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La surveillance policière inquiète les musulmans américains dans le cadre de la répression du BLM

Le meurtre de George Floyd par un policier blanc à Minneapolis a déclenché les plus grandes protestations contre le racisme systémique et la brutalité policière que les États-Unis ont connues depuis plus d'une génération.

Les manifestations de Black Lives Matter se sont rapidement propagées à plus de 2 000 villes dans les 50 États américains, malgré les restrictions de Covid-19. La manière brutale de son meurtre a même déclenché des rassemblements à l'étranger, avec des manifestations qui ont éclaté dans certaines parties de l'Europe occidentale, de l'Afrique et du Moyen-Orient.

Aux États-Unis, les forces de l'ordre ont sévèrement réprimé, utilisant de puissants outils de surveillance pour traquer les manifestants.

Le Département de la sécurité intérieure a déployé des hélicoptères, des avions et des drones dans 15 villes où les manifestants se sont rassemblés, déclenchant de nombreuses accusations selon lesquelles l'agence fédérale a enfreint le droit à la vie privée des manifestants.

Dans certaines villes, les policiers ont même utilisé un logiciel de reconnaissance faciale sur des images de leurs caméras corporelles pour suivre les mouvements des gens.

Pour les musulmans noirs sur les lignes de front des manifestations aux côtés des Afro-Américains, l'histoire d'amour du pays avec la surveillance n'est pas quelque chose de nouveau, ayant longtemps été une caractéristique de la vie quotidienne pour beaucoup.

Leeda Osman, étudiante dans la région métropolitaine de New York, a déclaré à Middle East Eye que ses premiers souvenirs de surveillance consistaient à entendre des bruits de cliquetis ou de tapotements chaque fois que son père téléphonait à sa famille à l'étranger.

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Sarah Farouq, qui vit à San Diego, a allégué qu'elle était soumise à une surveillance en personne lorsque quelqu'un qu'elle croyait être un agent fédéral infiltré a pris des photos d'elle et de ses amis.

La surveillance est un aspect tellement courant de la vie de nombreux jeunes musulmans que certains ont eu recours à la fabrication de mèmes pour faire face.

Farouq a également combattu la surveillance dans sa communauté en s'opposant au programme controversé de lutte contre l'extrémisme violent (CVE).

Lancé par l'administration Obama, CVE est un programme gouvernemental de surveillance piloté à Los Angeles, Boston et Minneapolis – où il ciblait principalement les jeunes Somaliens.

Bien que les subventions CVE d'origine soient épuisées, le Département de la sécurité intérieure a récemment lancé la prévention ciblée de la violence et du terrorisme.

"(TVTP) est un département de 80 millions de dollars sous DHS qui se poursuit, se développe et dépend du cadre CVE aux États-Unis", a déclaré à MEE Fatema Ahmad, directrice exécutive de la Muslim Justice League.

Avec TVTP, DHS répétera un programme de subventions de 10 millions de dollars pour financer des projets à travers le pays.

"Les projets CVE dans chaque ville se concentrent généralement sur les plus vulnérables de cette région – donc les réfugiés, les musulmans noirs, les jeunes, les musulmans qui recherchent un soutien en santé mentale et les musulmans à faible revenu", a déclaré Ahmad.

Avec le TVTP fonctionnant essentiellement comme CVE 2.0, il y a des craintes qu'il criminalise la pauvreté, la maladie mentale et, comme son prédécesseur, se concentre massivement sur les musulmans.

Une pandémie pourrait forcer les communautés à financer le CVE

Les experts avertissent que cela est particulièrement dangereux au milieu d'une pandémie, lorsque les Noirs, y compris les musulmans noirs, ont été touchés de manière disproportionnée par la maladie.

Avant la pandémie, un tiers des musulmans aux États-Unis vivaient au niveau ou en dessous du seuil de pauvreté. Les familles peuvent maintenant être dans une situation plus défavorable, car la pandémie entraîne les pertes d'emplois les plus importantes depuis la Grande Dépression.

En mai, le Pew Research Center a découvert qu'un tiers des adultes américains avaient niveaux élevés de détresse psychologique en raison de la pandémie. Et maintenant, l'Agence fédérale de gestion des urgences, qui a été l'un des principaux organismes de lutte contre le coronavirus, devrait également être l'un des organismes gouvernementaux chargés d'examiner l'octroi de subventions TVTP susceptibles d'être utilisées pour surveiller les jeunes musulmans.

«Nous sommes absolument préoccupés par le fait que, compte tenu des impacts économiques de la pandémie, de nombreuses institutions pourraient être susceptibles de demander ces subventions ou de s'associer à des forces de l'ordre»

– Fatema Ahmad, directrice exécutive de la Muslim Justice League

"Nous sommes absolument préoccupés par le fait que, compte tenu des impacts économiques de la pandémie, de nombreuses institutions soient susceptibles de demander ces subventions ou de s'associer à des forces de l'ordre", a déclaré Ahmad.

"Dans le même temps, il est également absurde que tant de dépenses soient consacrées au cadre oppressif de la CVE alors que tant de personnes ont besoin d'un soutien financier."

Farouq a des préoccupations similaires, notant que la dépendance des groupes communautaires à l'égard du financement de la CVE en raison du ralentissement économique provoqué par la pandémie peut "(créer) une dépendance à l'égard du financement fédéral avec des conditions attachées".

Ces préoccupations découlent de l'histoire de CVE. Dans des villes comme Minneapolis, l'histoire profondément troublante de la surveillance de la noirceur est évidente.

Mohamud Awil Mohamed, un organisateur communautaire et aumônier de Minneapolis, a déclaré au magazine The Progressive que, dans sa communauté, la CVE était "commercialisée comme un programme de santé et de services sociaux … mais en réalité c'était une extension de l'appareil de sécurité de l'Etat".

Mécanismes de contrôle étatiques

Dans deux des trois villes pilotes de CVE, les Somaliens et d'autres jeunes d'Afrique de l'Est étaient les principales cibles du programme, soulignant comment l'islamophobie anti-noire place les musulmans noirs dans des positions vulnérables.

Alors que de nombreux partisans de la CVE soutiennent qu'elle a investi dans les programmes communautaires nécessaires tels que le tutorat, les sports et le mentorat, les militants affirment que l'argent a un prix élevé.

Comme Kafia Ahmed, un organisateur qui a grandi à Minneapolis, a également déclaré à The Progressive: "(Ces programmes) sont tous des mécanismes de contrôle. Pourquoi ne pouvons-nous pas, en tant que communautés, obtenir de l'argent dans le but exprès de faire progresser nos communautés?"

Les jeunes musulmans pourraient également être la cible d'opportunisme de surveillance en dehors du TVTP, a averti Osman.

"Ma préoccupation pour la surveillance actuelle et post-pandémique est que cela donnera aux responsables gouvernementaux un moyen plus facile de justifier leurs actions pour surveiller des innocents", a déclaré Osman.

Cela se voit dans le secteur privé, les entreprises de surveillance devant profiter des systèmes de recherche des contacts intrusifs et de détection des coronavirus promus au nom de la santé publique.

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"Comme toute surveillance, (cela) aura un impact profond sur les jeunes musulmans et les communautés qui sont déjà fortement surveillées", a déclaré Ahmad.

"Mais nous n'avons pas besoin de ces outils pour répondre aux mesures de santé publique; il existe de nombreuses méthodes pour contenir le virus qui dépendent du soutien de nos communautés plutôt que de leur nuire davantage."

Le passage de la pandémie à la scolarité en ligne porte également ses propres préoccupations. Les jeunes musulmans sont déjà très surveillés en ligne, avec des cadres CVE intégrés dans les plateformes de médias sociaux populaires telles que Facebook et YouTube.

"Personnellement, je prévois la collaboration des campus avec des sociétés de logiciels espions ou technologiques offrant plus d'accès et d'informations sur la vie des étudiants", a déclaré Farouq.

"Les programmes CVE et (Preventing Violent Extremism) ont eu un impact sur l'environnement du campus des étudiants – mais avec cette transition virtuelle, ces programmes et la surveillance en général s'infiltreront dans les maisons des jeunes touchés."

Compte tenu des protestations croissantes et du rôle des musulmans en leur sein, de nombreux jeunes musulmans seront soumis à une surveillance sur plusieurs fronts.

"Être une voix vocale dans ma communauté m'a toujours mis dans un état de peur constant", a déclaré Farouq.

"C'est exactement le but de ces programmes de surveillance. Instiller la peur au cœur des communautés et les paralyser de se défendre ou de s'opposer aux systèmes injustes dans lesquels ce pays est ancré."

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