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Un juge libanais qui a interdit les médias contre la démission de l'ambassadeur américain

Un juge libanais qui a rendu une décision interdisant aux journalistes locaux et étrangers d'interviewer l'ambassadeur américain à Beyrouth a remis sa démission mardi après avoir été renvoyé à l'inspection judiciaire de la décision.

Muhammad Mazeh, qui a exercé les fonctions de juge des affaires urgentes, a suscité la controverse quand il a prononcé l'interdiction samedi, qui selon les critiques était illégale et "inapplicable".

Mazeh a jugé que les médias qui rapportent les propos de l'ambassadrice américaine Dorothy Shea, après avoir accusé le Hezbollah de "déstabiliser le pays et de compromettre la reprise économique du Liban", s'exposeraient à une amende de 200 000 $ et à une suspension d'un an.

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Dans une interview accordée à la chaîne d'information saoudienne Al-Hadath la semaine dernière, Shea a critiqué le leader du Hezbollah, Hassan Nasrallah, affirmant qu'un récent discours de lui était criblé d'inexactitudes "reprochant tout aux États-Unis alors que nous sommes le plus grand donateur du Liban".

Le département d'État américain n'a pas tardé à condamner la décision de samedi.

"La tentative du Hezbollah de faire taire les médias libanais est pathétique", a-t-il déclaré dans un communiqué. "Penser même à utiliser le pouvoir judiciaire pour faire taire la liberté d'expression et la liberté de la presse est ridicule. Nous sommes aux côtés du peuple libanais et contre la censure du Hezbollah."

Shea a également dénoncé la décision, jurant que son bureau "ne sera pas réduit au silence".

"Je suggère que nous essayions tous de mettre ce chapitre derrière nous", a-t-elle déclaré dimanche à MTV, au Liban.

«Violation du droit d'informer»

La décision, qui, selon les critiques, viole les Conventions de Genève sur l'immunité diplomatique, a montré la discorde au sein du gouvernement libanais alors que plusieurs responsables ont promis que l'État ne restreindrait pas les libertés des médias face à la décision de Mazeh.

Reporters sans frontières (RSF), un organisme de surveillance de la liberté des médias, a condamné mardi la décision.

"Cette tentative d'un juge de s'immiscer dans les affaires des médias est une violation flagrante du droit à l'information", a déclaré dans un communiqué Sabrina Bennoui, chef du bureau de RSF pour le Moyen-Orient.

"Dans un pays aussi riche en communautés que le Liban et où le pluralisme est essentiel, les médias doivent pouvoir couvrir tous les points de vue, même ceux qui critiquent un mouvement politique puissant".

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Lundi, le ministre libanais des Affaires étrangères Nassif Hitti a rencontré Shea après l'avoir convoquée à propos de ses propos anti-Hezbollah, mais son bureau a souligné que la liberté d'expression et de reportage sont des "droits sacrés".

Après la réunion, l'ambassadeur a qualifié la décision de "distraction" de la crise intérieure libanaise. La controverse était venue alors que le Liban faisait face à un possible effondrement économique dans un contexte de dévaluation rapide de la monnaie et de pénuries imminentes de carburant et de nourriture.

L'incident a également soulevé des questions sur l'indépendance du pouvoir judiciaire, où les juges sont des nominations politiques réparties dans des quotas sectaires.

Dans une interview accordée au Washington Post dimanche, Mazeh, qui est basé à Tyr, où la plupart des gens soutiennent le Hezbollah, a rejeté les accusations selon lesquelles il aurait été contraint de rendre la décision.

"Supposons que quelqu'un m'ait appelé pour me forcer à aller à l'encontre de mes condamnations, quelle qu'elle soit", aurait-il déclaré. "Je n'irais toujours pas contre mes convictions."

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