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Trouver le Liban: espoir, dignité et droit de savoir

Des milliers de personnes ont «disparu» pendant la guerre civile libanaise. Pas les 150 000 personnes qui sont mortes, les 300 000 qui ont été blessées ou les millions de personnes qui ont quitté leur foyer à maintes reprises, le sort de ces personnes était – et est – inconnu.

De 1975 à 1990, des factions libanaises, des milices palestiniennes et les militaires syriens et israéliens ont fait la guerre au Liban. À cette époque, eux et les acteurs associés – qu'il s'agisse des services de sécurité syriens ou de gangs armés libanais utilisant la guerre pour faire des profits – ont «disparu». Ils l'ont fait lors de descentes de maisons, peut-être parce que les résidents ont déployé la mauvaise bannière. Ils l'ont fait en ciblant les chefs d'entreprise, dont ils pouvaient ensuite extorquer de la famille pour de l'argent ou des biens. Ils ont emmené des gens aux postes de contrôle, dans les voitures, au coin des rues et dans les ruelles. Ils les ont emmenés dans des bâtiments publics, des écoles et des lieux de culte.

Maintenant, 30 ans après la fin de la guerre civile libanaise, les Libanais ont créé une commission nationale. Ce faisant, ils ont fait un petit pas pour aider les familles à faire face aux conséquences d'un conflit qui n'a jamais vraiment pris fin – certainement pas pour elles. Ils ont également reconnu, sur le papier, que les disparus ne sont pas seulement un problème du passé au Liban, où la violence est encore couramment utilisée comme outil de discours politique. Et, après des décennies de progrès agités et lents, ils ont fait un pas en avant. Ils doivent maintenant faire plus.

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Pendant la guerre civile libanaise, trois sortes d'acteurs étaient principalement responsables des disparitions (annulant les assassinats ou les enlèvements connus): les factions libanaises, les milices palestiniennes et le régime syrien. Pas moins de 17 000 Libanais ont «disparu» pendant la guerre. Pour la plupart, les tueurs, les ravisseurs ou les geôliers étaient probablement leurs propres compatriotes: des membres des factions libanaises, avec leurs ailes de milice, dans chaque communauté et région. Beaucoup ont disparu lorsque des factions palestiniennes et libanaises se sont affrontées dans les années 70, lorsque les Israéliens ont envahi le Liban en 1982, et lorsque des Libanais se sont affrontés au milieu des années 80. Pendant ce temps, les services de sécurité syriens – renseignement militaire, sécurité intérieure, sécurité politique et sécurité de l'État – ont également enlevé des milliers de Libanais, de Palestiniens et de Jordaniens. Au fur et à mesure que le régime syrien contrôlait les processus de rétablissement de la paix et d’après conflit au Liban, il a jeté les bases d’une occupation qui durerait 15 ans. Dans l'accord de Ta'if, un patchwork qui se double d'un accord de paix et d'une entente quasi constitutionnelle, les législateurs libanais sous pression syrienne et arabe pour signer un document n'ont pas mentionné les déplacés ou le projet dans un programme détaillé pour les atrocités de la guerre, crimes et erreurs.

Au cours des prochaines années, l'armée syrienne et les services auxiliaires de sécurité libanais ont supervisé les milices libanaises pendant leur désarmement et leur démobilisation. Ils ne se sont pas engagés dans une transition équilibrée dans le secteur de la sécurité. Ils n'ont pas, par exemple, désarmé toutes les milices. Non seulement ils ont permis au Hezbollah – une milice cultivée par l'Iran – de maintenir son arsenal, mais ils ont activement travaillé à cultiver l'organisation comme un instrument au Liban. Ils n'ont pas non plus désarmé les groupes palestiniens qui opèrent toujours dans les camps de réfugiés au Liban, malgré les accords conclus à la fin des années 80 et la législation des années 90. (Les Israéliens, quant à eux, ont continué de cultiver l'armée du Sud-Liban – une milice par procuration avec laquelle ils ont travaillé jusqu'à la fin de leur occupation en 2000.) Ils n'ont pas non plus engagé une réintégration équilibrée, mais ont réorganisé et subordonné les Forces armées libanaises, les Forces de sécurité intérieure, Services généraux de sécurité et autres. Non seulement le régime syrien a exclu les Libanais hostiles à son occupation de l'armée, de la police, des ministères et des syndicats, mais il a expulsé des officiers qui se trouvaient déjà dans ces institutions. La guerre n'a jamais vraiment pris fin, dans ce sens profond. Le nouvel appareil de sécurité syro-libanais a continué de tuer et d'enlever des personnes pour des raisons politiques dans la nouvelle ère de prétendue paix.

Pendant ce temps, les législateurs libanais ont adopté une amnistie en 1991 – le type de mesure globale qui est généralement problématique philosophiquement et juridiquement, mais qui peut avoir un mérite politique et social. Lorsqu'ils ont adopté la loi, les dirigeants libanais n'ont rien exigé d'eux-mêmes ou de leurs citoyens – à l'exception de l'obéissance, du peuple à leurs dirigeants et des dirigeants en Syrie – en échange d'une amnistie. Ils n'ont enregistré aucun aveu. Ils n'ont entendu aucun témoignage. Ils n'ont tenu aucun dialogue. Et ils n'ont procédé à aucune réconciliation. Les dirigeants libanais n'ont pas non plus créé d'institutions spéciales – ou habilitées – à travers lesquelles les citoyens pourraient se guérir: une commission vérité, un forum de dialogue national, un tribunal spécial, un musée de la mémoire, une initiative de réconciliation. Pire encore, ils ont créé et habilité certaines institutions – par exemple, les ministères de la justice, des affaires sociales et des personnes déplacées – en tant qu'instruments de factions politiques, qui à leur tour étaient des comparses du régime syrien ou, dans le meilleur des cas, des pragmatistes qui étaient incapable de surmonter son influence au Liban.

Orchestrant l'ensemble du processus post-conflit, le régime syrien et les dirigeants libanais n'ont jamais vraiment mis fin à la guerre. Pendant ce temps, l'appareil syro-libanais a enterré des aspects du passé nuisant à sa réputation tout en ressuscitant sans cesse d'autres fantômes et démons pour punir les partis qu'il considérait comme problématiques ou marginaliser les communautés qu'il considérait comme indisciplinées.

Dans ce contexte, des Libanais dévoués se sont engagés dans une «poursuite implacable» du «droit de savoir». Les membres de la famille, les militants et les défenseurs ont essayé d'aider toutes les personnes affectées à retrouver – ou, du moins, à connaître le sort des disparus. Pendant l'occupation, ils ont commencé à exhorter les législateurs libanais, les ministres et les élites établies – dont beaucoup avaient dirigé les factions responsables de certaines disparitions – à les aider. Ils ont également imploré les dirigeants de l'appareil de sécurité syro-libanais. Non seulement ils étaient responsables de nombreuses disparitions de l'époque de la guerre – en particulier lorsqu'ils envahissaient la zone autonome, lorsqu'ils ont disparu des soldats libanais, des miliciens et des civils – mais ces services continuaient de tuer, de mutiler et d'enlever des Libanais pendant l'occupation.

Après des années de déni, les dirigeants libanais ont reconnu que le régime syrien avait emprisonné au moins certains Libanais en Syrie. Le président de l'époque, Elias Hrawi, par exemple, a annoncé publiquement qu'il pensait que 210 de ces personnes se trouvaient dans les prisons syriennes. Cependant, le régime syrien n'a jamais reconnu les enlèvements ni fourni d'informations sur les Libanais disparus, y compris ceux qui, en fin de compte, pourrissaient dans ses prisons. Puis, en 1998, le régime syrien a libéré 130 Libanais sans expliquer pourquoi il les avait emprisonnés au public libanais ou syrien. La plupart sont rentrés chez eux avec leurs familles, tandis que d'autres ont été simplement transférés à la garde des autorités libanaises. En 2000, alors que les Israéliens se retiraient du Liban et que les Syriens tentaient d'éliminer les opposants modérés à leur occupation, une commission libanaise s'est réunie pendant quelques mois et a conclu que les Libanais devraient considérer comme mort toute personne disparue depuis plus de quatre ans. . Tous les membres de la commission étaient des militaires libanais et des officiers du renseignement, redevables ou alignés sur le régime même responsable de la plupart de ces «disparitions forcées». Aucun dirigeant civil, aucun représentant de parti politique et aucun membre de la société civile n'ont siégé à la commission. (En effet, les membres des services de sécurité libanais ont peut-être demandé aux membres de la famille de Libanais disparus de signer des certificats de décès – ou de perdre la protection sociale fournie par l'État.) Malgré cela, le régime syrien a rapatrié 50 autres prisonniers libanais plus tard cette année-cette fois dans un tentative plus nue de courtiser les dirigeants libanais modérés opposés à son occupation.

Après la révolution du cèdre de 2005, le gouvernement libanais et le régime syrien ont convenu de créer un comité mixte sur les «disparus». Le comité ne s'est pas réuni beaucoup. Elle n'a pas non plus mené d'enquête, résolu des affaires ou publié un rapport détaillant ses conclusions de fond ou ses approches procédurales. Comme les personnes dont le destin devait être dévoilé, le comité a tout simplement disparu. Pendant ce temps, les familles des disparus campaient au centre-ville de Beyrouth, établissant l'un des sit-in les plus anciens du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord contemporains. Mères et sœurs, frères et pères, amis et citoyens concernés occupaient à tour de rôle une tente. Et pourtant, bien qu’ils aient accueilli tous ceux qui souhaitaient en savoir plus, ils n’ont pas pu capter l’attention du Liban plus de quelques instants à la fois.

Les Libanais ont accompli des progrès plus importants – mais nullement rapides et réguliers – au cours de la dernière décennie. En 2012, le ministre de la Justice libanais a créé une commission libanaise – c'est-à-dire nationale ou nationale – sur toutes les personnes qui ont «disparu» au Liban depuis le début de la guerre civile en 1975. Alors que ses collègues ont formé un comité du cabinet pour étudier son proposition, ils n’ont ni émis de décret ni voté sur la question. Au moins trois députés libanais ont soumis un projet de loi au Parlement de 2012 à 2014. (Les législateurs et les lobbyistes ont ensuite consolidé ces projets de loi.) Puis, en 2014, le conseil judiciaire compétent a statué que les Libanais avaient le «droit de savoir». Le conseil judiciaire a reconnu les proches, en particulier, comme une catégorie de personnes capables d'obtenir des informations sur les disparus. Il a également demandé à l’État de partager les dossiers du comité 2000 avec les familles.

En novembre 2018, après les premières élections législatives en neuf ans, les législateurs libanais ont adopté une «loi sur les personnes disparues et disparues de force». L'année dernière, le ministère de la Justice a nommé 10 personnes pour siéger à la commission et a envoyé leur nom au Conseil des ministres pour approbation, conformément à la loi. Et, maintenant, le cabinet libanais a nommé des commissaires, faisant un petit pas, mais symboliquement significatif, dans la bonne direction.

Une femme libanaise tient une image de son fils disparu dans un cimetière de la banlieue sud de Beyrouth de Qasqas le 17 novembre 2012, qui est l'un des trois quartiers où l'État libanais a reconnu la présence de charniers. (Photo par ANWAR AMRO / AFP via Getty Images)
Une femme libanaise tient une image de son fils disparu dans un cimetière de la banlieue sud de Beyrouth de Qasqas, l'un des trois quartiers où l'État libanais a reconnu la présence de charniers, le 17 novembre 2012. (Photo ANWAR AMRO / AFP via Getty Images)

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Une commission ne fait pas de politique. Les dirigeants libanais – qu'ils appartiennent à l'élite établie ou qu'ils travaillent dans des institutions publiques tendues – doivent élaborer une politique et un cadre pour les personnes disparues, disparues ou enlevées dont les cas sont liés au Liban sur le plan territorial ou autre.

En vertu de la loi et des propositions politiques existantes, les dirigeants libanais peuvent:

Habiliter la commission, par:

  • Fournir un soutien financier, opérationnel, logistique et sécuritaire tout en déterminant le sort des personnes;

  • Enjoindre aux ministères d'autoriser et de faciliter les travaux de la commission pour localiser, examiner, protéger et – peut-être – exhumer des fosses communes;

  • Ordonner aux ministères et aux services de sécurité d'effectuer ou de mettre à jour des examens exhaustifs des documents collectés par le passé et de fournir tous les documents pertinents à la commission (tout en fournissant bien sûr des documents à la demande de la commission);

Enquêter sur le sort de:

  • Les Libanais qui ont disparu, sont portés disparus ou ont été enlevés en temps de paix, notamment un photographe libanais qui a disparu en Syrie en 2013 et des citoyens libanais kidnappés de temps à autre par des cartels criminels, des clans ou des factions politiques au Liban;

  • Non-Libanais – Syriens, Palestiniens et migrants d'outre-Levant – portés disparus au Liban, comme les Palestiniens disparus lors d'affrontements entre le régime syrien et l'Organisation de libération de la Palestine dans les années 80 ou les Syriens disparus au Liban depuis la guerre civile syrienne a commencé en 2011;

Désigner un représentant spécial, pour servir d'intermédiaire efficace entre l'État, la commission et la société civile tout en informant le cabinet des meilleures pratiques et des enseignements tirés dans d'autres États. (Un ancien ministre ou législateur pourrait bien jouer ce rôle. Certains avocats libanais le seraient aussi.);

Aidez les familles des disparus, en accordant la citoyenneté par décret spécial à tout enfant de tout parent libanais disparu, en remboursant aux personnes les frais encourus lors de la demande et du maintien de permis de séjour à court terme au cours des 30 dernières années et en soutenant les membres de la famille qui ont perdu des prestataires potentiels (en fournissant les réparations ou, par exemple, le paiement des prestations ou pensions de l'État en souffrance dues aux disparus et à leurs familles);

Améliorer le cadre juridique libanais, en ratifiant la Convention des Nations Unies pour la protection de toutes les personnes contre les disparitions forcées et en appliquant d'autres lois internationales et nationales (principes constitutionnels, législation en vigueur, obligations conventionnelles et droit international coutumier applicable) sur les droits des citoyens et des personnes au Liban;

S'engager avec la Commission et les organisations de la société civile spécifiques, dont les membres luttent – sur une base volontaire, depuis 30 ans, dont certains ne vivent malheureusement pas pour voir les petits fruits de leurs grands travaux – pour apprendre la vérité. Pour ce faire, l'État libanais, les entités ad hoc ou les entreprises liées à l'État peuvent:

  • Tenir régulièrement des audiences parlementaires et des commissions, permettant aux familles et aux organisations d'approfondir le cadre législatif et de proposer des initiatives spécifiques sur ces questions;

  • Fournir des quantités raisonnables de temps d'antenne sans frais, pour que des organisations sensibilisent les médias publics et opérés par l'État, tels que la télévision publique (Tele Liban) et la radio publique (Radio Lebanon);

  • Organiser ou autoriser des ateliers éducatifs ou des dialogues avec les institutions concernées, y compris les ministères civils (par exemple, de l'intérieur, de la justice et des affaires sociales), les services de sécurité et le pouvoir judiciaire, afin que les fonctionnaires prennent davantage conscience des conséquences de laisser ces questions sans réponse pendant des décennies et plus à l'écoute des familles de leurs familles. les prédécesseurs au pouvoir ignorés ou même menacés;

  • Rassembler, renouer avec, s'appuyer sur et envisager la mise en œuvre de la recherche et des propositions des autres qui travaillent déjà sur ces questions depuis des décennies. SOLIDE, SOLIDA, Act for the Disappeared, et le Comité des familles – toutes les organisations libanaises – ont fait des recherches, documenté, défendu et fait pression sur cette question. Il en va de même pour les institutions religieuses, les fondations caritatives, les groupes juridiques, les syndicats et les universités. Les organisations internationales travaillent également sur cette question depuis des décennies. Amnesty International a compilé un trésor de rapports, y compris des témoignages et des témoignages, datant des années 1980. Le Centre international pour la justice transitionnelle a élaboré des propositions et des plans d’action détaillés, tout en mettant l’accent sur le travail des autres. Le Comité international de la Croix-Rouge s'emploie depuis 2012 à collecter, traiter et conserver des informations vitales – telles que l'ADN de parents vieillissants – pour préparer la création d'une commission qui pourrait, peut-être, en faire bon usage. . Il a également évalué les besoins des familles de disparus et de disparus, plus largement; et

Intégrer le problème des Libanais disparus dans une initiative – comprenant, par exemple, des journées de commémoration, une réforme des programmes scolaires et un musée national – sur la mémoire et le passé.

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L'État peut et doit faire plus, mais cela ne signifie pas qu'il le fera. Les Libanais et les Libanais du monde entier peuvent – comme ils l'ont fait, de façon routinière et tragique – se préparer à intervenir si et quand l'État ne soutient pas la commission ou l'utilise comme une distraction formaliste sans répondre aux demandes de fond des gens. En tout état de cause, le peuple libanais est une source de soutien plus appropriée pour les organisations travaillant sur ces questions. Pour commencer, la plupart d'entre eux ne sont pas aussi responsables ou activement et directement complices des disparitions que les dirigeants libanais l'ont été au cours du dernier demi-siècle. Et de nombreux Libanais – par exemple, ceux qui ont fait une carrière professionnelle à l'étranger ou accumulé des richesses qu'ils conservent en dehors du système – sont moins redevables que les représentants de l'État à ces dirigeants – dont un sous-ensemble reste étroitement aligné sur le régime syrien et les personnes problématiques dans Services de sécurité libanais. En outre, ils seront également moins susceptibles de coopter ou de supprimer le travail des personnes sous couvert de soutien, par le biais d'enterrements bureaucratiques ou de processus pervers où ceux qui ont le pouvoir dans le seul but de protéger les autres les abusent ou les maltraitent. Ces Libanais peuvent donner de l'argent, offrir une expertise technique et fournir des services professionnels et un soutien organisationnel. (Remarque: En vertu de la loi, la commission peut recevoir et utiliser des fonds donnés. Dans d'autres États, les citoyens ont pu utiliser ces dispositions pour empêcher l'État d'étouffer les finances d'institutions ou d'organisations particulières habilitées sur papier mais éviscérées dans la pratique. ) Ils peuvent également soutenir des familles et des organisations spécifiques tout en sensibilisant leurs familles et leurs communautés.

En leur absence, les disparus ont révélé beaucoup de choses sur le Liban. Quelques familles, militants, défenseurs et leurs partisans peinent depuis des décennies à récupérer et à réaffirmer leur dignité, tandis que leurs propres dirigeants et la plupart de leur société traitent la guerre et les occupations, et les disparus, comme des souvenirs émoussés, confus ou commodes. cudgels à manier contre des adversaires politiques au gré des caprices. Ces gens ont fait leur part – et ont certainement fait plus que tout autre dirigeant libanais se disant décent aurait dû exiger d'eux. Si et dans la mesure où ils se soucient de faire le Liban qu'ils souhaitent, les autres Libanais doivent faire plus – même ou surtout maintenant, en cette période de tumulte. Sinon, la voie vers l’avenir du Liban passera – dans une autre sphère de son existence politique – par le passé sordide.

Anthony Elghossain est avocat, écrivain et chercheur non résident au Middle East Institute. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo de JOSEPH EID / AFP via Getty Images

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