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Netanyahu ne s'excuse pas d'exiger des exonérations fiscales

26 juin 2020

Combien vaut le Premier ministre Benjamin Netanyahu? La question, devenue virale cette semaine, est devenue l’attention des journalistes économiques d’Israël.

Ce n'est un secret pour personne que Netanyahu est l'un des politiciens les plus riches d'Israël. Il est certainement la personne la plus riche à avoir été Premier ministre. En 2019, Forbes a estimé sa fortune personnelle à environ 50 millions de shekels israéliens (14,5 millions de dollars).

Néanmoins, des questions sur la solidité financière de Netanyahu ont été soulevées cette semaine, à la suite d'une décision prise par la commission des finances de la Knesset le 23 juin d'approuver une demande du bureau du Premier ministre pour un remboursement d'impôt rétroactif pour le Premier ministre, qui serait émis par l'État. . Ce montant total est estimé à près d'un million de shekels (291 000 dollars).

La demande a été présentée au comité par le proche confident de Netanyahu, membre de la Knesset et président de la coalition, Miki Zohar. Il a soutenu que Netanyahu avait été harcelé par les autorités fiscales, qui veulent le rendre «financièrement handicapé». Pour aggraver les choses, a déclaré Zohar, cela survient à un moment où le Premier ministre est occupé à travailler pour le pays du matin au tard le soir, ne lui laissant pas le temps de s'occuper de ses affaires personnelles.

Conscient que cela s'est manifesté comme une indifférence flagrante aux véritables préoccupations du grand public, les membres de la Knesset du parti Bleu et Blanc ont décidé de s'absenter du débat. Ils ne voulaient pas faire face à des critiques justifiables à ce sujet.

C'était, en fait, une démonstration de désintérêt à distance et de détachement de la réalité. Cela s'est produit peu de temps après que le ministre du Bien-être social, Itzik Shmuli, a convoqué une conférence de presse pour discuter de la forte augmentation du chômage en Israël à la suite de la pandémie de coronavirus. Cela serait probablement exacerbé par le fait qu'à partir du mois d'août, les personnes qui ont perdu leur emploi à cause du virus ne seront plus éligibles aux allocations de chômage et que cela entraînera leur effondrement économique personnel.

"Il serait immoral de refuser des allocations de chômage aux personnes qui ont perdu leur emploi en raison de décisions prises par le gouvernement – et ce ne serait pas efficace", a déclaré Shmuli. Il a poursuivi en avertissant que des centaines de milliers d'Israéliens couleraient sous le seuil de pauvreté, qualifiant la situation de «bombe à retardement».

Ce qui rend cela encore plus absurde, c'est que Shmuli est membre du gouvernement de Netanyahu et partenaire de toutes ses mauvaises décisions et de ses méfaits.

Si quelqu'un peut attaquer librement le gouvernement, c'est bien le président de l'opposition, Yair Lapid, membre de la Knesset. Il a tweeté: «Au plus fort d'une crise économique, avec l'effondrement des entreprises et des centaines de milliers de personnes sans emploi, la commission des finances de la Knesset se concentre sur une chose: avantages fiscaux pour Netanyahu. Il n'y a pas de définition plus claire de la corruption politique. Il s'agit d'une violation de la confiance entre le gouvernement et le public – corruption grâce à la munificence du (ministre de la Défense Benny) Gantz et du (ministre des Affaires étrangères Gabi) Ashkenazi. Vous êtes détaché de la réalité. Nous en avons assez de vous. »

Lapid a exprimé le sentiment du public en réponse à la frénésie de dépenses du gouvernement d'unité nationale. Ce n'est que récemment que ce même gouvernement a approuvé des avantages extraordinaires pour ses deux dirigeants, Netanyahu et président du parti bleu et blanc Gantz, y compris des résidences officielles et une flotte de limousines blindées Audi A8, sans parler des bureaux extravagants et des salaires trop généreux pour leurs conseillers et Personnel.

Et tout cela se produit alors qu'Israël est au milieu d'une grave crise économique – peut-être la plus grave de toute son histoire – et cela ne fait qu'empirer. Les chiffres officiels indiquent que le nombre de chômeurs dans le pays est de 1 million, tandis que des centaines de milliers d'entrepreneurs indépendants traversent une grave crise économique. Certaines de leurs entreprises se sont déjà écrasées. Il ne se passe pas un jour sans que la presse traditionnelle et les médias sociaux ne racontent des histoires déchirantes sur des gens qui ont payé des impôts toute leur vie, et pourtant, ont vu leur monde s'écrouler autour d'eux lorsque le gouvernement a imposé une fermeture économique en mars dernier. Les entreprises ont été fermées. Des rues entières étaient soudain bordées de magasins aux volets. Les jeunes sont retournés vivre avec leurs parents, tandis que des familles entières ont été expulsées faute de pouvoir payer le loyer. Et cela se produit toujours maintenant. De plus en plus de preuves s'accumulent sur l'état misérable de l'économie israélienne, qui était stable et même forte jusqu'à ce que le coronavirus frappe. Maintenant, il entre dans une période d'incertitude.

Il y a certainement un débat sur l’équité et la validité de l’insistance de Netanyahu à recevoir des remises fiscales. Il a peut-être même raison. Néanmoins, il ne fait aucun doute que la demande elle-même manque de sensibilité fondamentale à la situation partout. Netanyahu pointe un doigt dans les yeux de millions de chômeurs.

Netanyahu est loin d'être «financièrement handicapé». Il a un portefeuille de stock épais et trois maisons chères, en plus de sa résidence officielle, qui appartient à l'État. Il possède une villa en bord de mer à Césarée, que la famille Netanyahu utilise principalement le week-end, un penthouse à deux étages dans l'une des rues les plus prestigieuses de Jérusalem et la moitié de la villa chère de ses parents à Jérusalem. Les estimations évaluent la valeur de ces trois propriétés à 35-40 millions de shekels (10-11,5 millions de dollars). Son portefeuille d'actions devrait dépasser 10 millions de shekels (2,91 millions de dollars) en valeur.

Au fil des ans, Netanyahu et son épouse ont eu des problèmes financiers, notamment en tentant d'utiliser les coffres publics pour couvrir leurs dépenses personnelles. Dans certains cas, cela a conduit à des poursuites. Ce qui rend la situation aujourd'hui particulièrement digne de mention, c'est que Netanyahu est pleinement conscient de la façon dont les Israéliens sont confrontés à la ruine économique, et pourtant il n'a rien fait pour reporter ou modérer ses demandes.

Le 24 juin, la coalition a voté contre une loi proposée par le parti Yesh Atid, qui aurait rendu les entrepreneurs indépendants éligibles au chômage. Le public en colère a répondu par des manifestations devant la Knesset et le bureau du Premier ministre.

Encore une fois, Lapid n'a pas tardé à dénigrer la façon dont le gouvernement agissait. Il tweeté«Le Premier ministre et son suppléant shadow (Gantz) ont daigné se présenter pour voter contre la loi que nous avons proposée, avec des organisations représentant les entrepreneurs indépendants, pour rendre ces entreprises éligibles aux allocations de chômage. Hier encore, ils ont également rempli la poche de Netanyahu de centaines de milliers de shekels. Aujourd'hui, ils votent contre des entrepreneurs indépendants et des petites entreprises qui peuvent à peine respirer. La honte est morte. Vous êtes détaché de la réalité. Nous en avons marre de vous. "

Pendant ce temps, les sondages montrent que Netanyahu n'a pas été blessé par les effets de la pandémie de coronavirus. Au contraire, sa position dans les sondages ne fait que se renforcer. D'un autre côté, les sondages d'opinion montrent que l'économie est la préoccupation numéro un des Israéliens. C'est pourquoi le sentiment du public pourrait toujours tourner contre Netanyahu.

Tous les économistes conviennent que la profondeur de l'abîme économique du pays reste à voir. Les réserves financières des gens s'épuisent chaque semaine qui passe, ce qui pourrait les rendre financièrement handicapés. Beaucoup de ces personnes sont des partisans de Netanyahu. Il n'y a aucune assurance qu'ils se retiendront toujours de se retourner contre lui s'ils prennent un coup.

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