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L'Egypte mérite mieux – Middle East Monitor

En août 2016 L'économiste Le magazine a publié un article de fond intitulé «La ruine de l'Égypte». il parlait d'un dangereux mélange de répression et d'incompétence économique et de la probabilité d'un autre soulèvement. Depuis lors, l'ancien général de l'armée Abdel Fattah al-Sisi a resserré son emprise sur le pouvoir de telle manière qu'il semble désormais inattaquable.

Alors que le président entame sa septième année au pouvoir, la population égyptienne de 102 millions d’habitants se demandera à juste titre ce qui est arrivé aux droits de l’homme, au régime démocratique et au développement qui leur avaient été promis en juillet 2013.

Hélas, ils ont tous été contrecarrés. Les libertés fondamentales de réunion, d'association et d'expression n'ont pas été refusées aux seuls Frères musulmans, comme certains s'y attendaient. Même les pom-pom girls du coup d'État de 2013 ont elles-mêmes été exclues de l'arène politique.

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Lorsque les camarades de l'armée de Sissi, Sami Anan et Ahmad Shafiq, ont annoncé leur intention de contester les élections présidentielles de 2018, le premier a été arrêté et le dernier a été contraint de se retirer. Le seul autre candidat autorisé à participer était Moussa Mustafa, chef du parti El-Ghad, qui, au lieu de faire campagne pour lui-même, a fait campagne pour Sissi. Tel est l’état de la démocratie en Égypte.

Après avoir annoncé son intention de se retirer en 2022, le Parlement égyptien a approuvé un amendement constitutionnel en avril 2019 prolongeant le mandat de Sissi jusqu'en 2024 et lui permettant de se représenter à nouveau en 2030.

Des propositions constitutionnelles pourraient permettre à Sissi de rester au pouvoir jusqu'en 2034 – Caricature (Mohammad Sabaaneh / Middle East Monitor)

Avec le recul, L'économiste semblait extrêmement naïf et idéaliste quand ils ont appelé Sissi «à ne pas se présenter à nouveau aux élections en 2018». En effet, il y a quelques jours à peine, un appel a été lancé au Parlement pour que Sissi reste président à vie.

Mauvaise gestion

Depuis la prise du pouvoir, Sissi a donné aux militaires du pays un plus grand rôle dans la gestion de l’économie civile. Des officiers supérieurs ont été nommés à des postes de direction dans tous les secteurs de l'État, non pas parce qu'ils possédaient le savoir-faire technique ou les compétences, mais parce que Sissi voulait garantir leur loyauté.

À l'heure actuelle, l'armée égyptienne gère 25% des dépenses totales du gouvernement pour le logement et les infrastructures. En fait, sa branche économique – l'Organisation nationale des projets de services (NSPO) – compte au moins 30 entreprises exerçant des activités commerciales allant de la production de ciment et d'engrais à la propriété de stations-service, de transports, de pêcheries et de fermes avicoles.

Tardivement, l'opposition à la domination militaire de l'économie égyptienne se fait de plus en plus entendre. Les entreprises du secteur privé sont de plus en plus réticentes, car si elles sont accablées de lourdes taxes et de droits de douane, les entreprises militaires en sont exemptées.

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Afin de dissiper ces inquiétudes, la NSPO a proposé au début de l'année 10 de ses sociétés aux investisseurs nationaux et étrangers. Cependant, l'armée est réputée pour garder ses comptes secrets et est interdite à l'inspection de toute source. Il reste donc à voir qui et combien d'entrepreneurs prendront le risque d'investir dans des entreprises non auditées.

Dans un rapport publié en avril 2019, la Banque mondiale estimait que 60% de la population égyptienne était pauvre ou vulnérable et que les inégalités étaient en augmentation. Les niveaux de pauvreté et les inégalités sont souvent liés aux régions; par conséquent, alors que les taux de pauvreté ne sont que de 7% dans des villes comme Port-Saïd, il atteint jusqu'à 66% dans certaines parties de la Haute-Égypte.

Entre juillet 2013 et août 2016, les États du Golfe, en particulier l'Arabie saoudite, les Émirats arabes unis et le Koweït ont injecté une aide estimée à 30 milliards de dollars pour stabiliser le régime de Sissi. Cela a été fait en grande partie grâce à des dépôts auprès de la Banque centrale d'Égypte et à la fourniture de produits pétroliers sous forme de dons. Puis, lorsque les prix du pétrole ont commencé à baisser au deuxième semestre 2014, le flux de financement du Golfe vers l'Égypte a commencé à couler, obligeant ainsi le régime à demander un prêt de 12 milliards de dollars au FMI en 2016.

Malgré le sauvetage des agences internationales, l’économie égyptienne reste étroitement liée au Golfe par le commerce, les investissements, le tourisme et les envois de fonds. Tous ces facteurs ont considérablement diminué en raison de la pandémie de coronavirus. Normalement, les travailleurs égyptiens du Golfe versent environ 25 milliards de dollars par an. Selon la Banque mondiale, les envois de fonds devraient chuter de 19,6% cette année au Moyen-Orient et en Afrique du Nord. L’Agence centrale égyptienne de mobilisation et de statistiques publiques (CAPMAS) a déjà signalé que 73,5% des familles avaient subi une baisse de leurs revenus en raison de la pandémie.

Au cours des sept dernières années, l'armée égyptienne a mal géré l'économie et les questions sensibles de la souveraineté nationale. Le prochain «soulèvement» qui L'économiste prévu en 2016 ne s'est pas concrétisé mais il n'est peut-être pas loin.

L'Egypte donne deux îles saoudiennes - Caricature (Sarwar Ahmed / MiddleEastMonitor)

L'Egypte donne deux îles saoudiennes – Caricature (Sarwar Ahmed / MiddleEastMonitor)

Lorsque le président Sissi a cédé la souveraineté de deux îles de la mer Rouge, Tiran et Sanafir, à l'Arabie saoudite en 2016, de nombreux Égyptiens ont ressenti un profond sentiment de préjudice à leur fierté nationale. Ils surveillent maintenant de près pour voir comment la controverse sur le barrage de la Renaissance avec l'Éthiopie se déroulera. Les perspectives ne semblent pas bonnes pour le régime de Sissi. Aucune quantité de menaces et d'appels n'a suffi pour dissuader les Éthiopiens d'exercer le contrôle exclusif du barrage. Le régime s'est peut-être enfui avec la cessation des îles de la mer Rouge, mais pour le peuple égyptien, le Nil est différent. C'est leur bouée de sauvetage. Comme l'a dit un jour le voyageur grec Hérodote: «Le Nil est l'Égypte et l'Égypte est le Nil».

De toute évidence, si l'Égypte doit sortir de ce cycle actuel de pauvreté et de dépendance chroniques, elle mérite une direction plus compétente, capable de faire respecter l'État de droit, de respecter les droits de l'homme et de créer l'égalité des chances pour tous ses citoyens.

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Les opinions exprimées dans cet article appartiennent à l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la politique éditoriale de Middle East Monitor.

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