenir compte du fait que les cous palestiniens sont cloués au sol par les troupes meurtrières de Netanyahu, ils ont stupidement mal calculé.

Le tollé est évident que l'Afrique du Sud n'a pas flétri dans sa position pour les droits humains et la dignité des Palestiniens – musulmans et chrétiens – contre le colon raciste de l'apartheid colonial Israël.

Les déclarations du juge en chef Mogeong Mogeong ne sont pas conformes à l’éthique et au cabinet du juge en chef et au serment d’allégeance à la constitution qu’il a juré de respecter.

– Iqbal Jassat est membre exécutif du Media Review Network basé en Afrique du Sud. Il a contribué cet article à The Palestine Chronicle. Visite: www.mediareviewnet.com

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