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Un tribunal turc entend une affaire pour convertir Sainte-Sophie en mosquée

2 juil.2020

ISTANBUL – Les discussions sur la conversion de l'emblématique basilique Sainte-Sophie d'Istanbul en mosquée ont percuté pendant des années la politique turque. Et après une brève audience jeudi, un tribunal turc se prépare à rendre un verdict sur la question dans un délai de 15 jours.

La structure du VIe siècle a été à l'origine construite comme une cathédrale et convertie en mosquée après la conquête ottomane de Constantinople en 1453, aujourd'hui connue sous le nom d'Istanbul. La basilique Sainte-Sophie a ensuite été transformée en musée dans une décision de 1934 qui est intervenue environ une décennie après la fondation de la République de Turquie par Mustafa Kemal Ataturk.

Depuis lors, le statut de la structure a fait l'objet d'un débat politique, le président turc Recep Tayyip Erdogan ayant exprimé à plusieurs reprises son intention de convertir l'Ayasofya, comme on l'appelle en turc, en un lieu de culte musulman au cours des dernières décennies.

Considérée comme une décision qui plairait aux électeurs nationalistes et religieux à un moment où le soutien diminue pour le parti au pouvoir Erdogan au pouvoir (AKP) au milieu des pressions économiques de la crise des coronavirus, une décision se profile maintenant après qu'un tribunal turc a entendu les arguments d'un groupe cherchant à annuler la décision de 1934.

"Nous pensons qu'ils verront qu'Ayasofya, un musée depuis 86 ans, a blessé et attristé le peuple turc", a déclaré à la presse Selami Karaman, un avocat plaidant.

Il a ajouté: «Cette mosquée… est la propriété personnelle du sultan Mehmet le Conquérant», en référence au chef ottoman qui a dirigé la conquête de Constantinople.

Soner Cagaptay, directeur du programme de recherche turc au Washington Institute for Near East Policy, a déclaré que le changement de la basilique Sainte-Sophie dans son statut actuel de musée était une pièce maîtresse de la tentative d'Ataturk de créer "une république laïque, européenne et orientée vers l'ouest".

"Un siècle plus tard, Erdogan mène sa propre révolution … pour façonner la Turquie à son image, un pays conservateur socialement, politiquement islamiste et confronté au Moyen-Orient", a déclaré Cagaptay à Al-Monitor. Il a ajouté: "Il utilise la basilique Sainte-Sophie pour souligner sa propre révolution – c'est-à-dire une révolution religieuse qui a inondé l'espace public, l'éducation et le gouvernement turcs de religion."

Alors que Cagaptay a déclaré que la conversion pourrait ne pas avoir lieu cette année, il s'attend à ce qu'Erdogan, arrivé jeudi au Qatar pour une visite d'État, concrétise l'ambition de longue date avant de quitter ses fonctions.

Ozgur Unluhisarcikli, directeur d'Ankara pour le Fonds Marshall allemand, a également déclaré qu'il pensait que le gouvernement turc chercherait à convertir le bâtiment dans un proche avenir. Notant que cette décision inverserait à court terme une tendance à la baisse du soutien des électeurs à l'AKP, Unluhisarcikli a déclaré qu'une conversion représenterait un défi direct pour le célèbre maire d'Istanbul, Ekrem Imamoglu, du principal parti d'opposition républicain (CHP), le principal parti d'opposition de la Turquie.

"Il s'agit d'une tentative claire de discréditer Ekrem Imamoglu en le plaçant du mauvais côté d'une discussion polarisante", a déclaré Unluhisarcikli à Al-Monitor. «Bien sûr, la conversion d'Ayasofya en mosquée sera très populaire auprès du grand public, mais ce sera également un problème de division au sein du CHP. C'est important."

Il a ajouté qu’une part importante des électeurs soutenant les différents partis d’opposition turcs considèrent le débat, sinon pour des motifs religieux, comme une question de souveraineté nationale. S'opposer à une décision de justice de convertir la structure mettrait Imamoglu en désaccord avec beaucoup de ses partisans, a déclaré Unluhisarcikli.

"Imamoglu est la cible ici", a déclaré Unluhisarcikli à Al-Monitor. «En tant que maire d'Istanbul, il devra répondre. Et en tant que personne cosmopolite qu'il est, il lui est difficile de soutenir cette conversion. »

Avant le procès, le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a publié mercredi une déclaration, exhortant le gouvernement turc "à continuer de maintenir la basilique Sainte-Sophie en tant que musée, comme exemple de son engagement à respecter la diversité des traditions religieuses et de l'histoire de la Turquie, et à veiller à ce qu'il reste accessible à tous.

Les commentaires de Pompeo ont été peu après accueillis par les critiques du ministère turc des Affaires étrangères, dont le porte-parole, Hami Aksoy, a déclaré que "Sainte-Sophie, située sur notre terre, est la propriété de la Turquie, comme tous nos biens culturels". Il a déclaré que tout problème concernant le bâtiment est "notre affaire intérieure en tant que partie des droits souverains de la Turquie".

Le débat a également été critiqué par le chef spirituel des chrétiens orthodoxes, le patriarche œcuménique Bartholomée, qui a déclaré que la conversion de Sainte-Sophie en mosquée semerait la discorde entre chrétiens et musulmans du monde entier. Des déclarations similaires ont été faites jeudi par les dirigeants grecs, qui considèrent le bâtiment comme l'un des sites les plus importants du patrimoine religieux et culturel orthodoxe.

L'évolution intervient après que les prières musulmanes ont été récitées à Sainte-Sophie le 29 mai lors des célébrations marquant l'anniversaire de la conquête ottomane de Constantinople, un événement qui a également suscité les critiques des dirigeants grecs.

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