Catégories
Actualité Palestine

La riposte bâclée du Yémen à la pandémie et la dynamique fragile des conflits permettent à COVID-19 de se propager sans être détecté

Le 2 avril 2020, la version houthie de Saba News Agency à Sanaa a annoncé le premier cas de coronavirus au Yémen, mais peu de temps après, elle s'est rétractée et le vice-président du conseil d'administration de l'agence a été licencié. De nombreux Yéménites avaient espéré que le blocus du pays mené par la coalition saoudienne et l’isolement qui en résulterait auraient pu aider à prévenir une flambée. Cependant, une semaine plus tard, le comité suprême national d'urgence pour COVID-19 a enregistré le premier cas de coronavirus, dans le gouvernorat oriental de Hadramawt. Depuis lors, le virus s'est propagé rapidement sans être détecté, avec un taux de mortalité connu juste en dessous de 25 pour cent – "près de quatre fois plus élevé que la moyenne mondiale", selon le Bureau des Nations Unies pour la coordination et les affaires humanitaires (UNOCHA). Sur plus de 1 100 cas de COVID-19 signalés, plus de 300 personnes étaient décédées au 30 juin. Cependant, le manque de tests adéquats et une sous-déclaration délibérée des cas suggèrent que ces chiffres ne sont peut-être que la pointe de l'iceberg.

La situation globale du pays, déchirée par les conflits, est très fragile. L'infrastructure sanitaire en particulier est largement inadéquate. Health Cluster Partners, un groupe d'OIG et d'OING, soutient un total de 2 041 établissements de santé à travers le pays. Cependant, près d'un cinquième des 333 districts du Yémen n'ont pas de médecin. Le système de santé du pays s'est fortement détérioré depuis l'intensification du conflit en mars 2015, avec seulement 51% des installations fonctionnelles. L'ONU a rapporté fin mai que le Yémen ne disposait que de 675 lits de soins intensifs et 309 ventilateurs dans tout le pays. Quelques semaines plus tard, l'Initiative internationale sur le COVID-19 au Yémen, présidée par le philanthrope et chef d'entreprise yéménite Hayel Saeed Anam, a mobilisé une «expédition de 43 tonnes de fournitures médicales et de laboratoire», dont 426 ventilateurs supplémentaires, sous la supervision de la Santé mondiale. Organisation (OMS).

Pendant ce temps, les agents de santé, comme de nombreux fonctionnaires et soldats, n'ont pas reçu leur salaire depuis des mois. Le paiement a été entravé par un certain nombre de facteurs, notamment la saisie par le Conseil de transition du Sud (STC), soutenue par les Émirats arabes unis, de quelque 64 milliards de rials yéménites de la Banque centrale, le détournement par le STC des revenus locaux des institutions publiques, les restrictions imposées par la coalition aux exportations de pétrole yéménites , la baisse des prix du pétrole et le retrait des Houthis de plus de 35 milliards de rials yéménites d'un compte spécial contrôlé par l'ONU à Hodeida.

La crise humanitaire est également alarmante. En 2019, le bureau des Nations Unies au Yémen a signalé qu'environ 80% de la population (environ 24 millions de personnes) avait besoin d'une forme d'aide et 19,7 millions de personnes n'avaient pas accès à des soins de santé adéquats. Selon Save the Children, 12,3 millions d'enfants ont besoin d'une aide humanitaire. Bien que ces chiffres ne se soient pas encore considérablement aggravés, selon les rapports des Nations Unies disponibles, il ne fait aucun doute que COVID-19 aggravera profondément la crise humanitaire au Yémen ravagé par la guerre, où la malnutrition, le manque de services de base tels que l'électricité et l'eau, et certaines habitudes sociales (comme qat rassemblements et grandes funérailles) créent la recette parfaite pour une calamité. De plus, le coronavirus n'est que la dernière crise sanitaire au Yémen. Il a souffert d'un certain nombre d'autres épidémies et épidémies évitables par la vaccination, telles que le choléra, la diphtérie, la dengue et le paludisme, qui ont infecté des millions de personnes. Dans ce contexte, l'OMS a prévu que jusqu'à 16 millions de personnes – plus de 50% de la population – pourraient être infectées.

La crise des coronavirus, associée à un déficit de 44% du financement humanitaire cette année et à une forte baisse des envois de fonds étrangers en raison des retombées économiques de COVID-19 et de son impact sur les expatriés yéménites, ne fait qu'augmenter les besoins humanitaires et les difficultés économiques. Iona Craig, journaliste indépendante et représentante du Yemen Data Project, a noté que les «transferts par le biais d'Alkuraimi (Banque islamique) étrangers avaient chuté de 70% sans précédent lorsque les mesures COVID-19 ont été introduites pour la première fois dans la région en mars». Les envois de fonds officiels se sont élevés à 3,8 milliards de dollars en 2019, un chiffre supérieur à l'aide humanitaire internationale, qui n'inclut pas les envois de fonds indirects via un large éventail de canaux. Selon les estimations de la Banque mondiale, avant même la pandémie, un Yéménite sur 10 dépendait des transferts monétaires pour survivre.

COVID-19 et la dynamique des conflits au Yémen

Dans les régions libérées du pays, il y a eu diverses réponses à la pandémie. Dans les gouvernorats plus stables comme Hadramawt et al-Mahra, les autorités locales s'en sont mieux tirées. Ils ont imposé des mesures de couvre-feu, restreint les déplacements entre les gouvernorats, suivi les développements de COVID-19 et coordonné la réponse sanitaire avec les parties prenantes dans le contexte de mesures plus larges de gestion des conflits. Comme le reste du Yémen, les deux gouvernorats ont besoin d'équipements médicaux, y compris des équipements de protection individuelle, des ventilateurs et des kits de test. À Aden, où le STC a imposé l'auto-administration fin avril, la situation est désastreuse. Plusieurs hôpitaux, craignant la transmission du COVID-19, ont simplement fermé leurs portes alors que les patients recherchaient des médicaments et un diagnostic, les décès non diagnostiqués au cours des deux premières semaines de mai atteignant environ 950 décès. ainsi qu'un nombre plus important qui serait lié à COVID-19.

L'escalade récente entre l'armée yéménite et les forces alignées au STC dans la province d'Abyan et sur l'archipel de Socotra, toutes deux avec l'approbation tacite de l'Arabie saoudite, peut avoir encore retardé la réponse sanitaire d'urgence. À Aden, contrairement à al-Mahra et Hadramawt, la situation ne s'est pas encore sensiblement améliorée, alors que des centaines de personnes continuent de mourir, ce qui démontre la nécessité d'un soutien accru aux hôpitaux locaux ainsi que la présence d'un gouvernement fonctionnel et compétent. Les habitants de Hadramawt et d'al-Mahra doivent préserver, sinon améliorer, la stabilité et la sécurité pour assurer une réponse COVID-19 efficace.

COVID-19 dans les zones tenues par les Houthis: du déni à la reconnaissance

Dans les zones tenues par les Houthis, la dissimulation par les rebelles des chiffres du COVID-19 n'a permis que la propagation de la pandémie sans être détectée. Un mois après le démenti initial, les Houthis ont reconnu le premier cas de COVID-19, le 5 mai. Puis, le 13 mai, Reuters a confirmé un rapport d'al-Masdar Online selon lequel les autorités houthies sous-déclaraient les cas et les décès, et que l'hôpital de Koweït en Sanaa, par exemple, a dissimulé plus de 50 cas de coronavirus et 20 décès. Paradoxalement, depuis lors, les Houthis n'ont signalé que quatre cas. Pendant ce temps, selon Maggie Michael de l'Associated Press, les corps des victimes présumées du COVID-19 sont tranquillement enterrés sous le couvert de l'obscurité.

«Notre défunt frère a interagi avec tous les membres de la famille à Sanaa. Il a vécu sa vie quotidienne et mâché du qat avec des amis. Nos cousins ​​et leurs familles nous ont rendu visite. Nous les avons également visités. Personne ne savait que notre frère était infecté par COVID-19 jusqu'à ce que certains symptômes se manifestent avant de mourir. Vous pouvez imaginer combien de personnes ont été infectées sans le savoir dans le processus », a déclaré à MEI un jeune Yéménite qui a perdu son frère en avril en raison du coronavirus.

Afin de cacher les vrais chiffres, les Houthis ont refusé de coordonner et de partager des informations avec les organisations internationales de santé, surveillant plutôt les téléphones des personnes infectées par COVID-19 et intimidant les agents de santé, les patients et leurs familles. La peur des représailles empêche de nombreuses personnes et même certaines organisations de parler publiquement de la pandémie.

À la mi-juin, Mohammed Ali al-Houthi, un haut responsable houthi, a publiquement reconnu la suppression des informations COVID-19 dans une interview à la BBC, admettant que «l'annonce ou la dissimulation de cas COVID-19 ne ralentit pas la propagation de la pandémie . " Le comportement imprudent des Houthis a accéléré la propagation du virus et causé des souffrances inutiles. Avant même de couvrir les affaires COVID-19, les Houthis ont joué le jeu du blâme, accusant la coalition de propager la pandémie et les États-Unis de la fabriquer, comme l'a noté Fatima Abo Alasrar de l'IEDM.

Qu'est-ce qui motive l'approche COVID-19 des Houthis?

Il existe quatre principaux moteurs de l’approche des Houthis face à la pandémie. Premièrement, les Houthis craignent que la reconnaissance de son ampleur ait des conséquences sur le champ de bataille. D'un point de vue militaire, révéler des chiffres COVID-19 ou adopter un couvre-feu et des mesures de verrouillage conduirait non seulement à des défections de personnel de première ligne mais aussi à une baisse significative de la mobilisation et du recrutement publics, à un moment où les Houthis s'apprêtaient à prendre le contrôle de Radman al-Awad à Bayda, et cherchant à renforcer leurs positions à al-Jawf, Marib et Nihm dans l'est de Sanaa.

Deuxièmement, la reconnaissance officielle de la crise dans les zones tenues par les Houthis a eu lieu pendant le mois sacré du Ramadan, moment où zakat les paiements sont collectés. Dans le but d'augmenter leurs ressources financières, les Houthis ne voulaient pas risquer d'entraver cela; leur autorité de zakat aurait collecté environ 43 milliards de riyals yéménites en mai 2020.

Une troisième raison est de résister à la pression internationale croissante, étant donné le mécontentement plus grand face au détournement et à l'armement de l'insurrection de l'aide humanitaire entrante et à son utilisation du pétrolier Safer, un navire abandonné au large des côtes du Yémen qui pourrait couler ou exploser, comme monnaie d'échange. pour obtenir un effet de levier supplémentaire.

Quatrièmement, les Houthis ont manifestement souhaité éviter toute pression politique locale et externe supplémentaire pour leur mauvaise gestion des affaires, et leurs efforts répétés pour améliorer leur réputation internationale en blanchissant leurs politiques ont jusqu'à présent échoué.

Recommandations pour une action COVID-19 rapide, coordonnée et crédible

Quatre mesures urgentes doivent être prises, compte tenu de la mauvaise infrastructure sanitaire du Yémen, de la crise humanitaire alarmante, de la pandémie à propagation rapide et du paysage complexe des conflits, marqués par la militarisation houthie du coronavirus, le comportement négligent du DCP et la fragilité du gouvernement. Premièrement, les organisations internationales et les États membres du Conseil de sécurité des Nations Unies doivent faire pression sur les Houthis pour qu'ils divulguent les chiffres réels du COVID-19. Sans comprendre l'ampleur de la pandémie, les donateurs ne peuvent pas mobiliser les ressources nécessaires et mener à bien leur travail, et le nombre d'infections et de décès pourrait monter en flèche. Si la situation n'est pas résolue, le nombre de morts du virus pourrait atteindre ou même dépasser le nombre total de morts dans le conflit jusqu'à présent.

Deuxièmement, étant donné les défis d'accès aux données et la dynamique des conflits entre les différents acteurs, les agences des Nations Unies comme l'OMS et l'UNOCHA doivent établir d'urgence un mécanisme de coordination entre le gouvernement yéménite, les rebelles houthis, le STC, le secteur privé, les organisations internationales, les partenaires locaux, et la coalition dirigée par l'Arabie saoudite, grâce à laquelle ils peuvent partager des informations en temps réel pour traiter COVID-19 en matière de santé publique et aider à mobiliser des ressources et à coordonner une réponse rapide.

Troisièmement, les donateurs étrangers sont instamment priés d'inclure immédiatement les agents de santé dans leurs plans d'aide et de veiller à ce qu'ils soient payés, car ils constituent la première ligne de défense contre la pandémie dans les hôpitaux, les centres médicaux, en première ligne et dans les camps. De plus, les grandes puissances peuvent aider le fragile gouvernement yéménite à collecter des revenus en exerçant une pression crédible sur les acteurs armés qui les pillent et en affaiblissant sa capacité de payer les salaires et en rétablissant un gouvernement fonctionnel et responsable à Aden.

Enfin, l'appel du Secrétaire général de l'ONU à un cessez-le-feu mondial pour renforcer la réponse COVID-19 démontre l'importance de la pandémie en matière de sécurité et de paix. Le Conseil de sécurité de l'ONU peut utiliser son influence en menaçant d'imposer des sanctions ciblées contre les acteurs et les dirigeants qui sapent la réponse COVID-19.

Chercheur non résident au Middle East Institute, Ibrahim Jalal est un analyste indépendant du Yémen et du Golfe et cofondateur du Security Distillery Think Tank. Les opinions exprimées dans cet article sont les siennes.

Photo par AHMAD AL-BASHA / AFP via Getty Images

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *