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Le CGRI envisage la présidence iranienne

Avec l'élection de l'ancien commandant du Corps des gardiens de la révolution islamique (CGRI) Mohammad Bagher Ghalibaf à la présidence du Parlement iranien, la «deuxième phase de la révolution» de l'ayatollah Ali Khamenei est en bonne voie dans deux des trois branches du gouvernement de la République islamique. Tous les regards sont désormais tournés vers la présidence, à moins d'un an des élections.

Dévoilée par le chef suprême de l'Iran en février 2019, la «deuxième phase de la révolution islamique» vise à préparer la prochaine génération de révolutionnaires islamistes à soutenir la vision dure de Khamenei et à préparer les fondations de la succession après sa disparition. Fondamentalement, il repose sur hezbollahi»(« Ligne dure idéologique ») à travers les trois branches du gouvernement, ce qui se traduit par Khamenei donnant ces postes à ses confidents de bureau et aux membres du CGRI.

Dans un premier temps l’année dernière, Ebrahim Raisi a été nommé juge en chef de l’Iran. Mais maintenant que les protégés de Khamenei occupent des postes clés au sein du système judiciaire et du Parlement, l’attention est passée à la présidence.

Bien qu'il soit question de Ghalibaf et de Raisi en tant que chefs de file, ayant déjà obtenu des postes de haut niveau, le premier ne voudra probablement pas attirer de nouveau l'attention sur les allégations de corruption dans son passé, et le second a les yeux sur un plus gros prix: la direction suprême .

Sous la surface, cependant, Parviz Fattah, membre de l'IRGC et actuel chef de l'organisation caritative idéologique dirigée par Khamenei, la Fondation Mostazafan, semble être le match parfait "jeunes et hezbollahi". Un récent sondage dans les cercles purs et durs a montré que Fattah était parmi les quatre candidats les plus populaires. Il existe également des spéculations selon lesquelles la faction ultra-dure, connue sous le nom de «Front de la stabilité de la révolution islamique» (Jebeh Paydari), est sur le point de l'approuver. En effet, Fattah a été décrite comme «la seule étoile de la Principaux (extrémistes) »pour les élections de 2021.

Pourtant, Fattah est relativement inconnue en dehors de l'Iran. Alors, qui est probablement ce précurseur et à quoi l'Occident peut-il s'attendre d'une éventuelle présidence Fattah?

L’homme du CGRI

Née en 1961 dans une famille religieuse ouvrière d'Urmia, Fattah a été décrite comme un «symbole du leadership révolutionnaire». Bien qu'il ne soit pas sous les projecteurs, l'homme de 59 ans possède une riche expérience pratique. Cela inclut d’être ministre de l’Énergie pendant le premier mandat du président Mahmoud Ahmadinejad (2005-2009), ainsi que de diriger les fondations idéologiques et caritatives de Khamenei: la Fondation de secours Imam Khomeini (2015-19) et la Fondation Mostazafan (son poste actuel). Mais cette expérience est sous-tendue par ses liens avec le CGRI.

Fattah est un produit de l'IRGC. Il a commencé sa carrière en tant que garde en première ligne de la guerre Iran-Irak (1980-1988), mais ses liens s'étendent bien au-delà du champ de bataille. Après avoir quitté le gouvernement en 2009, il est devenu le commandant adjoint du conglomérat de construction du CGRI, Khatam al-Anbia, et le directeur exécutif de sa branche d'investissement, Bonyad-e Taavon-e Sepah. Ces deux entités ont été mises sur liste noire par l'Occident en raison de leurs liens avec la prolifération d'équipements nucléaires sensibles – tout comme Fattah lui-même, qui figure sur la liste des sanctions des États-Unis et de l'Union européenne. Même après son départ d'organes directement contrôlés par l'IRGC, Fattah a fait tout son possible pour maintenir ses liens étroits, allant jusqu'à rester sur sa liste de paie pendant son mandat en tant que ministre de l'Énergie et chef de la Fondation de secours Imam Khomeini. Contrairement aux militaires occidentaux, le CGRI étant une organisation de forces armées idéologiques, ses membres de rang supérieur ne sont pas classés comme «civils» une fois à la retraite. Fattah reste donc un Gardien, malgré le fait qu'il n'était pas en uniforme.

Puriste idéologique

En tant que puriste idéologique, Fattah a rejeté la notion selon laquelle l’idéologie de la révolution islamique peut ou devrait évoluer. Il n'y a qu'une seule «école d'imam (Khomeiny)», selon lui, basée sur «la dévotion au système, soutenant le chef suprême, suivant le chemin des martyrs, et n'oubliant jamais l'imam (Khomeiny)». Il se décrit comme ayant la «culture de la ligne de front», qui est elle-même le reflet des principes fondamentaux de ses croyances: un mélange militant de l'islamisme chiite, articulé sur la soumission divine au chef suprême et soutenant le soi-disant « opprimés »(mostazafin) classe.

Fattah a attesté de sa foi totale en Khamenei. "Nous devons obéir au chef suprême comme pendant la guerre", a-t-il affirmé, rappelant comment les soldats se porteraient volontaires pour traverser les champs de mines pour leur amour de l'ayatollah Ruhollah Khomeini. Son obéissance militariste au chef suprême est emblématique de son ADN IRGC et est enracinée dans la «doctrine Alavi (Imam Ali)» de la Garde. Cette doctrine, qui appelle une obéissance aveugle à Khamenei et est au cœur de la stratégie militaire du CGRI, est basée sur la croyance que le premier imam Shi'a ordonné divinement, Ali ibn Abi Talib, a été vaincu en 657 EC à cause de la déloyauté de ses troupes. Fattah a lui-même fait explicitement écho à cela, déclarant que «l'Imam Ali était seul, mais aujourd'hui le Guide suprême est avec nous et nous devons lui obéir.» Pour Khamenei, Fattah a réussi le test de loyauté après avoir dénoncé publiquement son ancien patron Ahmadinejad pour avoir osé contester la volonté du chef suprême.

Alors que certains décrivent Fattah comme ayant les mêmes traits qu'Ahmadinejad, en réalité, il ressemble plus à son ami proche, feu Qassem Soleimani, ancien commandant de la Force Quds des IRGC. Comme Soleimani, Fattah a toujours veillé à ce qu'aucun homme – y compris lui-même – ne soit plus grand que Khamenei et a fait preuve d'une humilité visible semblable à la soumission à sa volonté. Khamenei a tendance à favoriser ces types de personnalités, qui sont plus faciles à contrôler et moins susceptibles de contester son autorité. Fattah n'est, comme il l'a décrit lui-même, qu'un «soldat du velayat (chef suprême)." Mais, devrait-il devenir président, qu'est-ce que tout cela signifie concrètement?

Agenda national de Fattah

L’agenda national de Fattah serait presque certainement défini par un soutien accru de l’État aux Iraniens les plus pauvres et religieux – les plus célèbres – et par la poursuite de l’islamisation de l’Iran. Le premier irait probablement des gestes photo-pop populistes aux dons en espèces d'une manière qui ne serait pas trop différente d'Ahmadinejad. "Prendre soin des personnes démunies est la clé des problèmes du pays", a affirmé Fattah. Comme d’autres puristes purs et durs, il considère la révolution islamique comme un soutien au mostazafin, qui constitue la base de soutien traditionnelle du régime.

Parallèlement, l'accélération de l'islamisation domestique serait en tête de l'ordre du jour sous une présidence Fattah. Cela entraînerait une poussée autoritaire pour nourrir l'idéologie islamiste chiite englobante du régime dans tous les aspects de la société iranienne, dans le but de créer une génération de révolutionnaires plus radicale. Cela serait conforme au précédent record de Fattah et à sa déclaration selon laquelle «la culture de la résistance doit être institutionnalisée dans la société». La poussée de cet objectif verrait un rôle national encore plus important pour le CGRI – en particulier ses gardes provinciaux – les Basij, et des organismes comme l'Organisation islamique pour le développement, qui est chargée de promouvoir l'islam dans tous les domaines de la vie. Les actions récentes de Fattah démontrent sa volonté d'autonomiser le CGRI au niveau national. En avril 2020, il a facilité ses efforts pour contrôler la réponse de l’Iran aux secours financiers COVID-19 en cédant temporairement l’autonomie de la Fondation Mostazafan au nouveau siège de l’Imam Hassan du CGRI.

Pour Khamenei, la priorisation de la mostazafin et de l'islamisation domestique ne pourrait pas être plus importante aujourd'hui. Depuis 2017, les troubles anti-régime sont dirigés par des Iraniens plus pauvres, qui ont le plus souffert de l’économie du pays. Les mostazafin ont également souffert le plus de l'épidémie du coronavirus, augmentant les craintes de troubles post-pandémiques qui pourraient s'avérer mortels pour la survie du système. Simultanément, le régime craint également que les conséquences humaines et économiques de COVID-19 ne compromettent l'engagement idéologique de ses forces de sécurité et réduisent à leur tour leur volonté de supprimer les manifestations.

Bien que ces deux questions domineront sans aucun doute les élections présidentielles de 2021, ce qui distingue Fattah des autres premiers, c'est qu'il peut afficher des «résultats» tangibles. Outre les cascades de relations publiques telles que le déplacement de la Fondation de secours Imam Khomeini du nord aisé de Téhéran vers le centre-ville plus pauvre pendant son mandat à la tête, Fattah a augmenté le revenu des familles dépendantes de l'aide financière de la fondation jusqu'à 300%. De même, il a travaillé en étroite collaboration avec le chef de l'Organisation islamique de développement pour – selon ses propres mots – «promouvoir et institutionnaliser l'islam pur dans la société», en liant l'aide à l'islamisation culturelle. Cela comprenait des projets conjoints comme la création de 2 000 bureaux de l’Organisation Dar al-Quran à l’échelle du pays, qui ont pour objectif «d’élargir la deuxième phase de la révolution» en «promouvant les principes et les valeurs religieuses dans la société pour préserver, protéger et renforcer »le régime.

La politique intérieure de Fattah est l'essence même de la direction du hezbollahi et, compte tenu de ses antécédents, Khamenei le verrait probablement comme une paire de mains sûre en tant que président alors qu'il cherche à mettre en œuvre son
"Seconde phase."

La politique étrangère sous la présidence de Fattah

Un retour aux «valeurs révolutionnaires» fondamentales au pays verrait presque certainement l'adoption simultanée d'une politique étrangère zélée à l'étranger. Cela entraînerait un engagement accru en faveur du militantisme régional et de la militarisation de la République islamique – le tout avec la bénédiction de l'ayatollah Khamenei, bien sûr.

Encore une fois, Fattah est très bien placé pour y parvenir. Il a déjà construit un solide réseau personnel dans la région, ayant accompagné feu Soleimani lors de plusieurs de ses voyages en Syrie, au Liban et en Irak. Cela inclut des liens étroits avec le président syrien Bachar al-Assad, le secrétaire général du Hezbollah Hassan Nasrallah et avec des membres de haut rang de l'Irakien Hashd al-Shaabi. Étant donné que les activités régionales de la Fondation pour le secours à l’Imam Khomeini servent souvent d’outil au «soft power» de la GRIQ Quds Force, Fattah aura également travaillé en étroite collaboration avec les commandants de la Quds Force pendant son mandat à la tête de celui-ci. Ces relations personnelles pourraient se révéler précieuses pour les ambitions de Khamenei de renforcer le soi-disant «axe de résistance», un pilier clé de la «deuxième phase». Et cela ne pourrait pas être plus important dans le contexte post-Soleimani, qui a vu Téhéran lutter pour combler le vide laissé par le commandant de la Force Qods.

Fattah a déjà affirmé que «la voie de Qassim Soleimani se poursuivra (et) se renforcera» et, s'il prend ses fonctions en 2021, le financement des milices soutenues par l'Iran dans la région serait probablement une priorité absolue. Avec Ghalibaf, qui a engagé le nouveau Parlement à accroître le soutien à «l'axe de résistance», cela pourrait dynamiser les ambitions régionales de Téhéran. Bien que l'économie iranienne en difficulté ne semble pas être dans la bonne condition pour cela – ayant déjà perdu 15% de son PIB en raison de COVID-19 – le régime, notamment l'IRGC, n'a pas hésité à donner la priorité à ses objectifs idéologiques sur les besoins intérieurs. . En effet, Fattah a déjà démontré sa volonté de détourner de l'argent du pays vers l'étranger. En février 2020, il a révélé que lorsqu'il dirigeait la Bonyad-e Taavon-e Sepah du CGRI – qui n'a pas accès aux dépenses militaires – il avait alloué des fonds pour payer les salaires de la division Fatemiyoun, une milice chiite afghane soutenue par l'Iran et active dans le Syrie, à la demande de Soleimani.

Mais quelles sont les perspectives d'un futur accord avec l'Iran sous la présidence de Fattah? Comme pour toutes les décisions de politique étrangère de haut niveau, le chef suprême est l'autorité ultime. Cependant, le style de présidence peut être important, notamment pour les décideurs occidentaux qui cherchent à s'asseoir autour de la table de négociation sans avoir l'air insensé. Alors que Fattah a salué l'accord nucléaire lors de sa signature en 2015, ses commentaires ne doivent pas être surestimés car ils ne faisaient que refléter la position du chef suprême à l'époque. Sans surprise, une fois que la position de Khamenei sur l’accord a changé, il en a été de même pour Fattah. Le fait que la faction ultra-dure de Jebeh Paydari, qui a fait de ses futures négociations avec l’Occident sa ligne rouge, cherche à approuver le Gardien est une indication de l’approche probable de Fattah envers l’Occident. Depuis le meurtre de Soleimani, Fattah a été l'une des principales voix appelant à une «vengeance dure» contre Washington par des moyens militaires. Il ne fait aucun doute qu'une présidence Fattah produirait une politique étrangère du CGRI en tout sauf le nom.

Il reste moins d'un an avant les élections présidentielles en Iran et son importance ne peut être surestimée. Mais ce n’est pas parce que le vote du peuple compte – la République islamique est, après tout, une théocratie autoritaire et ses «élections» ne sont rien de plus qu’un tampon en caoutchouc. Au contraire, l’importance des élections est ancrée dans la «deuxième phase de la révolution islamique» de Khamenei et prépare le terrain pour sa succession. Seul le vote d'un seul homme, à savoir celui de Khamenei, est susceptible de compter. Il ne fait aucun doute que Fattah sera un choix attrayant pour l'ayatollah. Une présidence Fattah entraînerait une nouvelle consolidation du CGRI, une escalade de l’islamisation intérieure et un engagement accru en faveur du militantisme régional de Téhéran. Ces résultats répondent tous aux exigences de la «deuxième phase» de Khamenei et, en tandem avec Ghalibaf et Raisi, injecteront du sang jeune dans l’idéologie vieillissante de l’ayatollah.

Kasra Aarabi est une universitaire non résidente du programme Iran de l'IEDM et analyste au sein de l'Unité des politiques d'extrémisme du Tony Blair Institute for Global Change, où il travaille sur l'Iran et l'extrémisme islamiste chiite. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo par ATTA KENARE / AFP via Getty Images

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