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Les forces antiterroristes jouent un plus grand rôle en Irak

3 juil.2020

Depuis que le Premier ministre Mustafa al-Kadhimi a prêté serment le 7 mai, les Services irakiens de lutte contre le terrorisme (CTS) ont pris part à plusieurs opérations de haut niveau et semblent de plus en plus au premier plan des efforts de sécurité du pays.

L'arrestation, le 26 juin, de plus d'une douzaine de combattants du Kataib Hezbollah (KH) dans un quartier général des Unités de mobilisation populaire (PMU) dans le sud de Bagdad a suscité l'inquiétude que le CTS finisse par être ciblé par des factions liées à l'Iran.

Cela ne s'est pas encore produit. Le CTS a été largement salué comme «héros» depuis son rôle clé dans la lutte contre l'État islamique (EI) à partir de 2014 et – bien que certaines factions liées à l'Iran se disent trop proches des États-Unis – pour l'instant, le blâme était placé carrément sur le Premier ministre ainsi que les États-Unis pour son implication rumeur.

Lors d'une récente opération menée par le CTS dans les montagnes de Qarachogh, près du district de Makhmour, plus de 50 frappes aériennes d'appui auraient été menées, attestant de la confiance dans les forces de la coalition internationale et de l'armée irakienne.

L'opération du 24 juin aurait entraîné la mort de 12 membres de l'EI dans des zones notoirement difficiles en Irak, disputées entre le gouvernement régional du Kurdistan et le gouvernement central.

Un officier du CTS contacté par Al-Monitor qui ne peut être nommé car il n'avait pas reçu l'approbation officielle pour discuter de la question avec les médias a déclaré que le nombre de frappes aériennes était correct, mais que la plupart avaient été effectuées par des hélicoptères irakiens.

En réponse à une demande envoyée par e-mail, les opérations médiatiques de la Force opérationnelle interarmées – Opération inhérente (CJTF-OIR) ont déclaré à Al-Monitor le 1er juillet: «Au cours des 10 derniers jours, la coalition a mené huit frappes, toutes en Irak, dans les environs. des montagnes (Qarachogh) / Makhmour. »

L'une des premières actions de Kadhimi en tant que Premier ministre a été de réintégrer le lieutenant-général Abdul-Wahab al-Saadi à la tête du CTS. L'officier avait acquis une immense popularité dans le pays pour son rôle dans la prise de larges pans du territoire irakien de l'EI.

Des protestations antigouvernementales qui ont duré des mois ont initialement été déclenchées l'automne dernier après sa destitution.

À la suite de la tension générale provoquée par les arrestations du Kezib Hezbollah, Kadhimi aurait réuni le CTS et le PMU lors d'une réunion le 1er juillet pour calmer les tensions.

Le nouveau Premier ministre irakien a tenté de mobiliser toutes les factions armées du pays qui semblent disposées à aller de l’avant avec son plan visant à placer toutes les armes sous le contrôle de l’État.

Cela a eu des répercussions. Peu de temps après avoir prêté serment, il a été critiqué par certains pour avoir été photographié dans un uniforme du PMU lors d'une réunion avec les commandants des forces de combat dirigées par les chiites. Certains de ces PMU ont été accusés d'être impliqués dans le meurtre de manifestants non armés.

Le porte-parole de la coalition, le colonel Myles B. Caggins III, a déclaré à Al-Monitor via WhatsApp le 1er juillet: «Au cours des dernières semaines, il y a eu un partenariat accru entre toutes les forces de sécurité irakiennes», a ajouté: «La coalition travaille en étroite collaboration avec le CTS spécifiquement et exclusivement pour la mission anti- (IS). "

Le CTS a été formé après l'invasion américaine de l'Irak en 2003 et formé et équipé par les États-Unis.

Divers groupes armés liés à l'Iran ont pris soin de ne pas critiquer ouvertement le CTS pour les arrestations du KH, et la colère était principalement dirigée contre le Premier ministre.

Le porte-parole de KH, Jaafar al-Husseini, a déclaré à Al-Monitor via WhatsApp après qu'au moins la plupart des détenus avaient été libérés le 29 juin que le personnel de KH n'avait reçu l'ordre de tirer sur aucune autre force irakienne. Ils s'étaient donc laissés arrêter lorsque le CTS est arrivé à leur base, a-t-il dit, notant qu'il s'agissait d'une base officielle du PMU depuis trois ans.

S'abstenant de critiquer le CTS, il a déclaré à Al-Monitor que les personnes libérées avaient affirmé que les États-Unis avaient «pris part» à l'opération et averti «Israël et l'Amérique» de ne pas interférer dans le pays ou le «muqawama» – l'islam chiite. mouvement de "résistance" armé actif principalement de l'Iran au Liban.

Député de la ville portuaire sud de Bassora Faleh al-Khazali, qui est également un commandant du PMU Kataib Sayyid al-Shuhada, a affirmé que de fausses informations avaient induit en erreur "nos héros" le CTS.

CJTF-OIR a souligné dans un e-mail à Al-Monitor que «l'arrestation des membres de KH était entièrement une opération irakienne. La Coalition n'a pas apporté son soutien à l'opération CTS. »

Il a cependant fourni au cours des dernières années un grand nombre de fonds et d'équipements à diverses forces iraquiennes. La coalition internationale dirigée par les États-Unis a continué de soutenir la CTS même lorsqu'elle a cessé toutes ses activités de formation dans le pays au début de l'année à la suite d'un tollé déclenché par le meurtre en janvier du général iranien Qasem Soleimani et du chef du KH Abu Mahdi al-Muhandis aux États-Unis. frappe de drone près de l'aéroport de Bagdad.

KH a accusé Kadhimi d'avoir fourni des renseignements aux États-Unis qui ont conduit à la frappe de drones. Le groupe armé lié à l'Iran, qui a été désigné organisation terroriste par les États-Unis en 2009, était contre sa nomination au poste de Premier ministre.

Le colonel Caggins a déclaré à Al-Monitor: «Cette coalition a soutenu le CTS, l'armée irakienne, l'armée de l'air, l'armée de l'air irakienne et d'autres forces de sécurité au sein du ministère de la Défense – y compris les peshmergas – avec plus de 5 milliards de dollars d'équipements militaires depuis. nous avons répondu à l'invitation à vaincre Daesh (IS) en 2014. »

Il a ajouté que les «CTS sont exceptionnels pour atteindre des cibles de grande valeur, y compris les dirigeants (IS), les financiers (IS), les passeurs, les agents des médias – et c'est là que leur excellente formation, leur grande coopération et leur excellente coordination avec les services de renseignement fonctionnent vraiment bien . "

Le service national de renseignement irakien dirigé par Kadhimi depuis 2016 est plutôt largement supposé avoir été impliqué dans le raid sur le PMU basé sur utilisé par KH. Une telle opération aurait probablement exigé des renseignements préalables sur les combattants présents à la base.

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