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Les réfugiés syriens pleins d'espoir alors que l'Égypte assouplit les restrictions concernant les coronavirus

1 juil.2020

LE CAIRE – Peu de temps après avoir entendu parler de la décision du gouvernement d'assouplir les restrictions COVID-19 le 27 juin, Ahmed al-Deeb a appelé certains des travailleurs qu'il avait licenciés il y a trois mois et leur a demandé de retourner au travail.

Deeb, qui possède un restaurant syrien appelé al-Rayes Fawaz dans le quartier bondé de Gizeh à Faisal, avait licencié les deux tiers de ses employés en mars.

"Les choses vont apparemment revenir à la normale", a déclaré Deeb à Al-Monitor. «Cela ouvrira la porte aux Syriens pour retourner au travail.»

Les réfugiés syriens espèrent que l'assouplissement par l'Égypte des restrictions sur le COVID-19 les aidera à récupérer une partie des pertes qu'ils ont subies au cours des derniers mois.

Le 23 juin, le Premier ministre égyptien Mustafa Madbouly a décidé d'autoriser les restaurants et cafés du pays à recevoir et à servir des dîners et des clients à 25% de leurs capacités au 27 juin, mettant fin à une interdiction début avril.

"Comme les Égyptiens, les réfugiés syriens ont été durement touchés par les restrictions liées au COVID-19", a déclaré le chef de la communauté syrienne Tayseer al-Najjar. "Mais contrairement à eux, la plupart des Syriens ont dû se débrouiller seuls en l'absence de tout type de soutien", a-t-il déclaré à Al-Monitor.

Bien que 130 074 Syriens seulement soient enregistrés auprès de l'Agence des Nations Unies pour les réfugiés au Caire, des estimations indépendantes évaluent le nombre de réfugiés syriens en Égypte à plus de 250 000.

De nombreux Syriens ont trouvé du travail dans les secteurs de l'alimentation et des services et certains autres travaillent dans l'industrie, l'agriculture et le tourisme. Les restaurants syriens sont omniprésents dans les rues du Caire et de la grande région du Caire.

Les chefs et barbiers syriens surpassent leurs pairs égyptiens alors que leur entreprise gagne en popularité. Les aliments syriens tels que le shwarma, le makdus, le houmous, le haloumi et le baba ganoush séduisent les convives en Égypte, malgré la culture culinaire riche et diversifiée de l'Égypte.

Pour COVID-19, cependant, les Syriens ont commencé à perdre. Certaines activités commerciales avaient complètement cessé leurs activités. Les propriétaires d'entreprise comme Deeb devaient se passer de la plupart de leurs employés.

L'interdiction de servir des convives dans les restaurants a tué plus de 50% de l'entreprise, ont-ils déclaré.

"La plupart de mes clients venaient ici et savouraient les plats chauds que nous servions", a déclaré Deeb. "Avec les convives empêchés de venir à cause des restrictions COVID-19, je n'avais pas besoin de tous les travailleurs que j'avais."

Deeb comptait 15 travailleurs en tout. Il n'en a gardé que cinq et a demandé aux dix autres de rester chez eux.

Ceux qui restent à la maison ont le plus souffert. Ils avaient un loyer et des factures à payer et de la nourriture à mettre sur la table pour leurs familles. Cependant, ils n'ont pas fait tout cela.

Le 2 juin, le réseau Syrian Investigative Reporting for Accountability Journalism a publié un rapport sur les effets de COVID-19 sur les conditions des réfugiés syriens en Égypte. Certains de ceux qui y sont cités ont déclaré qu'ils risquaient d'être expulsés de leurs maisons par les propriétaires en raison de leur non-paiement du loyer pendant plusieurs mois. D'autres réfugiés ont déclaré qu'ils devaient vendre leurs effets personnels pour payer les factures, rembourser leurs dettes et nourrir leurs familles.

"Les propriétaires d'entreprises ne peuvent rien y faire", a déclaré le 6 octobre Diaa Abu Hassan, propriétaire d'un restaurant syrien, une communauté urbaine tentaculaire au nord-ouest du Caire. "Ils ne peuvent pas continuer à payer leurs salaires pendant que leurs entreprises perdent", a-t-il déclaré à Al-Monitor. Abu Hassan a déclaré qu'il avait perdu plus de 50% de ses revenus en raison des restrictions COVID-19. Les travailleurs qu'ils ont licenciés ont perdu 100%, bien sûr.

Néanmoins, les économistes disent que les Syriens ont été un ajout bienvenu à l'économie égyptienne.

Ceux qui ont échappé à la guerre civile en Syrie et sont venus en Égypte ont apporté beaucoup d'argent avec eux pour les injecter dans l'économie. En 2017, les Nations Unies ont estimé les investissements que les Syriens ont investis dans l'économie égyptienne depuis 2011 à 800 millions de dollars, tandis que le chef de la Syrian Businessmen Association en Égypte Khaldun al-Mawqie a déclaré à Al-Shorouk le 23 juin que les investissements syriens en Égypte s'élevaient à 23 milliards de dollars. .

"Ces investissements ont été bénéfiques pour l'économie et ont contribué à créer des emplois pour les Syriens et les Égyptiens", a déclaré à Al-Monitor Yumn al-Hamaqi, professeur d'économie à l'Université du Caire. "La participation des Syriens à la production industrielle et agricole a également contribué à accroître les exportations nationales et à réduire les importations."

Les Syriens ont également apporté avec eux un avant-goût de leur pays. Dans les villes où ils se sont installés, les Syriens ont établi de petites colonies reproduisant leurs villes natales. La ville du 6 octobre, maintenant connue sous le nom de «Petit Damas» ou «Petite Syrie», compte des centaines de restaurants, cafés, magasins de vêtements et devantures de magasins syriens pour tous les types de métiers.

Ces points de vente ont subi une récession amère au cours des trois derniers mois en raison de COVID-19. Les cafés étaient fermés, les salons de coiffure fermés et les restaurants désertés.

L'assouplissement des restrictions COVID-19, y compris un couvre-feu nocturne raccourci à quatre heures au lieu de 10, stimule l'espoir des Syriens pour une reprise économique.

L'Egypte rouvre progressivement. Pendant le lock-out, la Banque centrale a perdu une quantité importante de ses réserves de change et a vu ses espoirs de croissance économique se décevoir. La crise a fait augmenter le chômage et a incité l'Égypte à emprunter à nouveau auprès du Fonds monétaire international.

Deeb a demandé à cinq de ses 10 travailleurs de rentrer et espère ramener les cinq autres lorsque les conditions s'amélioreront et que les autorités permettront aux restaurants de fonctionner pleinement.

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