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Al-Kadhimi et le raid du Kataib Hezbollah

Tard le 25 juin, le service irakien de lutte contre le terrorisme (CTS) a mené une opération contre Kataib Hezbollah (KH), une puissante milice soutenue par l'Iran, dans la banlieue de Bagdad, arrêtant des miliciens, confisquant des lance-roquettes mobiles Katyusha et accusant le groupe de comploter une nouvelle série d'attaques à la roquette visant la zone verte et l'aéroport international de Bagdad. Selon des déclarations préliminaires du gouvernement, le CTS a rassemblé 14 membres du KH ainsi qu'un «ressortissant étranger» (terme largement compris par les Irakiens comme signifiant Iranien).

Le Premier ministre Mustafa al-Kadhimi et la milice ont eu recours à des déclarations non officielles et ont divulgué des informations pour diffuser leur compte rendu du raid al-Dora, fournissant des rapports contradictoires et contradictoires sur le nombre de détenus et leur sort. En réponse, KH est entré dans la zone verte en signe de force et a menacé de riposter si les détenus n'étaient pas libérés. Les détenus ont ensuite été transférés à la section de la sécurité de la Commission des Forces de mobilisation populaire (PMF) et, selon des rapports contradictoires publiés les 29 et 30 juin, certains d'entre eux ou tous ont été libérés. Un porte-parole de la coalition dirigée par les États-Unis en Irak a également démenti la déclaration d'un responsable du gouvernement selon laquelle les dirigeants arrêtés avaient été remis à l'armée américaine.

Le contexte politique

Le raid intervient à un moment où la situation en Irak se détériore gravement sur plusieurs fronts, de la politique et de l'économie à la prestation de services et aux soins de santé. La question des milices est centrale, car leurs actions et leurs allégeances transnationales ont sapé la souveraineté de l’Iraq et la crédibilité de son gouvernement. Au milieu de ces défis massifs et croissants, les Iraquiens sont de plus en plus préoccupés par la pandémie et l’exploitation continue par l’Iran des ressources iraquiennes, ainsi que par les problèmes du secteur public, notamment les retards et les baisses de salaires possibles. En conséquence, al-Kadhimi a dû faire quelque chose d'important et rapidement pour regagner la confiance du public dans son nouveau cabinet et ses réformes prévues. (1) Il était impératif que le gouvernement renforce sa légitimité en consolidant le pouvoir de l'État. appareil de sécurité et neutraliser les acteurs transnationaux non étatiques malveillants.

Ceci est particulièrement important pour le cabinet d'al-Kadhimi, car il ne dispose pas d'un bloc parlementaire pour fournir un soutien lorsqu'il entreprend des actions telles que l'avancement de réformes difficiles et des mesures pour contenir l'exploitation iranienne des ressources irakiennes. À cette fin, le nouveau gouvernement a besoin du soutien populaire pour surmonter les défis politiques et militaires présentés par les factions pro-iraniennes au Conseil des représentants (COR), les milices et les institutions gouvernementales critiques. Al-Kadhimi doit renforcer le capital politique et la confiance sociale dans le nouveau cabinet, et cela ne peut être atteint que par des actions rapides et audacieuses. En accédant au pouvoir, le Premier ministre a pris des mesures populistes initiales, comme visiter le Département des pensions publiques et parler des différences de salaires, mais ils n'ont pas accru la confiance des Irakiens ni réduit leur scepticisme quant à la capacité du cabinet à contrer les puissants réseaux de corruption et à Des factions iraniennes au sein des institutions irakiennes. Au contraire, des erreurs de calcul comme la décision de réduire les pensions des retraités ont révélé la vulnérabilité du cabinet vis-à-vis des factions populistes pro-iraniennes.

Dans la plupart des autres contextes, il serait trop tôt pour évaluer un gouvernement qui n'a qu'un mois; cependant, dans le cas de l'Iraq, le public s'attend à une action rapide pour lutter contre la prolifération des milices transnationales malveillantes qui exploitent les ressources irakiennes – un problème qui prend une urgence croissante dans le contexte de la situation économique actuelle et de la pandémie de COVID-19. Al-Kadhimi a calculé que plus le cabinet progressait lentement, plus il serait difficile pour le gouvernement de retrouver sa légitimité. Les Iraquiens ont encore de nouveaux souvenirs du gouvernement de l'ancien Premier ministre Haider al-Abadi, qui avait le soutien de Marjya (2), du public et de la communauté internationale, mais n'a pas pris de mesures concrètes et a perdu l'occasion de restaurer la crédibilité du gouvernement. Le fossé actuel dans la confiance sociale ne peut être comblé par demi-pas, et al-Kadhimi ne pouvait pas attendre que son cabinet renforce sa position politique vis-à-vis des factions pro-iraniennes. Il devait saisir l’élan et tirer parti du soutien public, des déclarations de Marjya et de la nécessité urgente de sauver l’économie irakienne et de faire face à la crise du COVID-19. Par conséquent, il était important pour al-Kadhimi de mener une opération chirurgicale contre les milices.

Le raid al-Dora et ses conséquences

Après les manifestations populaires qui ont éclaté en octobre 2019, le raid du CTS contre KH représente un deuxième tournant en Irak. Premièrement, la sélection de KH en particulier était une décision importante. C’est une milice puissante qui s’est vantée publiquement de ses capacités militaires et de son allégeance au chef suprême de l’Iran. Il est également l'un des ennemis les plus loyaux du Premier ministre et s'est fermement opposé à sa nomination. Deuxièmement, la réaction au raid parmi les forces publiques et modérées a révélé un sentiment anti-iranien féroce, qui a été clairement manifesté lors des manifestations populaires d'octobre 2019 lorsque des manifestants ont mis le feu aux consulats iraniens à Najaf et Karbala et ont exprimé plus largement leur objections à la pénétration par l'Iran de l'État et des institutions irakiens. De plus, les Iraquiens ont montré un solide soutien à la CTS, qui à son tour a accru la popularité d'al-Kadhimi. Troisièmement, et malgré la stratégie des factions pro-iraniennes d'inonder les médias sociaux de récits opposés et de menaces contre le Premier ministre, les Irakiens ont plutôt rempli ces plateformes de messages célébrant le raid et saluant le CTS comme des héros. Quatrièmement, l'épisode a également mis en évidence la force de la stratégie médiatique du Premier ministre, un outil important qui sera crucial dans ses décisions et actions à venir. Cinquièmement et peut-être le plus important, l'Iran s'est abstenu de publier des déclarations officielles ou de divulguer des déclarations officieuses contre ces développements. Il est clair que le besoin désespéré de Téhéran de la bouée de sauvetage économique que représente l’Iraq l’a obligé à éviter une nouvelle escalade. Dans la même veine, et malgré la rhétorique populiste, la déclaration publiée le 29 juin par la liste d'al-Fatih (3) a mis l'accent sur la nécessité de tenir des élections anticipées comme un moyen de destituer al-Kadhimi de son poste.

Néanmoins, les conséquences de l'incident montrent à quel point il est difficile de combattre les milices en Irak. En réponse au raid, KH a fait une démonstration de force considérable et est entré dans la zone verte, alors qu'aucun des points de contrôle militaires et des forces de sécurité de la région n'a tenté de les arrêter. De plus, la majorité des détenus ont été libérés quelques jours plus tard, même si le CTS a annoncé qu'ils les avaient capturés en possession de lance-roquettes mobiles. La récente opération a également révélé l’ampleur de la fragmentation entre les partis chiites. Alors que les politiciens d'al-Fatih étaient inébranlables dans leurs déclarations contre le raid, al-Nasr, dirigé par Haider al-Abadi, et Hikma, dirigé par Ammar al-Hakim, ne s'y sont pas opposés. Nouri al-Maliki a tweeté une position vague soutenant à la fois le PMF et le gouvernement (4), tandis que le bloc de Sairoon, dirigé par Muqtada al-Sadr, n'a pas encore révélé de position claire. KH, en revanche, continue de publier des déclarations incendiaires portant gravement atteinte au Premier ministre, avec le chef de l'appareil de sécurité de la milice, Abu Ali al-Askari, suggérant dans un tweet le 29 juin, à la suite de la médiation d'acteurs nationaux et étrangers (c'est-à-dire l'Iran), le Premier ministre avait promis de ne poursuivre aucune opération et que les personnes détenues lors du raid allaient être libérées.

Et après?

La décision d’Al-Kadhimi de lancer le raid et de détenir les membres de la milice est une étape importante vers le rétablissement de la crédibilité du gouvernement irakien, le rétablissement de sa légitimité et le rétablissement de la souveraineté de l’État. Cependant, cette étape doit être soutenue par un ensemble d'actions qui sont tout aussi importantes et critiques que le raid lui-même. Le Premier ministre devrait s’attaquer au problème fondamental de l’exploitation iranienne et de l’utilisation par Téhéran des agents politiques et bureaucratiques dans les principales institutions irakiennes. Bien que le PM ait déjà émis un ordre demandant à tous les ministères et agences gouvernementales de cesser de nommer ou de changer de directeur général ou tout autre poste de haut niveau au gouvernement, il n'est pas encore clair si al-Kadhimi sera en mesure d'aller de l'avant avec de telles décisions dans la foulée. du raid.

L’extension du contrôle exercé par le gouvernement sur les passages frontaliers et les routes de contrebande, en particulier ceux avec l’Iran, sera une autre étape importante pour aller de l’avant. L’ampleur des recettes perdues en raison de l’incapacité des gouvernements précédents à contrôler le contrôle des postes frontaliers et des agences douanières par les milices a été largement signalée. Selon des rapports récents, l'Iraq a importé pour 9 milliards de dollars de marchandises d'Iran entre 2018 et 2019, contre 6,5 milliards de dollars un an plus tôt, ce qui signifie que l'Iraq représentait 20% des exportations totales de l'Iran et était la deuxième destination des exportations iraniennes de produits non pétroliers. . En outre, les importations irakiennes de gaz et d’électricité représentent désormais jusqu’à 30 à 40% de son alimentation électrique. Le président de la Chambre de commerce Iran-Irak estime la valeur de ce gaz à environ 3,5 milliards de dollars par an, et estime que l'Iran exporte 1200 à 1500 MW d'électricité par jour en Irak, soit près de 700 millions de dollars par an. À l'avenir, le Premier ministre devra continuer de renforcer sa stratégie médiatique, divulguer la mauvaise gestion et la corruption dans ces secteurs et les relier aux graves difficultés financières auxquelles l'Irak est confronté afin de consolider le soutien public.

Alors que les défis sont en effet énormes, al-Kadhimi et son cabinet bénéficient d'un important soutien public, régional (5) et international – en particulier des États-Unis. Un tel soutien sera crucial pour aider l'Iraq à gérer le double défi de COVID-19 et la crise économique actuelle, ainsi que pour donner au Premier ministre la possibilité de poursuivre ses efforts de réforme. Al-Kadhimi comprend qu'il doit agir maintenant pour maintenir l'élan – sinon l'Irak pourrait perdre ce qui pourrait être sa dernière chance de sauver le pays.

Shahla Al-Kli est chercheuse non résidente au Middle East Institute et experte en développement international et en économie politique. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo par Ameer Al Mohammedaw / alliance photo via Getty Images


Notes de fin

(1) Le Conseil des représentants irakien (COR) a confirmé les sept ministres restants dans le cabinet du Premier ministre al-Kadhimi le 6 juin 2020. Les nouveaux ministres confirmés étaient les ministres du pétrole, des affaires étrangères, du commerce, de la culture, de la justice, de l'agriculture et Migration et déplacement. Bien que la finalisation du cabinet ait pris environ un mois, la mise en place d'un gouvernement pleinement opérationnel dans les semaines suivant la prestation de serment du nouveau Premier ministre ne s'était pas produite dans la politique irakienne depuis des années.

(2) Marjya est la jurisprudence chiite et représente l'autorité religieuse chiite. Il existe deux principaux marjyas pour les chiites dans le monde. Le Shi’a Marjya irakien est représenté par le séminaire de Najaf, communément appelé al-hawza al-‘ilmiyya – «l'enceinte de l'apprentissage» en arabe. Plusieurs grands ayatollahs supérieurs constituent le Hawza, et Ali al-Sistani est le grand ayatollah qui dirige le séminaire et présente les instructions et positions religieuses de la Marjya sur les questions politiques et de gouvernance. Le Marjya irakien est le plus grand et a des adeptes à travers le monde. Le deuxième Shi’a Marjya est Qom, en Iran, avec des partisans principalement de l’Inde, du Liban et du Pakistan. Le Shi’a Marjya irakien diffère du Iranien en ce qu’il n’approuve pas le rôle politique des chefs religieux, tandis que le Marjya iranien a adopté la doctrine de l’ayatollah Ruhollah Khomeini Wilayat-Faqih (la «Règle de jurisprudence» en arabe). https://www-tandfonline-com.ezproxy.library.tufts.edu/doi/pdf/10.1080/00263200701568220?needAccess=true

(3) Il existe deux grands blocs parlementaires dans le nouveau CdR, dont aucun n'a pu créer le plus grand bloc parlementaire. Ces deux sont les blocs de Sadr’s Islah («réforme» en arabe) et Amiri’s Bina’a («reconstruction» en arabe). Le bloc de Bina’a est composé des listes PMF / Hashed Fatih d’Amiri et de l’état de droit de Maliki; Les sunnites qui représentent l'Axe national, dirigés par Khamis al-Khanjar; et la liste pro-PMF / Hashed Christian Babylon, dirigée par Ryan Keldani.

(4) Le PM al-Kadhimi s'est rendu à al-Maliki le 17 juin 2020.

(5) Le soutien des pays arabes est important pour aider l'Iraq à faire face à sa crise financière, en particulier les États du Golfe, l'Arabie saoudite, la Jordanie et l'Égypte.

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