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Des détenus dans une prison surpeuplée du Yémen risquent de recevoir COVID-19

2 juil.2020

Une prison liée à un groupe séparatiste dans le sud du Yémen est exposée à un risque majeur d'épidémie de COVID-19, a déclaré aujourd'hui Human Rights Watch.

A Bir Ahmed, un centre de détention affilié au Conseil de transition du Sud, les prisonniers manquent de masques, de gants et de produits d'hygiène de base, a déclaré le groupe de défense des droits. Des proches ont déclaré à Human Rights Watch que 44 détenus avaient été transférés début avril dans une pièce de 10 mètres carrés (108 pieds carrés) qui avait auparavant détenu quatre personnes.

«Les conditions de surpopulation et l'absence de soins de santé dans l'établissement d'Aden à Bir Ahmed menacent la vie des détenus et du personnel de l'établissement alors que Covid-19 se répand au Yémen», a déclaré Michael Page, directeur adjoint du Moyen-Orient à Human Rights Watch, dans un communiqué. «Les autorités du Conseil de transition du Sud devraient remédier d'urgence aux conditions de détention inhumaines et libérer les personnes détenues arbitrairement.»

L'Association des mères des abductés, un groupe dont les proches ont été détenus par divers groupes armés, a déclaré que les prisonniers de Bir Ahmed y étaient détenus pendant deux ans sans inculpation. Selon l'association, au moins un gardien présentant des symptômes de type coronavirus est décédé en mai et un autre est devenu extrêmement malade.

En avril, le Conseil de transition du Sud, soutenu par les Émirats arabes unis, a déclaré son autonomie dans la ville portuaire d’Aden et dans les gouvernorats du sud du pays.

Le groupe a été mis en évidence cette semaine dans un rapport de l'organisation yéménite des droits de l'homme Mwatana, qui a révélé que plus de 1 000 personnes ont été arrêtées arbitrairement et des centaines d'autres torturées par les parties belligérantes au Yémen. Dans les centres de détention dirigés par le Conseil transitoire du Sud, les prisonniers ont été soumis à un large éventail de tortures, notamment le retrait des ongles, la nudité forcée et des menaces de viol entre eux et leurs familles, selon le rapport.

Mwatana, Human Rights Watch et d'autres organisations de défense des droits ont appelé à plusieurs reprises les parties au conflit à libérer les prisonniers injustement détenus avant que le coronavirus n'atteigne leurs centres de détention.

Le Yémen a signalé un nombre relativement faible d'infections, la plupart des 1 221 signalés par le gouvernement internationalement reconnu. Les organisations humanitaires disent que le virus se propage sans être détecté dans tout le pays, en particulier dans la capitale détenue par les Houthis, Sanaa.

Après cinq ans de conflit entre la coalition militaire soutenue par l'Arabie saoudite et les Houthis, le système de santé du Yémen est mis à rude épreuve. Les établissements de santé ont été ciblés au moins 120 fois par les belligérants du conflit entre 2015 et 2018, selon un rapport des médecins basés à New York et de Mwatana.

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