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Malgré une objection ultra-orthodoxe, le gouvernement israélien fait avancer les lois sur le cannabis

29 juin 2020

«C'est un moment très excitant», a déclaré Ram Shefa, membre de la Knesset, du parti bleu et blanc, lors d'une allocution à la plénière de la Knesset le 24 juin, alors qu'il présentait une législation réglementant le marché du cannabis en Israël. Il savait que son projet de loi historique avait obtenu la majorité lors de la première audience de la Knesset après que les membres ultra-orthodoxes de la Knesset, les opposants les plus ardus de la législation, aient conclu un accord avec le président de la coalition Miki Zohar pour s'absenter du vote.

Le Zohar est considéré comme l’un des politiciens les plus proches du Premier ministre Benjamin Netanyahu, et la législation sur le cannabis n’aurait eu aucune chance sans l’approbation du Premier ministre. Cependant, ce n'était pas la seule raison de l'exaltation des partisans de la libéralisation du cannabis. Outre son approbation préliminaire du projet de loi de Shefa (il doit être approuvé lors de deux autres auditions pour être promulgué), la Knesset a également approuvé un projet de loi décriminalisant l'usage personnel du cannabis. Son auteur, membre de Likud Knesset, Sharren Haskel, a mené la lutte pour la légalisation du cannabis ces dernières années et a joué un rôle déterminant pour convaincre Netanyahu de suivre.

Nonobstant les pouvoirs de persuasion de Haskel, Netanyahu, comme d'habitude, a été influencé principalement par les résultats des sondages qui lui ont été présentés à la veille des élections d'avril 2019, montrant que la légalisation était un problème d'agenda très populaire non seulement pour les jeunes électeurs et n'était pas une expression de la débauche sociale.

Le partenaire gouvernemental actuel de Netanyahu, le chef du parti bleu et blanc et ministre de la Défense, Benny Gantz, n'a pas eu besoin de beaucoup de preuves. Ainsi, après une campagne politique et publique de deux décennies, la Knesset "a dit" oui "à la logique et à la liberté", comme la télévision présentateur Guy Lerer tweeté. Lerer, une figure populaire des médias sociaux, avait été à l'avant-garde de la campagne publique et médiatique déterminée en faveur des soi-disant «lois sur le cannabis».

Bien que la police ait assoupli l'application de la criminalisation du cannabis à des fins récréatives ces dernières années, le projet de loi de Haskell l'ancrerait dans une législation stipulant que la possession d'un maximum de 50 grammes de cannabis à des fins personnelles serait une infraction administrative plutôt qu'une infraction pénale. Il entraînerait une amende pouvant aller jusqu'à 500 shekels israéliens (145 $) plutôt qu'une peine de prison pouvant aller jusqu'à trois ans, comme le prescrit la loi en vigueur. Le projet de loi proposé par Shefa ouvrirait la voie à une légalisation complète du cannabis, autorisant la possession jusqu'à 15 grammes pour un usage personnel par les personnes âgées de 21 ans et plus et sa vente dans des lieux désignés (cafés). La Knesset est susceptible de combiner les deux projets de loi proposés alors qu'elle prépare le paquet pour les étapes ultérieures d'approbation.

Les lois sur le cannabis ne sont rien de moins qu'une révolution, ce qui n'aurait pas été possible sous les gouvernements précédents de Netanyahu qui comptaient fortement sur les partis ultra-orthodoxes. Le gouvernement d'unité actuel avec Blue and White a inversé la tendance, ainsi que le soutien des défenseurs traditionnels, tels que les partis Meretz et Yesh Atid, qui font actuellement partie de l'opposition. Une fois que la Knesset aura donné son approbation finale, Israël rejoindra un club d'États libéraux qui ont commencé à réglementer la consommation de cannabis non médical ces dernières années.

L’intensité du moment où le conseil plénier de la Knesset s’est illuminé avec la majorité des votes (61 contre 11 pour le projet de loi de Haskel et 53 contre 12 pour Shefa) ne peut être sous-estimée. Deux jeunes législateurs – Shefa, 35 ans, l'ancien chef de l'Union nationale des étudiants israéliens, et Haskel, 36 ans – ont non seulement triomphé après une longue et amère lutte, mais ils ont également réuni le Likud et le Bleu et le Blanc, au moins sur cette question. , pour vaincre l'opposition catégorique des factions ultra-orthodoxes.

La position de Shefa est particulièrement intéressante compte tenu de son rôle de président du Comité de l'éducation de la Knesset et de l'argument des opposants à la légalisation selon lequel cette décision serait désastreuse pour les enfants d'âge scolaire et encouragerait la dissolution sociale. Shefa a utilisé cet argument même pour expliquer son plaidoyer en faveur du déménagement comme une expression de raison. "C'est exactement en tant que président du comité d'éducation de la Knesset que je vous dis que l'illégalité actuelle pousse certains jeunes à vouloir encore plus consommer du cannabis et à se connecter avec des éléments douteux", a expliqué Shefa.

"C'est vraiment une bonne nouvelle pour le public épris de liberté", a déclaré Haskel depuis le podium de la Knesset. "La réglementation de la question du cannabis à des fins personnelles est l'un des symboles de ma génération de la liberté personnelle de faire des choix sur son corps", a déclaré le législateur très enceinte. Elle a ajouté: «C'est l'expression du droit d'une personne à la vie privée, le droit d'une personne de mener la vie qu'elle veut tant qu'elle ne nuit pas à autrui, sans persécution policière, arrestations et risque de criminalisation.»

Lorsque Haskel a présenté son projet de loi pour un vote, elle a fait référence à d'autres pays qui ont adopté des lois similaires et à des données indiquant une baisse de la consommation de cannabis par les adolescents. «La raison en est que lorsqu'ils sont surveillés, les magasins veillent à ne pas vendre de cannabis à des acheteurs mineurs», a-t-elle expliqué.

Haskel a également évoqué la théorie du «fruit défendu», arguant que l'interdiction pique l'intérêt des jeunes pour la drogue. Elle a souligné spécifiquement l'effet de la légalisation au Colorado, qui a connu une baisse constante du nombre d'abandons scolaires. «Ils disent que les gens conduiront sous l'influence, mais le taux de ceux qui conduisent sous l'influence du cannabis n'a pas augmenté dans les États qui ont légalisé la consommation, et le taux de ceux qui conduisent sous l'influence de l'alcool a chuté de 15%», dit-elle. Haskel a également évoqué les 130 millions de dollars de recettes publiques provenant de la taxation du cannabis dans le Colorado, argent qu'Israël pourrait utiliser pour investir dans le bien-être, l'éducation et la lutte contre la criminalité.

L'ancien ministre des Transports Bezalel Smotrich du parti de droite Yamina n'était pas convaincu, votant sur les bancs de l'opposition contre les projets de loi et avertissant de leurs répercussions destructrices. "Légaliser le cannabis serait une expérience sociale dangereuse qui détruira les générations futures d'Israéliens", a-t-il lancé aux partisans des projets de loi.

Selon diverses évaluations, le taux d'utilisateurs de cannabis adultes en Israël est de 27%, soit plus de 1,5 million de personnes.

La bataille pour la légalisation a été longue et frustrante. Il y a deux décennies, les partisans de la légalisation ont créé un parti qui s'appelait «Feuille verte», qui a dirigé ce programme et a attiré le soutien des jeunes Israéliens en tant que symbole du libéralisme – et a suscité l'opposition de certains groupes qui considéraient la légalisation comme favorisant l'anarchie. Le parti s'est présenté aux élections successives depuis 1999, mais n'a pas recueilli suffisamment de voix pour se rendre à la Knesset. Il a été démantelé à la veille des dernières élections de mars 2020, mais ses fondateurs peuvent néanmoins déclarer la victoire. Leur programme a conquis les cœurs et les esprits et a vaincu les politiciens.

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