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La société dans l'optique d'une pandémie: ce que les anthropologues apprennent

Farah Hallaba, étudiante à la maîtrise en anthropologie à l'Université de Kent et fondatrice d'une page Facebook populaire intitulée «Anthropologie en arabe», dit que cette tendance à diviser la communauté en «eux» et «nous» est un mécanisme d'adaptation humain qui est souvent exacerbé par un sentiment de supériorité.

"Lorsque la mort devient si proche et présente dans nos vies, les gens commencent à diriger leur haine envers les autres et à les blâmer pour leurs problèmes en tant que mécanisme d'adaptation à l'idée d'extinction", a déclaré Hallaba. "Ensuite, quand il y a un sentiment de supériorité dans la culture et une préparation aux attitudes racistes en général avant la pandémie, comme dans le Golfe, nous obtenons de telles attitudes."

Interaction sociale virtuelle

Les restrictions à la mobilité et au rassemblement social des individus imposées à la suite du virus ont radicalement changé les modes de vie de nombreuses personnes. Alors que certaines activités sociales ont réussi à se poursuivre dans la cyber sphère grâce à des appels audio et vidéo, des jeux en ligne, des soirées de montre et des outils similaires, d'autres activités, telles que le culte, ont pris une forme individuelle sans précédent.

Avec la fermeture des mosquées et autres lieux de culte et la prévention des rassemblements religieux dans plusieurs pays arabes, les fidèles ont dû abandonner les prières de la congrégation.

Samuli Schielke, chercheur au Center for Modern Oriental Studies de Berlin, ne s’attend pas à ce que la pratique religieuse devienne plus individualiste à long terme en raison de ces restrictions.

"Pour que cela se produise, il devrait y avoir un changement plus profond parmi les croyants pour donner moins de valeur à la communauté et à l'autorité, et plus à la spiritualité et à l'éthique individuelles", a-t-il déclaré par courrier électronique. «Pour qu'un tel changement se produise, les gens devraient trouver l'expérience individuelle plus satisfaisante que la connectivité communautaire.»

Schielke, qui est un anthropologue social et culturel qui étudie principalement l'Égypte contemporaine, a déclaré que la plupart des personnes avec lesquelles il a été en contact vivent les restrictions liées à la pandémie comme une privation douloureuse de choses bonnes et précieuses dans leur vie, y compris la pratique religieuse communautaire.

La voie à suivre pour la recherche

Alors que l'anthropologie aide à donner un sens aux comportements sociaux pendant la pandémie, ses chercheurs font face à leurs propres défis en raison des mesures de distanciation sociale et de verrouillage.

"Les connaissances anthropologiques sont généralement basées sur un engagement à long terme et la cohabitation avec les gens", a déclaré Schielke. «La pandémie a rendu cela temporairement difficile, voire impossible, et de nombreux anthropologues mettent au point de nouvelles méthodes de recherche.»

S'appuyer sur des outils en ligne pourrait faire partie de la réponse, mais l'accès inégal à Internet entre les différents groupes sociaux pourrait affecter l'application de cette méthode de recherche dans certains pays.

Schielke dit qu'il est trop tôt pour dire si les perturbations causées par la pandémie auront un effet à long terme sur la recherche en anthropologie.

"Cela va certainement enrichir la discipline", a-t-il déclaré. «Et pourtant, comme les croyants qui attendent la réouverture des mosquées et des églises, la plupart des anthropologues seront également désireux de faire un travail de terrain traditionnel en contact immédiat et à long terme avec les gens dès que cela sera de nouveau possible.»

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