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La lutte acharnée se poursuit dans le différend sur le barrage du Nil

2 juil.2020

Le Conseil de sécurité des Nations Unies a examiné le 29 juin les développements du grand barrage éthiopien de la Renaissance (GERD), que l'Éthiopie construit le long du Nil bleu, après une décennie d'impasse dans les négociations. Au cours de la réunion qui s'est tenue par vidéoconférence à la demande de l'Égypte, les membres du Conseil ont appelé l'Égypte, l'Éthiopie et le Soudan à engager des négociations pour parvenir à un accord dans le cadre du courtage de l'Union africaine (UA).

L'Égypte avait demandé au Conseil de sécurité le 20 juin d'intervenir pour reprendre les pourparlers sur le différend concernant le RGO. Peu de temps après, le 25 juin, le Soudan a adressé une lettre au conseil conformément à la position égyptienne. Les deux pays se sont plaints de la prise de décision unilatérale de l'Éthiopie, y compris de son intention de commencer à remplir le réservoir du barrage avant qu'un accord ne soit conclu.

L'Égypte s'inquiète de l'impact négatif possible du barrage sur sa part annuelle d'eau du Nil, dont elle dépend pour répondre à plus de 95% de ses besoins en eau douce. Environ 85% de l'eau du Nil provient du Nil Bleu, sur lequel le GERD est construit pour un coût de 4,6 milliards de dollars. L'Éthiopie considère ce projet est vital pour développer son économie et sauver des millions de personnes de la pauvreté.

Le Soudan voit certains avantages du RGO dans l'organisation de l'eau du Nil bleu et l'utilisation de l'électricité produite à partir de celle-ci. Néanmoins, il veut des garanties concernant le fonctionnement sûr et pratique du barrage pour assurer la sécurité de ses propres barrages, y compris le plus grand barrage soudanais connu sous le nom de Roseires Dam.

Le ministre égyptien des Affaires étrangères, Sameh Shoukry, a déclaré lors de la réunion du Conseil de sécurité du 29 juin que le remplissage et l'exploitation du barrage unilatéralement, sans accord, augmenteraient les tensions et pourraient provoquer des crises et des conflits menaçant la stabilité d'une région déjà en difficulté.

Shoukry a noté que l'Égypte avait soumis une lettre au Conseil de sécurité pour garantir que l'Éthiopie ne prendrait pas de mesures unilatérales pour remplir et exploiter le barrage, ajoutant que le projet de loi ne visait pas à saper le processus de négociation ou à tirer des conclusions.

Le représentant éthiopien des Nations Unies, Taye Atske Selassie, a critiqué dans son discours devant le conseil la décision de renvoyer la question de la crise du RGO au Conseil de sécurité. Il a appelé le Conseil à laisser l'affaire suivre son cours avec l'UA. Il a également promis que son pays ne porterait pas préjudice à l'Égypte ou au Soudan.

Le représentant soudanais de l’ONU, Omer Siddig, a pour sa part exhorté les dirigeants des trois pays à faire preuve de leur volonté politique et de leur engagement à résoudre les quelques problèmes en suspens et à ratifier l’accord. Il a demandé que toute partie prenant une mesure qui entraverait les efforts de l'UA soit dissuadée.

Les efforts de médiation dirigés par le président sud-africain et actuel président de l'UA, Cyril Ramaphosa, ont ravivé temporairement l'espoir d'un possible accord satisfaisant sur le RGO lors d'une vidéoconférence du 26 juin, à laquelle ont assisté les présidents égyptien, éthiopien et soudanais.

Lors du sommet africain d'urgence virtuelle, les trois présidents ont convenu de retourner à la table des négociations pour parvenir à un accord dans un délai de deux à trois semaines.

L'UA a également annoncé après le sommet la formation d'un comité, composé de représentants des trois pays et de l'Afrique du Sud et de personnalités techniques de l'UA, qui participeront en tant qu'observateurs pour contribuer à résoudre les problèmes juridiques et techniques en suspens.

Le comité aura une semaine, à compter du 27 juin, pour soumettre son premier rapport sur les négociations au chef de l'UA.

Les trois pays se sont engagés lors du sommet à ne faire aucune déclaration ni à ne prendre aucune mesure qui mettrait en péril ou compliquerait les négociations menées par l'UA.

Cependant, ces promesses n'ont pas duré longtemps. Une altercation a éclaté entre Shoukry et Selassie avant la réunion du Conseil de sécurité lorsque Selassie a accusé l'Égypte d'être rigide dans les négociations. Shoukry a rejeté les accusations.

William Davison, analyste principal à l'International Crisis Group, s'est opposé à l'internationalisation de la crise du RGO en recourant au Conseil de sécurité. Il a déclaré à Al-Monitor par e-mail: "L'escalade de la crise pourrait approfondir la résolution de l'Éthiopie de ne faire aucune concession et de procéder au remplissage du barrage début juillet, comme prévu."

Davison espère néanmoins que l'attention internationale croissante sur le RGO et l'intervention de l'UA en tant que médiateur relanceront les négociations et parviendront à un terrain d'entente sur les questions techniques et juridiques en suspens.

L'intervention de l'UA a été une lueur d'espoir pour arrêter les discours hostiles qui ont abouti à des menaces militaires. Les tensions diplomatiques s'étaient également intensifiées entre l'Égypte et l'Éthiopie au sujet du RGO après l'échec du dernier cycle de négociations à la mi-juin dirigé par le Soudan et négocié par les États-Unis, l'Afrique du Sud et l'Union européenne. Le résultat a été un projet d'accord qui, selon le Soudan, «a permis de réaliser de grands progrès sur des questions techniques clés».

Néanmoins, il existe une liste de problèmes techniques non résolus, y compris la méthode de fonctionnement du barrage pendant les années de sécheresse, lorsque le niveau des pluies est faible et pendant lesquelles l'eau fournie par l'Éthiopie aux pays en aval sera rare. En outre, il existe certaines questions juridiques liées à la question de savoir si l'accord et son mécanisme de règlement des différends doivent être contraignants pour les parties, ce que l'Égypte demande.

Sur la base de la demande de l'Égypte en 2019, les États-Unis ont tenté d'agir en tant que médiateur, conduisant ainsi à des pourparlers qui ont duré quatre mois à Washington avant de s'effondrer en février. L'Éthiopie a refusé de signer l'accord et a accusé l'administration Donald Trump d'être partiale pour l'Égypte.

Lors de son discours devant le sommet africain du 26 juin, le président égyptien Abdel Fattah al-Sisi a déclaré que son pays était ouvert à un accord équilibré et équitable qui permettrait à l'Éthiopie de réaliser le développement économique souhaité et d'augmenter sa capacité de production d'électricité, tout en gardant à l'esprit les intérêts de l'Égypte et du Soudan et de ne pas nuire à leurs droits à l'eau.

Le Premier ministre soudanais Abdalla Hamdok a déclaré lors du sommet que les dirigeants africains sont suffisamment sages et capables de résoudre eux-mêmes leurs problèmes.

Le Caire et Khartoum ont publié deux déclarations officielles à la suite du sommet africain du 26 juin concernant un accord avec l'Éthiopie pour retarder le remplissage du réservoir du GERD jusqu'à ce qu'un accord entre les trois soit atteint.

Mais l'Éthiopie a annoncé le lendemain du sommet qu'elle commencerait à remplir le réservoir dans les deux semaines, alors que les travaux de construction sont en cours. Il a promis d'essayer de parvenir à un accord final avec l'Égypte et le Soudan pendant cette période. L'Ethiopie n'a pas mentionné de retard remplissage du barrage dans une déclaration publiée par le bureau du Premier ministre le 27 juin, et il respectait le calendrier qu'il avait annoncé plus tôt – début juillet.

Davison espère que les négociations tripartites dans le cadre du courtage de l'UA ne seront pas entravées en raison de la question du remplissage des barrages. Il a déclaré: "Cette question ne doit pas empêcher les négociations de se concentrer sur les questions clés en suspens."

Cependant, Davison s'attend à ce que les négociations échouent si l'Éthiopie va de l'avant avec le remplissage du barrage avant de convenir avec l'Égypte et le Soudan. Il a noté que «les relations entre l'Éthiopie et les deux pays en aval pourraient se dégrader et alimenter davantage l'instabilité régionale.»

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