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Un institut de la diversité enseigne aux étudiants irakiens les minorités religieuses

Cela l'a motivé à travailler avec d'autres pour fournir aux étudiants des connaissances liées à la diversité d'une manière qui favorise la compréhension, la coexistence et la tolérance religieuse, et à trouver un carrefour où les étudiants, les universitaires et le clergé rencontrent régulièrement des membres d'autres religions.

Al-Bahadli pense que la discussion religieuse est une question sensible. "Bien sûr, toute personne religieuse pense que son opinion est la bonne", a-t-il déclaré. «Cependant, les étudiants étaient impatients d'apprendre. La plupart d'entre eux cherchaient des choses communes et comprenaient l'autre. »

Défier les institutions officielles

En enseignant le bahaïsme, l'institut défie la position politique du monde arabe de ne pas reconnaître cette foi. Les bahá'ís ne peuvent pas recevoir de cartes d'identité montrant leur foi dans tout le Moyen-Orient. La loi irakienne n ° 105 de 1970 interdit toutes les activités bahá'íes. La constitution de 2005 et le gouvernement post-2003 n'ont rien fait pour éliminer une telle injustice.

Le judaïsme est également un sujet sensible. Ephraim Gabbai, un rabbin d'origine irakienne basé à New York, a écrit le programme juif, mais il n'a pas été enseigné cette année. Les Juifs formaient autrefois un tiers de la population de Bagdad, mais sont pratiquement inexistants dans la ville aujourd'hui.

Joseph Braude, président du Center for Peace Communications, basé aux États-Unis et l'un des membres fondateurs de l'institut, a déclaré: «Ce qui rend notre organisation rare, c'est qu'au-delà du simple diagnostic du problème d'une diversité perdue, nous avons réellement l'intention de faire quelque chose pour il."

"Après des générations de stigmatisation et de désinformation, un groupe de jeunes et courageux réformateurs irakiens ont développé une méthodologie de classe mondiale pour faire connaître et apprécier les traditions religieuses autochtones de leur pays", a ajouté Braude, dont la mère est juive irakienne. «Les pays arabes et non arabes peuvent et doivent s'inspirer de cet exemple.»

La connaissance est le changement

Al-Bahadli pense que le changement a déjà été réalisé.

«Il y a définitivement un changement radical. Il y avait une ignorance totale de certaines religions et des images fausses d'autres », a-t-il déclaré. "Maintenant, l'ignorance est remplacée par la connaissance et l'image est beaucoup plus claire."

Malgré l'accent mis sur l'enseignement aux minorités musulmanes des minorités religieuses, certains des membres fondateurs de l'institut issus de groupes minoritaires ont déclaré qu'ils devaient également mieux comprendre les religions autres que la leur, ainsi que l'islam.

«J'ai assisté au premier cours de l'Institut sur les religions, en tant que membre d'une minorité religieuse moi-même. J'ai découvert que je ne connaissais pas les croyances des autres minorités », a déclaré Nadia Fadhel Maghamiss, responsable genre de l'institut et ancienne directrice du Divan pour la dotation des Mandéens en Irak.

«L'ignorance ne se limite pas aux membres de la majorité musulmane», a-t-elle déclaré. «Plus tard, j'ai découvert le désir partagé par de nombreux membres des minorités non musulmanes d'en savoir plus sur l'islam également. Nous posons parfois des questions embarrassantes pour savoir si la religion soutient le terrorisme et la violence. Je pense que changer ce stéréotype de l'islam soutiendrait également la coexistence pacifique. »

En conséquence, le comité scientifique de l'institut a approuvé la suggestion de Maghamiss d'inclure un nouveau manuel sur l'islam pour les minorités non musulmanes.

Sheikh al-Bahadli pense que l'institut laissera un impact sur les membres du clergé et les étudiants religieux, ainsi que sur le grand public dans les années à venir.

«Personnellement, cela a eu un grand impact spirituel sur moi», a-t-il déclaré. «C'est une expérience précieuse qui devrait être soutenue pour atteindre un public plus large et aider à se débarrasser de certains préjugés profondément enracinés.»

Jundi, l'expert yazidi, estime que l'institut aura également un impact mondial. "C'est un moyen de préserver les religions anciennes qui font partie du patrimoine humain immatériel du monde", a-t-il déclaré.

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