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Évolution de la stratégie sud de Moscou | Institut du Moyen-Orient

Malgré l’effondrement de l’Union soviétique, les nouveaux États indépendants de la Caspienne et de la Russie sont encore profondément liés dans leurs économies, leur sécurité et leurs cultures respectives. Moscou a continué d'exercer une influence militaire, politique et économique considérable dans la région. Dans les années 1990, l'influence russe dans de nombreuses anciennes républiques soviétiques s'est atrophiée. Vladimir Poutine, qui est devenu président fin 1999, a fait du rétablissement de l'emprise de Moscou dans la région de la Caspienne une priorité nationale. L'un de ses principaux projets a été d'incorporer ces États dans des structures économiques et de sécurité contrôlées par Moscou plus solides que la faible Communauté d'États indépendants formée lors de l'effondrement de l'Union soviétique en 1991. La principale structure de sécurité multilatérale de la Russie est l'Organisation du Traité de sécurité collective (OTSC) ), une alliance de défense mutuelle inspirée de l'OTAN. Sa principale structure économique a été l'Union économique eurasienne (EEU), calquée sur l'UE. Moscou entretient également des relations gouvernementales et commerciales bilatérales avec chaque pays caspien qui reflètent les objectifs et les instruments russes concernant chaque pays.

À la suite des attaques terroristes de septembre 2001 contre les États-Unis, le gouvernement russe a accepté à contrecœur l'invasion militaire américaine de l'Afghanistan – ainsi qu'une importante présence du Pentagone dans les États du bassin de la Caspienne – comme conséquence inévitable de la région devenant un foyer mondial de terrorisme. Les responsables de la sécurité nationale russe ont apparemment présumé que les États-Unis rétabliraient la stabilité dans le sud de Moscou – une mission qui dépassait les capacités alors limitées de la Russie – puis partiraient. En quelques années, cependant, l'instabilité régionale des «révolutions de couleur» contre les régimes favorables au Kremlin dans plusieurs anciennes républiques, que Moscou a imputée à Washington, a conduit les dirigeants russes à percevoir la présence américaine comme une menace substantielle pour les objectifs régionaux de Moscou. . Les autorités russes ont de plus en plus pressé les États du bassin de la Caspienne de limiter leurs liens militaires avec l'Occident.

Objectifs, outils et tactiques

Moscou veut contrôler la région de la Caspienne pour réaliser son ambition de revitaliser son influence et son statut internationaux. Ses objectifs régionaux englobent la primauté de la sécurité, la stabilité politique, les accords commerciaux avantageux et la contrainte d'autres États extérieurs tels que la Chine, l'Iran et les États-Unis. Ces États-nations sont devenus la principale menace à la primauté de la sécurité de la Russie dans la région, déplaçant la concentration précédente sur les menaces transnationales telles que le terrorisme, la migration illégale et le trafic de stupéfiants. Il est utile de disposer d'un tampon géographique sur le flanc sud de la Russie, mais la région pourrait devenir une barrière par laquelle d'autres puissances pourraient entraver l'influence de Moscou. Bien que la présence économique croissante de la Chine dans les anciennes républiques soviétiques rende impossible le rétablissement d'un espace économique partagé unique sous le contrôle de Moscou, les entreprises russes veulent toujours partager les milliards de dollars de contrats pétroliers et gaziers en jeu dans la région.

Moscou considère la région de la Caspienne comme constituant sa frontière défensive sud contre les menaces de cette région ainsi que de l'Afghanistan, du Pakistan, de la Turquie et du Moyen-Orient. Par conséquent, les forces armées russes ont des bases militaires permanentes dans la région et effectuent des exercices périodiques et d'autres déploiements. L'Arménie, le Kazakhstan, le Kirghizistan et le Tadjikistan sont des alliés militaires officiels de Moscou, tandis que l'Azerbaïdjan, le Turkménistan et l'Ouzbékistan achètent des armes russes et coopèrent par intermittence avec les forces armées russes. Officiellement, l'OTSC a été créée pour promouvoir la sécurité mutuelle de ses États membres, à savoir l'Arménie, la Biélorussie, le Kazakhstan, le Kirghizistan, la Russie et le Tadjikistan. Mais l'OTSC offre à la Russie, le membre dominant de l'institution, un mécanisme de projection de l'influence en Caspienne. Par exemple, l’organisation rend plus difficile pour les membres de développer des liens de défense avec des pouvoirs extérieurs sans le consentement de Moscou.

Même après l'effondrement soviétique, Moscou a maintenu plusieurs connexions économiques héritées de l'ère soviétique. Les États de la Caspienne ont continué de dépendre fortement des transports, des communications, de la chaîne d'approvisionnement et d'autres réseaux qui traversent le territoire russe ou sont sous contrôle russe. En outre, de nombreux ressortissants du Caucase et d'Asie centrale continuent de travailler dans la Fédération de Russie (ou pour des entreprises russes ailleurs). Dans certaines villes russes, ils fournissent une main-d'œuvre substantielle dans les secteurs de la construction et du nettoyage. De nombreux ressortissants russes occupent également des postes importants dans les entreprises caspiennes. Cependant, selon la Commission eurasienne de l'UEE, le commerce intra-EEU a diminué au cours des quatre premiers mois de 2020, pour un total de 15,8 milliards de dollars seulement, soit une baisse de 16,3% par rapport aux quatre premiers mois de 2019. En revanche, le commerce de l'UEE avec les pays non -les membres se sont élevés à 203 milliards de dollars de janvier à avril 2020, dont près de 40 milliards de dollars concernent des importations ou des exportations de la Chine.

Le soft power russe dans le Caucase et en Asie centrale est important en raison de la forte présence de la télévision, des médias et des films russes sur les marchés locaux. Malgré les efforts locaux pour promouvoir les langues autochtones, la connaissance de la langue russe reste répandue parmi les élites locales, qui ont souvent une éducation et des expériences de travail similaires à celles de leurs homologues russes. De nombreux jeunes étudient en Fédération de Russie ou dans des écoles russes locales. Cependant, la domination antérieure de la Russie sur la fourniture de technologies de contrôle de l'information à ses partenaires caspiens est érodée par des entreprises chinoises comme Huawei.

Scénarios

Moscou n'a pas encore maîtrisé ses défis de sécurité dans la région de la Caspienne. La Géorgie est aliénée en raison de l'occupation russe d'un territoire géorgien important, tandis que l'Azerbaïdjan et l'Arménie resteront probablement en désaccord. Les liens de sécurité de Moscou avec l’Ouzbékistan se sont améliorés et ce pays pourrait éventuellement rejoindre l’OTSC. Pourtant, il n'est pas certain que même un CSTO amélioré puisse gérer le retrait militaire occidental d'Afghanistan. Compte tenu de l'expérience soviétique, aucun de ses membres ne souhaite renvoyer des forces de combat dans le pays.

En février, l'administration Trump a publié une nouvelle «stratégie des États-Unis pour l'Asie centrale 2019-2025», ce qui pourrait signifier un profil américain plus élevé dans la région. Ses principes comprennent le renforcement de la souveraineté des États d'Asie centrale, la lutte contre les activités terroristes, la promotion des investissements américains et la lutte contre l'influence russe et chinoise. Néanmoins, il n'y a pas encore eu d'initiative américaine majeure concernant l'Asie centrale ou le Caucase du Sud. Les dirigeants démocrates n'ont pas non plus signifié que la région de la Caspienne deviendra une plus grande préoccupation dans leurs futures politiques.

Jusqu'à présent, la Chine a continué de s'en remettre à la primauté militaire de la Russie dans la Caspienne. Par exemple, la RPC a limité les ventes d'armes à de nombreux États de la Caspienne par déférence pour la position militaire dominante de la Russie dans la région, fournissant plutôt des biens et des services de sécurité intérieure et de lutte contre le terrorisme. Selon le SIPRI, seuls le Kazakhstan et l'Ouzbékistan ont acheté d'importants systèmes d'armes à la Chine ces dernières années. Alors que le Kazakhstan a acheté pour 23 millions de dollars d'armes en 2018, il a acheté pour 267 millions de dollars d'armes russes la même année.

Mais la Chine s'est efforcée d'approfondir ses liens énergétiques, économiques, culturels et éducatifs avec la région de la Caspienne. Plus récemment, l’initiative de la Ceinture et de la Route de Pékin (BRI) a contribué à amplifier les prouesses économiques de la RPC dans la région. Les projets liés à la BRI ont injecté des centaines de milliards de dollars de capitaux chinois dans le transport régional, la communication, le pipeline et d'autres projets. La présence de la Chine a considérablement augmenté en Asie centrale.

Selon la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement, en 2019, le Kazakhstan, le pays d'Asie centrale le plus riche, a reçu 141 milliards de dollars d'investissements directs étrangers (IDE) de la Chine contre 31,7 milliards de dollars de la Russie, ce qui porte son stock total aux IDE entrants de la Chine à 1 769 milliards de dollars, contre 464 milliards de dollars de la Russie. Selon l'Observatoire de la complexité économique, en 2018, le Kazakhstan a exporté pour 6,41 milliards de dollars de marchandises vers la Chine (10% de ses exportations totales) contre 5,28 milliards de dollars vers la Russie (8,24%), tout en important 13 milliards de dollars de Russie (34,6%) contre 8,71 milliards de dollars de la Chine (23,1%). Pour l'Ouzbékistan en 2018, ce pays d'Asie centrale le plus peuplé a exporté 2,24 milliards de dollars vers la Chine (23,6%) contre 1,64 milliard de dollars vers la Russie (21,3%), tout en important 3,78 milliards de dollars de Chine (20,9%) contre 3,33 milliards de dollars (18,3%) de Russie. En revanche, la Russie jouit toujours d'une primauté économique dans le Caucase du Sud. Par exemple, en 2018, l'Azerbaïdjan a importé 1,88 milliard de dollars de la Russie (15,8%) contre 647 millions de dollars de la Chine (5,66), tout en exportant la majeure partie de son pétrole vers les membres de l'UE. Même la Géorgie, malgré ses liens tendus avec Moscou, a exporté deux fois plus vers la Russie que la Chine en 2018 (11,5% contre 5,65%), bien que ses importations soient plus équilibrées (10,8% contre 10,1%). Étant donné l'incapacité de Moscou à contrer la pénétration économique chinoise, les responsables russes ont proposé de lier ces efforts à d'autres initiatives d'intégration régionale non occidentales dans un plan ambitieux pour former un partenariat eurasien élargi. En mai 2018, l'UEE a signé un accord de coopération économique et commerciale avec la Chine. Les dirigeants de la RPC ont publiquement soutenu cet objectif d'élargissement des liens, bien que les preuves d'une coopération réelle sur des projets concrets restent minimes.

Outre l'augmentation du nombre de membres de l'UEE et l'approfondissement de leur niveau d'engagement, Moscou développe également des liens entre l'UEE et d'importants pays tiers en dehors de la Chine, y compris l'Inde. En décembre 2019, Nikolai Kudashev, ambassadeur de Moscou en Inde, a indiqué que la Russie avait cherché à conclure un accord de libre-échange entre l'Inde et l'UEE. Plus tôt, Moscou a réussi à faire passer le statut de l’Inde à celui de membre à part entière de l’Organisation de coopération de Shanghai, ce qui pourrait affaiblir l’influence première de Pékin dans cette organisation.

À l'inverse, la Russie ne considère pas l'Iran comme un adversaire majeur de ses intérêts dans la région de la Caspienne. Le gouvernement iranien n’a pas ouvertement contesté les intérêts de Moscou dans le Caucase du Sud et en Asie centrale. Moscou et Téhéran ont élaboré un modus vivendi concernant la délimitation des frontières et l'utilisation commerciale de la mer Caspienne. Les tensions irano-azerbaïdjanaises donnent à Moscou une influence sur Bakou. Les sanctions américaines contre l'Iran ont entravé la possible croissance des liens économiques entre l'Iran et d'autres États de la Caspienne, qui était attendue après l'accord sur le nucléaire iranien de 2015. En 2019, l'UEE et l'Iran ont signé un accord de libre-échange. L'expiration prochaine de l'interdiction de l'ONU sur les principaux achats d'armes iraniens a enthousiasmé les marchands d'armes russes, qui espèrent redevenir l'un des principaux fournisseurs étrangers d'armes russes avancées. Cependant, une guerre majeure dans le régime caspien pourrait gravement remettre en cause les intérêts économiques et sécuritaires de la Russie dans la région. La même chose se produirait si un pro-U.S. le régime est arrivé au pouvoir à Téhéran qui chercherait à s'aligner économiquement avec l'Europe et militairement avec les États-Unis. Moscou s'efforcera de maintenir les tensions entre Washington et Téhéran à un niveau élevé mais gérable.

Certains des États caspiens pourraient vraisemblablement subir des transitions politiques majeures dans les années à venir. Le changement survenu en Ouzbékistan il y a quelques années a montré comment de telles transformations peuvent entraîner des changements majeurs dans leurs politiques intérieure et extérieure. Depuis que Shavkat Mirziyoyev a remplacé Islam Karimov à la présidence en 2016, l'Ouzbékistan a adopté une politique plus coopérative envers ses voisins et s'est réconcilié avec les plans d'intégration régionale de Moscou. La transition du leadership en cours au Kazakhstan offre de nouvelles opportunités et de nouveaux défis pour l'influence russe dans la région de la Caspienne. Un avantage dont bénéficie Moscou par rapport à Pékin est que, bien que les gouvernements du Caucase hésitent à contester les politiques de la RPC au Xinjiang (aucun n'a signé la lettre conjointe de juillet 2019 à la 41e session du Conseil des droits de l'homme des Nations Unies qui les a condamnés), beaucoup de leurs les citoyens sympathisent fortement avec les politiques dures de Pékin envers ses minorités musulmanes. Ce sentiment apparaît le plus fort au Kazakhstan et au Kirghizistan, où de nombreuses familles ont des parents vivant en Chine.

Ce qui reste inconnu, c'est la manière dont les États de la Caspienne réagiront collectivement à l'évolution des politiques de Moscou dans la région. Ils perçoivent Moscou comme un partenaire économique et de sécurité important, ainsi qu’un équilibreur essentiel de la prééminence démographique écrasante de la Chine et des revendications anti-ouïghoures, mais également comme une menace potentielle en raison de l’agression de Moscou en Géorgie et en Ukraine et de la paranoïa anti-occidentale. La coopération intrarégionale s’est intensifiée en Asie centrale, grâce à l’approche plus coopérative de l’Ouzbékistan, mais pas dans le Caucase du Sud, où le conflit du Haut-Karabakh présente un obstacle inéluctable. La valeur décroissante de leurs exportations d’énergie et la pandémie de COVID ont, au moins à court terme, dirigé l’intérêt stratégique du gouvernement caspien vers l’intérieur. Même à long terme, la Russie sera confrontée à des défis majeurs pour élaborer des cadres de contrôle robustes dans la région.

Richard Weitz est chercheur principal et directeur du Centre d'analyse politico-militaire de l'Institut Hudson. Les opinions exprimées dans cet article sont les siennes.

Photo: ALEXEI DRUZHININ / AFP via Getty Images

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