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Les Afro-Irakiens ont également besoin du mouvement Black Lives Matter

En 2008, lorsque Barack Obama a remporté l'élection présidentielle américaine, ce n'était pas seulement un événement exceptionnel pour les Afro-Américains. Beaucoup dans la région arabe, comme les Afro-Irakiens, pensaient à tort qu'ils avaient la possibilité de se lever et d'être égaux avec les autres citoyens.

Au fil du temps, cependant, des événements tels que la mort récente de George Floyd aux mains de policiers montrent clairement que la discrimination contre les Noirs persiste toujours aux États-Unis – et, bien sûr, dans le monde arabe.

En Irak, de nombreuses personnes refusent de reconnaître l'existence d'une discrimination raciale à l'encontre des Afro-Irakiens, une communauté qui compte environ 400 000 personnes, dont la plupart vivent dans la province de Bassorah. Cependant, je peux confirmer, grâce à mes contacts en tant qu'enseignant avec des dizaines de jeunes femmes et hommes noirs, qu'ils vivent beaucoup de racisme. J'écoute quotidiennement leurs histoires de discrimination. Certaines de leurs expériences ont creusé profondément en eux, laissant des blessures difficiles à guérir, et qui gaspillent de l'énergie qui serait mieux investie si leur confiance en eux était plus élevée et qu'ils pouvaient se concentrer sur l'amélioration de leurs propres capacités.

Le mot «abd» – le synonyme arabe d'un esclave – est encore utilisé par d'autres Irakiens pour décrire les Afro-Irakiens, malgré leur rejet de ce nom et leur préférence pour d'autres étiquettes, telles que «noir» ou «brun». Mais il n'y a pas de vaste mouvement politique pour lutter contre la discrimination à leur encontre, surtout à la lumière de la réticence de nombreux Afro-Irakiens à parler publiquement de la discrimination flagrante à laquelle ils sont confrontés.

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Fin 2012, par exemple, je menais des entretiens lors de recherches sur le terrain avec des Afro-irakiens. Je parlais avec un professeur d'origine africaine à l'Université de Bassora. Le professeur m'a parlé brutalement, refusant de parler d'un sujet qu'il trouvait inutile, et qui pourrait créer des problèmes. Alors, je lui ai expliqué comment j'ai réussi à trouver son bureau. J'ai interrogé un étudiant à son sujet et il m'a répondu: «Vous voulez dire le professeur abd (esclave)? Vous pouvez trouver son bureau dans cette direction. »

Cette conversation maladroite est un exemple des Africains-Irakiens qui essaient d'ignorer la réalité de la discrimination et de l'intimidation.

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