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La Chine a-t-elle gagné un avantage sur les États-Unis dans le Golfe?

2 juil.2020

Cette semaine a apporté de nouvelles mauvaises nouvelles économiques pour les pays du Conseil de coopération du Golfe (CCG).

Le Fonds monétaire international (FMI) a révisé à la baisse ses prévisions de contraction économique cette année en raison à la fois du COVID-19 et de la baisse des prix du pétrole, comme nous le rapportons ici.

Le FMI prévoit désormais une contraction de 7,6% du produit intérieur brut, une mesure clé de la production économique, pour le CCG en 2020, par rapport à ses prévisions d'avril selon lesquelles il y aurait une baisse de 3% cette année.

Une contribution à cette baisse est une projection selon laquelle l’économie saoudienne devrait reculer de 6,8%, triplant presque l’estimation d’avril d’une baisse de 2,3%.

Le ralentissement des économies du CCG a limité les perspectives et la planification du CCG et encadre le nouveau concours entre les États-Unis et la Chine dans la région.

Le "faux choix" entre les Etats-Unis et la Chine dans le Golfe

Le commandant du US Central Command, le général. Frank McKenzie, Le mois dernier, "la Russie n'a pas les ressources économiques pour entrer dans la région comme la Chine" et les États-Unis doivent "affronter" les progrès économiques de la Chine dans la région, comme nous le rapportons ici.

Dans une évaluation incontournable de la façon dont la compétition stratégique américano-chinoise se déroule dans le Golfe, Karen Young, chercheuse résidente à l'American Enterprise Institute et contributrice à Al-Monitor, fait valoir qu'il n'y a pas vraiment de choix entre Washington et Pékin pour les États arabes du Golfe à la recherche de partenaires mondiaux pour le commerce et l'investissement.

Et s'il y a un tel "choix", soutient-elle, c'est parce que les États-Unis ont laissé la Chine faire le saut dans la diplomatie publique.

"En se concentrant sur les investissements publics et en les faisant largement connaître, la Chine a fait le test décisif des États-Unis dans la région sur les finances publiques bilatérales", écrit Young. «En revanche, ce que les États-Unis et leurs alliés offrent à la région, c'est un système d'accès au capital international, à des institutions qui récompensent la gouvernance, l'État de droit et, finalement, la création d'emplois locaux, plutôt que l'enrichissement d'entités étatiques, des contrats qui stimulent l'État bilans bancaires et flux de projets volatils qui créent rarement une croissance ou un emploi local durable. »

À cet égard, les États-Unis ne perdent pas, et ne devraient pas non plus, perdre un concours d'influence économique. Les affaires chinoises dans la région ont une portée différente.

"Les raisons de la présence chinoise en tant qu'entrepreneur dans le Golfe et co-investisseur dans les projets d'infrastructure et d'énergie du Golfe sont simples", explique Young. «Les exportateurs de pétrole du Golfe veulent maintenir une bonne relation de service à la clientèle avec la Chine, les investissements d'État à État peuvent éviter l'examen public des offres d'obligations et des divulgations aux investisseurs internationaux, et parfois les transactions sont juste plus rapides et plus faciles à conclure. La Chine est un bon partenaire dans certains investissements et prêts qui n'ont pas de sens économique autrement, servant de bilan alternatif pour les entités étatiques des deux côtés. »

«Les États-Unis n'ont pas reconnu comment fonctionne leur propre présence au Moyen-Orient en partenariat avec leurs alliés et comment les investissements, le commerce et les idées non gouvernementaux fonctionnent en parallèle et comme preuve directe d'une alternative à la Chine», ajoute Young.

«Il n'y a pas de logique dans le choix entre les États-Unis et la Chine, seules les opportunités sont perdues», conclut Young.

Oman cherche à éviter de se laisser entraîner dans les différends du Golfe

Le FMI prévoit une baisse du PIB de 2,8% cette année pour Oman. La dette publique d’Oman est aggravée par son endettement public, qui représentait en moyenne 85% du PIB avant même le COVID-19 et la crise des prix du pétrole.

Cette année, Muscat a considérablement réduit ses effectifs expatriés et retiré un grand nombre d'employés de la fonction publique pour réduire les dépenses publiques, et l'Oman Investment Authority consolide et prend le contrôle de 17,7 milliards de dollars d'actifs détenus par les fonds souverains du sultanat, comme Sebastian Castelier l'a rapporté ici.

Ces coupures ont entraîné le premier excédent budgétaire d’Oman depuis des années, mais ce n’est qu’un début. Muscat cherchera probablement toujours une aide financière auprès de ses voisins du Golfe, mais, comme expliqué ci-dessus, ces coffres sont pour la plupart nus en raison du ralentissement économique régional.

C'est aussi compliqué par la politique régionale. Oman craint que la recherche d'un renflouement des Émirats arabes unis et de l'Arabie saoudite, d'une part, ou du Qatar, d'autre part, puisse l'entraîner dans le fossé actuel au sein du CCG, écrit Castelier, ce qu'il a jusqu'à présent évité en maintenant un posture de politique étrangère indépendante et neutre.

La recherche d'une assistance à l'intérieur de la région, cependant, atténuerait la dépendance omanaise à l'égard de la Chine, à laquelle elle est fortement endettée.

Le fournisseur d'aide le plus sûr serait probablement le Koweït qui, comme Oman, maintient une position neutre dans les affaires du Golfe. L’année dernière, le Koweït a investi 2 milliards de dollars dans la raffinerie d’Oman à Duqm.

«Cependant, frappé de plein fouet par la pandémie de coronavirus et les bas prix du pétrole après une demi-décennie de déficits budgétaires, le Koweït devrait être le seul pays au monde à enregistrer un déficit budgétaire supérieur à 30% du PIB, selon les estimations, explique Castelier. «Le Qatar, qui devrait être le seul pays du Golfe à afficher un excédent budgétaire cette année malgré une récession mondiale en cours, pourrait jouer un rôle clé.»

Les travailleurs migrants retourneront-ils au CCG?

Le ralentissement économique et les coupes budgétaires dans le CCG ont contraint la région à réduire sa dépendance à l'égard des travailleurs étrangers. «Des masses de travailleurs migrants à faible revenu ont perdu leur emploi et sont retournés dans leur pays, même s'il y avait peu de chances de trouver un emploi chez eux», écrit Sabena Siddiqui.

Siddiqui note que le développement du CCG dépend souvent des plans de «vision» et des mégaprojets, y compris en Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis, et qu'un pourcentage élevé des travailleurs qualifiés et non qualifiés nécessaires pour mettre en œuvre les projets viennent de l'étranger.

Mais le ralentissement ou l'annulation de ces projets en raison du ralentissement économique signifie que les travailleurs migrants n'ont peut-être plus de travail sur lequel revenir.

L’impact des ralentissements économiques et de la main-d’œuvre varie dans la région, car les Émirats arabes unis – en particulier Dubaï – dépendent du tourisme, contrairement au Koweït et se concentrent plutôt sur la réduction du nombre de travailleurs expatriés.

Dans tout le Golfe, «La demande d'expatriés hautement qualifiés continuera d'augmenter», conclut Siddiqui, «car il faudra des années d'investissement dans l'éducation, les compétences professionnelles et la formation des citoyens locaux pour les remplacer. Pendant ce temps, les travailleurs non qualifiés ne seront pas requis en raison des campagnes de nationalisation populaires. »

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