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Assassinat de Khashoggi: la Turquie entame un procès par contumace de suspects

Vendredi, un tribunal turc commencera à juger 20 suspects saoudiens qui seraient impliqués dans le meurtre du journaliste saoudien Jamal Khashoggi.

Hatice Cengiz, fiancée du journaliste assassiné, a déclaré à Middle East Eye que le procès aurait lieu à Istanbul au palais de justice de Caglayan et qu'elle assisterait personnellement à la première audience.

En mars, le procureur d'Istanbul a déposé un acte d'accusation qui accusait deux proches collaborateurs du prince héritier saoudien Mohammed bin Salman d'être des auteurs, décrivant l'ancien chef adjoint des renseignements généraux d'Arabie saoudite Ahmed al-Asiri et l'ancien conseiller de la cour royale Saud al-Qahtani comme ayant " provoqué un meurtre prémédité avec une intention monstrueuse ".

L'acte d'accusation accuse 18 autres personnes d'avoir assassiné Khashoggi, un résident américain et chroniqueur pour Middle East Eye et le Washington Post.

Parmi ces personnes figurent Maher Abdulaziz Mutreb, un ancien diplomate et officier du renseignement qui a été photographié à plusieurs reprises avec bin Salman; Salah Mohammed Tubaigy, chef des preuves médico-légales au Département saoudien de la sécurité générale; et Fahad al-Balawi, membre de la garde royale saoudienne.

Les 18 personnes ont été inculpées de "meurtre délibéré et monstrueux, provoquant des tourments" et risquent la prison à vie en cas de condamnation.

Vendredi, Agnes Callamard, rapporteuse spéciale des Nations unies sur les exécutions extrajudiciaires, et Erol Onderoglu, représentant de la Turquie pour Reporters sans frontières, participeront également à l'audience.

Khashoggi, qui a critiqué la politique de Ben Salmane, a été assassiné au consulat d'Arabie saoudite à Istanbul le 2 octobre 2018. Ses restes n'ont jamais été retrouvés.

Mutreb, Tubaigy et Balawi figuraient parmi les 11 personnes jugées à Riyad, au cours desquelles des sources ont déclaré que de nombreux accusés du meurtre se sont défendus en disant qu'ils exécutaient les ordres d'Asiri, le décrivant comme le "meneur" de l'opération.

En décembre, un tribunal saoudien a condamné à mort cinq personnes et trois à la prison pour le meurtre du journaliste. Mais un procureur saoudien a déclaré qu'il n'y avait aucune preuve reliant Qahtani au meurtre et le tribunal a rejeté les accusations contre Asiri.

Le fils de Khashoggi, Salah, a déclaré dans un communiqué publié sur Twitter en mai que la famille avait pardonné aux tueurs, ouvrant ainsi la voie aux suspects pour obtenir un pardon ou une commutation de peine.

Une enquête de l'ONU a révélé que des agents du gouvernement saoudien avaient discuté du meurtre et du démembrement de Khashoggi avant son arrivée dans le bâtiment, qualifiant le journaliste de "l'animal sacrificiel".

L'acte d'accusation turc indique que les enquêteurs se sont concentrés sur un puits et un four situés dans la résidence du consul général saoudien à la recherche du corps du journaliste tué, mais n'ont pas pu résoudre le mystère derrière sa disparition.

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