Catégories
Actualité Palestine

Abattre les idoles du colonialisme: pourquoi la Tunisie et l'Afrique doivent exiger des excuses françaises

Le président français Emmanuel Macron (R) et le président tunisien Kais Saied. (Photo: fichier)

Par Ramzy Baroud

La visite du président tunisien nouvellement élu Kais Saied en France le 22 juin avait pour but de discuter des relations bilatérales, du commerce, etc. Mais c'était aussi une occasion manquée, où la Tunisie aurait pu exiger officiellement des excuses de la France pour les décennies de colonialisme français. , qui a brisé le tissu social et politique de cette nation arabe d'Afrique du Nord depuis la fin du XIXe siècle.

Un débat houleux au Parlement tunisien, avant le voyage de Saied, a souligné l'importance de la question pour les Tunisiens, qui sont toujours sous le choc des transitions socio-économiques et politiques après le soulèvement populaire de 2011.

Malheureusement, le Parlement tunisien a rejeté une motion présentée par la coalition centriste Karama appelant à des excuses françaises, malgré un long débat de quinze heures.

"Nous ne sommes animés d'aucune amertume ou haine, mais de telles excuses guériront les blessures du passé", a déclaré Seifeddine Makhlouf, chef d'Al-Karama, lors du débat. Makhlouf n'a aucune obligation morale d'expliquer ses motifs. Les excuses françaises à la Tunisie et à de nombreux autres pays africains qui ont enduré le colonialisme français pendant des centaines d'années sont attendues depuis longtemps.

Ravagée par une crise économique implacable, et toujours largement dépendante de la France en tant que premier partenaire commercial, la Tunisie craint les conséquences d'une demande aussi juste, qui, si elle est formulée officiellement, comprendra également un appel à indemnisation suite à près de 75 ans de l'exploitation et les traumatismes collectifs subis par plusieurs générations.

Une déclaration particulière faite par Oussama Khelifi du parti Qalb Tounes décrit la triste réalité qui continue de régir la pensée des élites politiques tunisiennes. "Nous n'allons pas nourrir les Tunisiens avec de telles notions", a-t-il dit.

Indépendamment de Khelifi, et d'autres parmi les partis qui ont rejeté la motion, le fait de se réconcilier avec le passé est une condition préalable pour toute nation qui souhaite recommencer à zéro. À quoi serviraient des révolutions et des discours révolutionnaires si les politiciens tunisiens insistaient sur le simple fait de s’entendre avec un statu quo qui leur était imposé par des forces extérieures?

Pendant que Saied payait ses frais diplomatiques à Paris, des statues s'effondraient à travers le monde occidental; certains d'anciens propriétaires d'esclaves, d'autres d'idéologues racistes et de pionniers du colonialisme.

Le 7 juin, la statue d'Edward Colston, un marchand d'esclaves du XVIIe siècle, a été démontée dans la ville anglaise de Bristol. Ce n'était que l'un des nombreux autres monuments qui ont été détruits ou dégradés aux États-Unis et en Europe.

Cependant, à travers la Manche, le gouvernement français est resté obstiné dans son refus de démolir des statues similaires, comme s'il insistait sur son refus de revisiter – sans parler de prendre ses responsabilités – pour son passé sinistre, en particulier les événements sanglants et tragiques qui ont brisé la Continent africain.

Les statues sont construites pour honorer les individus pour leur grande contribution dans toute société. Ils sont également érigés pour rappeler aux générations futures qu'ils doivent imiter ces individus vraisemblablement grands. La France reste cependant l'exception.

Sans surprise, les responsables du gouvernement français se livrent à des arguments absurdes pour expliquer pourquoi de telles statues, comme celle de Jean-Baptiste Colbert – un aristocrate blanc qui, pendant le règne du roi Louis XIV au XVIIe siècle, a établi l'horrible «  Code noir '', les règles selon lequel les esclaves noirs devaient être traités dans les colonies – devraient rester intacts.

Macron lui-même a clairement indiqué que «la République… ne supprimera aucune statuette».

La réflexion collective en cours dans diverses sociétés occidentales, qui ont grandement bénéficié de l'exploitation de l'Afrique, a été déclenchée par le meurtre brutal de George Floyd aux mains de policiers américains à Minneapolis.

Des mouvements populaires spontanés, dirigés principalement par des jeunes, ont établi un lien entre le racisme, l'esclavage et le colonialisme, descendant dans la rue par millions pour exiger une refonte complète du statu quo.

Pourtant, les élites politiques françaises continuent d’adopter l’exceptionnalisme français, faisant valoir que, contrairement à l’expérience américaine en matière de race et d’esclavage, la loi française n’a jamais été, à aucun moment dans le passé, volontairement raciste.

En vérité, l’arrogance passée – «mission civilisatrice» – continue de définir les attitudes de la France à l’égard du présent. C'est pourquoi l'expérience coloniale française tenait particulièrement à composer un discours intelligent pour rendre compte de son exploitation de l'Afrique et d'autres régions du monde.

Dans cette logique biaisée, l'invasion de l'Algérie par la France en 1830 a été surnommée comme autre chose. L'Algérie fait désormais partie intégrante de la France, ont-ils soutenu. D'autres pays, comme la Tunisie et le Maroc, sont devenus des protectorats dirigés indirectement par des autorités locales corrompues. Le reste des colonies africaines de la France a été ravagé sans pitié par des administrateurs français avides.

Contrairement à d'autres expériences européennes, le lien colonial français avec l'Afrique ne s'est pas désintégré au cours des dernières décennies. Au lieu de cela, il a pris différentes formes, connues sous le terme désormais dénigrant de «Françafrique».

L’expression «Françafrique» a été introduite en 1955 pour décrire les «relations spéciales» entre la France et les pays africains nouvellement indépendants, désormais liés à ce que la France appelle les «accords de coopération». Il était bien entendu que la France entrait dans une nouvelle phase du colonialisme en Afrique: le néo-colonialisme.

Malgré l’ancien président français, François Hollande, qui s’est engagé à éradiquer le terme «Françafrique» et sa signification pratique, peu de choses ont changé entre la France et ses anciennes colonies africaines.

En effet, la France se retrouve dans tous les aspects de la vie, qu'elle soit politique, militaire, économique ou même culturelle, dans de nombreux pays africains. Dans le cas du Mali et de la Libye, l'intervention française prend une forme encore plus grossière: dominatrice et violente.

Pour apprécier le néo-colonialisme français en Afrique, considérons ceci: quatorze pays africains sont toujours liés économiquement à la France grâce à l'utilisation d'une monnaie spéciale, le franc CFA, conçue spécifiquement par la France pour gérer le commerce et l'économie de ses anciennes colonies. Cet exemple troublant du néo-colonialisme français en Afrique est conforme au passé colonial et raciste de la France.

Que la France choisisse de se réconcilier avec son passé est entièrement une affaire française. Il est cependant de la responsabilité de la Tunisie – et de toute l'Afrique – de confronter la France et les autres régimes coloniaux et néo-coloniaux, non seulement en demandant des excuses et des compensations, mais en insistant sur un changement complet des relations actuelles et inégales. .

«Dans le contexte colonial, le colon ne met fin à son travail d’effraction chez le natif que lorsque ce dernier admet haut et fort la suprématie des valeurs de l’homme blanc», écrit Frantz Fanon dans «Les misérables de la terre».

L'inverse doit également être vrai. La Tunisie et de nombreux pays africains doivent exiger des excuses françaises. Ce faisant, ils déclarent «haut et fort» qu’ils sont enfin libérés des «valeurs de l’homme blanc (égoïste et raciste)» et qu’ils se considèrent vraiment comme égaux.

– Ramzy Baroud est journaliste et rédacteur en chef de The Palestine Chronicle. Il est l'auteur de cinq livres. Son dernier en date est «Ces chaînes seront brisées: Histoires palestiniennes de lutte et de défi dans les prisons israéliennes »(Clarity Press, Atlanta). Le Dr Baroud est chercheur principal non résident au Centre for Islam and Global Affairs (CIGA), Istanbul Zaim University (IZU). Son site Web est www.ramzybaroud.net

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *