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L'Éthiopie, l'Égypte et le Soudan discutent du barrage du Nil au Conseil de sécurité de l'ONU

29 juin 2020

Le Conseil de sécurité des Nations Unies a entendu aujourd'hui des remarques de l'Éthiopie, de l'Égypte, du Soudan et d'autres pays sur le méga barrage éthiopien sur le Nil, officiellement connu sous le nom de Grand barrage éthiopien de la Renaissance (GERD).

Les pays ont maintenu leur position ferme lors de l'audience demandée par l'Égypte, l'Éthiopie affirmant que le conseil ne devrait pas du tout être impliqué dans l'affaire.

"Ce conseil ne doit pas être un forum pour exercer des pressions diplomatiques", a déclaré Taye Atske Selassie, ambassadeur d'Ethiopie auprès des Nations Unies, lors de son allocution.

L'Ethiopie veut remplir le barrage qu'elle a construit sur le Nil Bleu – un affluent du Nil. Addis-Abeba estime que cela permettra de réduire la pauvreté dans le pays. Les nations en amont de l'Égypte et du Soudan, cependant, pensent que le remplissage du barrage mettra en danger les niveaux d'eau du fleuve. La masse d'eau est un élément majeur de l'économie est-africaine.

La réunion a été annoncée la semaine dernière alors que l’Éthiopie prévoit de pourvoir en juillet et que les négociations n’ont pas abouti à un accord.

À la session d’aujourd’hui du Conseil de sécurité, l’Égypte a réitéré sa position selon laquelle un accord doit être conclu avant le remplissage du barrage. Le ministre des Affaires étrangères Sameh Shoukry a brossé un tableau sombre pour l'Égypte si le barrage devait être rempli unilatéralement.

"Une menace de proportions potentiellement existentielles a émergé qui pourrait empiéter sur la source unique de subsistance de plus de 100 millions d'Egyptiens", a déclaré Shoukry dans ses remarques.

Shoukry a parlé de «survie» à plusieurs reprises, affirmant que le barrage «pourrait mettre en danger la sécurité et la survie de toute une nation».

L'Égypte a travaillé pour obtenir le Soudan de son côté dans le différend cette année, et cela a continué aujourd'hui. Shoukry a mentionné à plusieurs reprises les menaces potentielles contre le Soudan lors de son discours.

L’ambassadeur du Soudan auprès de l’ONU Omer Siddig a adopté une position similaire à l’Égypte lors de la réunion, affirmant que son pays sera le plus touché par le barrage.

«C'est le pays en aval immédiat du GERD», a déclaré Siddig.

Cependant, l’Éthiopie a entièrement rejeté les prémisses de la réunion. Selassie a cité l'article 33 de la Charte des Nations Unies, qui stipule que les différends doivent d'abord être traités au niveau régional. Les trois pays ont eu des discussions ce mois-ci avec la participation de l'Afrique du Sud et de l'Union africaine.

Le dialogue n'était pas entièrement tendu. Shoukry a déclaré qu'il s'abstiendrait de contester Selassie à la fin, et Selassie a adressé ses salutations à Shoukry et à Siddig.

Il est rare que le Conseil de sécurité de l'ONU délibère sur les questions de l'eau, mais les tensions restent fortes entre les pays concernés.

On ne sait pas ce qui se passera ensuite. D'autres pays présents au Conseil de sécurité à l'audience, notamment l'Afrique du Sud, l'Indonésie, les États-Unis et la France, ont appelé à la poursuite du dialogue.

Les États-Unis et la Banque mondiale avaient négocié ce qu'ils espéraient être une feuille de route entre les trois pays en février sur la façon de traiter certains des problèmes techniques qui concernaient l'Égypte en particulier, mais l'Éthiopie n'a jamais signé le document final.

"Nous croyons fermement qu'avec un dialogue et une coopération constructifs, une solution est à portée de main", a déclaré l'ambassadeur des États-Unis auprès de l'ONU, Kelly Craft.

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