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Les ambitions d'Israël dans le sud du Yémen augmentent le risque de conflit avec les Houthis – Middle East Monitor

L’implication d’Israël dans la guerre du Yémen tout au long de ses cinq ans est un secret de polichinelle. En 2015, lorsque l'ambassade d'Arabie saoudite dans la capitale Sanaa a été saisie par les forces houthies en représailles à l'agression de la coalition dirigée par l'Arabie saoudite, une grande cache d'armes et de munitions de fabrication israélienne a été découverte, en plus de documents détaillant les intentions des États-Unis. établir une base militaire sur l'île de Perim près du détroit de Bab Al-Mandab, «pour protéger les intérêts (de l'Amérique) et assurer la sécurité d'Israël». L’île est sous le contrôle de la coalition depuis qu’elle a été arrachée aux Houthis la même année. Des mercenaires étrangers combattant au nom du partenaire de la coalition, les Émirats arabes unis, auraient également été entraînés par l'armée israélienne dans des camps du désert du Néguev.

Dans un contexte de normalisation sans cesse croissante des relations entre Israël et les États du Golfe, il n'est pas surprenant qu'il ait été rapporté la semaine dernière qu'Israël et le Conseil de transition du Sud (STC) séparatiste soutenu par les Emirats sont des «amis secrets» des réunions facilitées par le ÉMIRATS ARABES UNIS.

Le vice-président du STC, Hani Bin Briek, a confirmé que les relations avec Israël sont «très bonnes» tandis que Tel-Aviv a réagi positivement aux perspectives d'un «nouvel État autonome au Yémen». La fragmentation des États arabes est bien sûr conforme aux stratégies sionistes dans la région; le soutien au séparatisme dans le sud du Yémen fait écho à la politique vieille de plusieurs décennies d’Israël de soutenir un État kurde.

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Les interventions secrètes d'Israël au Yémen ne sont pas sans précédent. Pendant la guerre civile de 1962-1970, Israël a transporté par avion des armes et de l'argent pour soutenir la dynastie royaliste Mutawakkilite – ironiquement les prédécesseurs des Houthis – contre les républicains nassériens. Les Saoudiens ont également soutenu les monarques zaydis qui ont finalement perdu la guerre.

La sécurisation du port méridional d'Israël d'Eilat et d'une voie de navigation qui donne accès non seulement au canal de Suez mais aussi à la mer Rouge et via Bab Al-Mandab à l'océan Indien et au-delà est d'un intérêt vital pour Tel Aviv, en particulier en tant que passerelle vers le L'Extrême-Orient et la Chine, qui est un partenaire commercial majeur. Les guerres avec les voisins arabes en 1956, 1967 et 1973 ont toutes impliqué le blocage de la navigation israélienne. Dans ce dernier, le Yémen a fermé le détroit de Bab Al-Mandab et bloqué la mer Rouge. Depuis lors, Israël a considéré toute tentative de bloquer l'accès à la mer Rouge comme un acte de guerre et a menacé de déployer toutes les branches de ses forces armées en cas de l'Iran.

Comme pour toutes les autres parties impliquées dans le conflit actuel au Yémen, l'accès à toutes les voies maritimes menant au golfe d'Aden, à la mer d'Oman et à l'océan Indien joue un rôle important dans les programmes sous-jacents. Il s'agit certainement de l'une des accusations portées contre les Émirats arabes unis pour leur implication dans le récent «coup d'État» de l'île de Socotra au STC.

Cependant, la révélation du soutien israélien au STC est une évolution inquiétante pour les perspectives de maintien d'un Yémen unifié, aussi insaisissable que cela puisse paraître. Toute tentative de Tel-Aviv de soutenir l'émergence d'un État dissident "indépendant" dans la région doit être soupçonnée. Le STC a clairement indiqué son intention de s'étendre au-delà de son contrôle actuel sur Aden et certaines parties des provinces de Dale et Lahj. Les affrontements se poursuivent dans la province d'Abyan avec les milices soutenues par l'Arabie saoudite et il y a eu des appels à la solidarité avec le STC à Hadhramout.

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Le gouvernement aligné sur les Houthis à Sanaa est attaché à l’intégrité territoriale du Yémen et est bien conscient des ambitions destructrices d’Israël. "L'ennemi israélien voit le Yémen comme une menace pour lui, a expliqué le ministre de l'Information Dhaifalla Al-Shami," en particulier dans son emplacement stratégique, il a donc travaillé pour trouver une prise de position au Yémen grâce au rôle des EAU. "

Plus tôt ce mois-ci, le chef du mouvement houthi, Sayyid Abdul-Malik Al-Houthi, a critiqué l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis pour avoir pris le parti du «principal ennemi du monde musulman», Israël.

"Les États-Unis et Israël cherchent à asservir le peuple yéménite", a déclaré Al-Houthi dans un discours télévisé. «Leurs complots ciblent l'ensemble de la communauté musulmane et visent à désintégrer les nations islamiques de l'intérieur en semant les germes de la discorde et de la division.» Il a déclaré précédemment que les Houthis sont prêts à soutenir les factions de résistance au Liban et en Palestine contre Israël.

De plus, les Houthis, qui sont soutenus par la plupart des forces armées yéménites, ont déjà menacé Israël de «vengeance» pour son implication connue dans la guerre d'agression au Yémen. Le ministre de la Défense du gouvernement national du salut (NSG), le général Mohammed Al-Atefi, a déclaré à la fin de l'année dernière qu'une «banque d'objectifs militaires et maritimes» avait déjà été identifiée et qu'ils n'hésiteront pas à les attaquer lorsque la direction décidera de faites-le.

Ce sont des problèmes de sécurité qu'Israël prend au sérieux, en particulier avec les missiles balistiques à longue portée et les drones armés dans l'arsenal de l'armée yéménite, que les offensives transfrontalières contre l'Arabie saoudite ont montré très précises. Israël a également exprimé sa volonté d'attaquer des cibles houthis près de Bab Al-Mandab.

Les Houthis ont également une position cohérente sur le soutien à la cause palestinienne. Al-Houthi est même allé jusqu'à proposer d'échanger des pilotes saoudiens capturés pour la libération de membres éminents du Hamas emprisonnés dans le Royaume.

Une confrontation militaire directe entre Israël et les Houthis est peu probable et irréaliste pour le moment, bien que les deux parties aient exprimé leur volonté de prendre des mesures si nécessaire. Cependant, Israël joue un jeu dangereux; s'il devait s'impliquer davantage dans la guerre au Yémen, il courrait le risque d'un conflit avec les Houthis. Tout comme Israël a sécurisé son accès au détroit de Bab Al-Mandab, il ne devrait pas être surpris si les autorités houthies décident de réagir aux tentatives israéliennes de semer la discorde et de briser l'État yéménite déjà fragile. Le chef du STC, les EAU, a également été menacé par les Houthis. "Abu Dhabi peut être attaquée à tout moment", a déclaré un porte-parole militaire pro-Houthi.

À l'heure actuelle, l'objectif principal des Houthis est de prendre le contrôle de la ville de Marib des milices soutenues par l'Arabie saoudite qui combattent au nom du gouvernement en exil reconnu internationalement, qui se révèle de plus en plus être un porte-parole non pertinent de Riyad. Le NSG, qui contrôle la majeure partie du Yémen en termes de densité de population, tournera son attention vers le sud une fois Marib sécurisé. Lorsque le choc inévitable avec le STC arrivera, nous verrons la confrontation indirecte avec Israël éclater au grand jour.

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Les opinions exprimées dans cet article appartiennent à l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la politique éditoriale de Middle East Monitor.

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