Catégories
Actualité Palestine

Tisser une nouvelle voie: rencontrez l'organisation qui lutte pour sauver l'industrie marocaine du tapis

Quand on pense au Maroc, on imagine probablement des médinas tentaculaires, des rues sinueuses et des souks débordant de sons, de parfums et de trésors. Peut-être les plus recherchés de ces trésors sont les magnifiques tapis tissés à la main qui attirent les visiteurs depuis des siècles. En plus d'être une attraction touristique, le commerce du tapis marocain est ancré de manière indélébile dans l'histoire et la culture du pays, transmises des traditions berbères ou amazighes, antérieures aux premières conquêtes arabes des 7e et 8e siècles.

Aujourd'hui, les vendeurs de tapis marocains restent cruciaux pour l'économie du pays. Leurs boutiques sont un ingrédient essentiel des bazars caverneux et des vastes marchés qui composent la tapisserie des médinas de Fès et Marrakech. Le commerce du tapis a explosé ces dernières années, des investisseurs du monde entier tirant de grosses sommes d’argent de la vente de l’un des métiers les plus traditionnels du Maroc.

Tout cela peut sembler être une bonne nouvelle de l'extérieur. Pourtant, comme dans tant d’industries, le commerce du tapis marocain a un revers sombre qui menace de dénouer des siècles de tradition. Selon ceux chargés de transporter l’artisanat traditionnel marocain dans le futur, le commerce du tapis se heurte à deux obstacles principaux. Premièrement, de moins en moins de jeunes se tournent vers l'artisanat marocain traditionnel, beaucoup étant contraints de travailler dans d'autres métiers ou de quitter le Maroc, à la recherche d'une prétendue main-d'œuvre non qualifiée à l'étranger. Cela signifie que le savoir artisanal est détenu par une partie de la population en déclin et vieillissante et que de nombreux métiers risquent de disparaître complètement.

Deuxièmement, l'exploitation est profondément ancrée dans le tissu de l'industrie du tapis. C'est une histoire familière, commune à tant d'industries du monde entier. Les travailleurs hautement qualifiés qui produisent les tapis marocains sont généralement des femmes. Fonctionnant souvent dans des collectifs dans les zones rurales, il est courant pour les tisserands de travailler sur des métiers à main traditionnels pour deux personnes pendant des semaines pour produire une seule pièce. Malgré le marché lucratif de l'artisanat marocain traditionnel, berbère et arabe, les artisanes ne perçoivent généralement que très peu de bénéfices. Alors que leurs patrons amassent des fortunes, beaucoup de femmes qui tissent les magnifiques tapis vus dans les souks d'Afrique du Nord vivent une existence délabrée, avec beaucoup payé aussi peu que 2 dirhams marocains (environ 0,20 $) par heure.

Un mètre carré berbère

L'organisation One Square Meter Berber (OSMB) a été créée pour s'attaquer de front à ces deux problèmes. OSMB est une collaboration entre l'artisanat marocain traditionnel et le design néerlandais. Mené par la créatrice et entrepreneure néerlando-marocaine Mina Abouzahra, le projet vise à réparer la tradition effilochée du tissage de tapis berbères et ainsi protéger les communautés qui en dépendent. La mission de l'OSMB est double: protéger le patrimoine culturel marocain et aider les artisanes marocaines hautement qualifiées à obtenir des salaires et des conditions de vie équitables. Le projet considère ces deux objectifs comme intrinsèquement liés – aucun des deux ne peut être atteint sans l'autre.

Photo gracieuseté de One Square Meter Berber
L’organisation vise à aider les artisanes marocaines hautement qualifiées à atteindre des salaires et des conditions de vie équitables. (Photo gracieuseté de One Square Meter Berber)

L'OSMB spécule sur son site Web que «si aucune action n'est entreprise, ces métiers disparaîtront et le monde perdra un précieux patrimoine culturel». Il ajoute que ses programmes visent à «protéger et maintenir l'héritage culturel ancien de la communauté berbère du Maroc» en «autonomisant les femmes – socialement et économiquement – grâce à l'artisanat». De cette façon, les deux objectifs de l'OSMB sont deux volets inséparables, tricotés ensemble pour former un seul objectif.

Abouzahra elle-même est un patchwork d'identités culturelles. Fabricant de meubles de métier, spécialisé dans l'artisanat marocain, elle a été élevée par des parents marocains aux Pays-Bas. L'expérience d'Abouzahra grandissant entre les deux cultures, dit-elle, a inspiré son style de signature. Elle a fondé un studio de design d'intérieur en 2013 et travaille depuis des années entre le Maroc et les Pays-Bas.

L'OSMB travaille en partenariat avec quatre coopératives de femmes, représentant quatre tribus berbères distinctes de différentes régions du Maroc et un large éventail de traditions. Il s'agit des tapis coopératifs de Marmoucha à Marmoucha, de la coopérative de textiles pour femmes d'Ain Leuh à Ain Leuh, de Kasbetaznakhte à Taznakht et de Tefaout n'takdift à Taznakht. L'OSMB a associé chaque coopérative à un artiste établi des Pays-Bas. Ces artistes ont été invités à vivre et à travailler en étroite collaboration avec les artisans marocains, partageant des techniques, des connaissances et des expériences. «Les collectifs ont le potentiel de garder vivantes les traditions du tissage de tapis et d'autres métiers», a expliqué Abouzahra au Middle East Institute. «Cela leur donne également l'occasion de faire un autoportrait. C'est un acte de libre expression. » Les «autoportraits» sont des tapis à travers lesquels les artisanes incarnent leurs traditions pour un public international. Ces tapis mesurent un mètre carré, donnant ainsi au projet son nom.

Photo gracieuseté de One Square Meter Berber
L'OSMB travaille en partenariat avec quatre coopératives de femmes, représentant quatre tribus berbères distinctes de différentes régions du Maroc et un large éventail de traditions. (Photo gracieuseté de One Square Meter Berber)

Les artistes néerlandais aident les coopératives à rendre l'œuvre accessible à un public international ainsi qu'à contribuer à certains aspects du design. Selon l'OSMB, «Sous la direction créative d'Amie Dicke, Mattijs Van Bergen, Wieki Somers et Bertjan Pot, le métier prend (sur) un sens accru de conscience culturelle et de modernité, reconnaissant l'importance du patrimoine comme moyen d'informer un Meilleur futur." C'est certainement en apportant l'artisanat marocain traditionnel à un public international que le travail de l'OSMB est le plus précieux.

Présenter le travail

Le travail de l'OSMB a été présenté lors de plusieurs événements à travers l'Europe, et Abouzahra prévoit d'étendre sa portée au reste du monde. Le projet devait apparaître à la prestigieuse Dutch Design Week à Eindhoven en octobre, bien que la plupart des événements se déroulent désormais en ligne en raison de la pandémie de COVID-19.

En février, l'OSMB a exposé ses travaux au magnifique Palais Bahia à Marrakech, dans le cadre de la 1-54 Contemporary African Art Fair. L'exposition, qui présentait également le travail de designers néerlandais, a été supervisée par Abouzahra et organisée par Amanda Pinatih. Être à la fois une résidence marocaine aristocratique traditionnelle et une attraction touristique moderne, le palais a fourni un cadre approprié pour OSMB, qui vise à créer un mariage entre le traditionnel et le moderne. Quelque 3 000 personnes ont visité le palais chaque jour pendant l'exposition, ce qui représente une occasion fantastique de présenter le travail des coopératives à une foule internationale.

Lorsque j'ai rencontré Abouzahra, elle a parlé avec enthousiasme de 1-54. "Avoir eu la chance d'exposer notre travail au Palais el-Bahia est un rêve devenu réalité", a-t-elle déclaré. "Je ne pouvais pas penser à un endroit plus approprié pour lui que ce bâtiment historique rempli d'artisanat marocain."

Cependant, elle estime que l'événement pourrait aller beaucoup plus loin pour aider le continent africain qu'il cherche à représenter. «Le 1-54 est une foire fantastique et c'est formidable qu'ils présentent l'art africain. Mais je souhaite que ce soit moins élitiste », a-t-elle déclaré. «Je préférerais voir l'art africain présenté comme de l'art populaire dans un cadre plus accessible aux gens ordinaires. Souvent, je participais à un événement et je me disais: «Je peux compter tous les Africains ici à deux mains!» C'est un superbe événement, mais ressemble parfois à une foire d'art européenne ou américaine, qui manque une grande opportunité pour montrer l'art africain de manière plus authentique, d'autant plus que nous sommes en Afrique. »

Les dangers de l'élitisme ne sont jamais loin sur la scène artistique marocaine. La culture du pays d'Afrique du Nord est un tissu complexe de traditions berbères, de coutumes arabes et d'une élite francophone qui est une gueule de bois de l'époque du protectorat français. Lors d'expositions au Maroc, il y a souvent une dissonance douloureuse entre la célébration nominale des traditions artistiques authentiques et le ton bourgeois indubitable. Comme dans la culture d'élite du monde entier, l '«authenticité» des traditions non occidentales est souvent fétichisée, comme si ces cultures étaient figées dans le temps plutôt que sophistiquées et en constante évolution. L'admission à elle seule coûte souvent le salaire hebdomadaire moyen du Maroc, ce qui laisse un mauvais goût dans la bouche, et on pourrait soutenir que de tels événements aliénent souvent les communautés mêmes qu'ils prétendent célébrer.

Il s'agit d'une trappe que OSMB est déterminé à éviter. Selon Abouzahra, le réinvestissement des recettes de l'OSMB dans les communautés berbères est l'aspect le plus important de leur travail. Le site Web de l'OSMB explique que le projet a été créé par un besoin: «préserver le patrimoine mondial tout en soutenant des vies localement». Les gains du projet, y compris ceux liés à la reconnaissance de la marque, sont réinvestis dans les communautés avec lesquelles ils travaillent. Cela comprend la fourniture de services tels que des programmes de développement social et des cours de formation professionnelle. Le projet vise également à favoriser la compréhension de la culture berbère aux Pays-Bas, qui compte une importante population d'immigrants marocains. L'OSMB se décrit comme un projet culturel et social «utilisant le design comme une force pour le bien». En ces temps troublés, le travail d'organisations telles que l'OSMB offre un fil d'espoir.

Tom Pollitt est un correspondant étranger basé au Maroc, couvrant la politique et la culture. Originaire de Bristol, au Royaume-Uni, Tom est titulaire d'un MA de premier cycle en philosophie de l'Université de St Andrews et d'Aarhus Universitet, d'un diplôme d'études supérieures en droit de l'Université BPP et d'un LLM en droit international de la School of Oriental and African Studies (SOAS), Université de Londres. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Toutes les photos sont une gracieuseté de One Square Meter Berber.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *