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Pompeo exhorté par les membres du Congrès américain à repenser la politique de la Mauritanie concernant les violations des droits de l'homme

Cinq membres du Congrès américain ont envoyé une lettre au secrétaire d'État Mike Pompeo pour exhorter le gouvernement à reconsidérer ses relations avec la Mauritanie au milieu de preuves de racisme, de traite des êtres humains et d'esclavage, ce qui a incité la Commission gouvernementale des droits de l'homme de la nation ouest-africaine à défendre fermement son bilan.

Le traitement réservé par le pays à sa population noire a été remis en question la semaine dernière lorsque des partis politiques d’opposition et des groupes de la société civile ont exhorté le président français Emmanuel Macron à faire pression sur le gouvernement pour qu’il démantèle ce qu’il qualifie de système d ’« apartheid déguisé ».

Ces efforts pour faire pression sur ce qui est deux des alliés les plus fidèles du pays interviennent alors que les militants mauritaniens demandent de nouveau au gouvernement de lutter contre les injustices raciales au milieu d'une vague mondiale de protestations contre Black Lives Matter.

La Mauritanie est depuis des années un allié clé de la "guerre contre le terrorisme" américaine dans la région sahélienne agitée. En mars, il a accueilli Flintlock, un exercice d'entraînement militaire annuel dirigé par les États-Unis, auquel ont participé plusieurs partenaires africains et européens. Les relations entre les deux nations remontent à 1960, lorsque les États-Unis sont devenus le premier pays à reconnaître l'indépendance de la Mauritanie par rapport à la France.

Les États-Unis abritent également la deuxième plus grande communauté de la diaspora mauritanienne après la France, dont beaucoup sont des Mauritaniens noirs qui ont fui les pogroms raciaux à la fin des années 1980.

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Pourtant, dans la lettre fortement rédigée, les membres du Congrès ont exhorté Pompeo à placer les droits de l'homme au centre des relations des États-Unis avec la nation saharienne.

"Alors que la Mauritanie reste un partenaire important dans notre lutte contre le terrorisme au Sahel, nous pensons qu'il est essentiel de maintenir également les droits de l'homme au premier plan des relations bilatérales", ont-ils écrit.

Les membres du Congrès ont déclaré que "l'impunité pour la discrimination raciale, y compris le nettoyage ethnique" et "l'esclavage héréditaire et la traite des êtres humains constituent de graves violations des droits de l'homme que les États-Unis devraient s'efforcer de remédier par leur engagement avec le pays".

En date du 25 juin, la lettre a été signée par les représentants républicains Steve Chabot, Christopher H Smith, Ron Wright, F James Sensenbrenner Jr et Tim Burchett.

Le bureau mauritanien du commissaire aux droits de l'homme a répondu par une longue déclaration sur la lettre après une enquête de Middle East Eye: «Avec tout le respect que je dois au point de vue des membres du Congrès, nous ne partageons pas leur opinion sur le bilan du pays en matière de droits de l'homme et rejetons formellement le allégations non fondées de violations des droits de l'homme contenues dans la lettre. »

La lettre des membres du Congrès a déclaré: "La Mauritanie a une longue histoire d'esclavage héréditaire basé sur la discrimination ethnique et raciale contre les Mauritaniens noirs." Le pays a officiellement aboli cette pratique en 1981 mais ne l'a criminalisée qu'en 2007, et en 2018, le Global Slavery Index estimait que 90.000 personnes en Mauritanie vivaient sous l'esclavage moderne.

La commission a déclaré que la Mauritanie avait fait "des progrès remarquables" dans la lutte contre l'esclavage et la traite, soulignant que le département d'État américain l'avait fait passer le mois dernier à un pays de niveau 2 dans la lutte contre la traite, ce qui signifie qu'il faisait des efforts importants pour se conformer normes internationales.

"Avec tout le respect que je dois au point de vue des membres du Congrès, nous ne partageons pas leur opinion sur le bilan du pays en matière de droits de l'homme"

Commission mauritanienne des droits de l'homme

Le statut antérieur du pays en tant que pays de niveau 3 – qui ne tentait pas de se conformer aux normes de base – a conduit l'administration Trump à suspendre l'aide étrangère non humanitaire et non liée au commerce en 2018.

Le dernier rapport du Département d’État sur la traite des êtres humains, publié le 25 juin – la même date que les membres du Congrès ont écrit à Pompeo – a reconnu que la Mauritanie avait fait des progrès depuis l’année dernière en condamnant cinq esclavagistes et en prenant des mesures pour réduire la traite des enfants.

Malgré cela, le rapport indique que "le gouvernement a rarement emprisonné des esclavagistes condamnés, et le gouvernement n'a identifié de manière proactive aucune victime de traite ou d'esclavage héréditaire".

Les membres du Congrès ont également critiqué le manque de responsabilité pour les purges par les forces de l'État des Noirs mauritaniens africains entre 1989 et 1991, au cours desquelles des dizaines de milliers – environ 8% de la communauté – ont été déportés ou contraints de fuir vers les pays voisins. "La Mauritanie n'a pas rendu compte des meurtres de masse, de la répression et des déportations injustifiées", indique leur lettre.

La plupart de ceux qui ont été purgés du pays étaient des agriculteurs de subsistance travaillant sur les petites terres arables de la Mauritanie, qui se trouvent le long de la vallée du fleuve Sénégal au sud. D'autres étaient des intellectuels, des hommes d'affaires et des professionnels, des membres des élites urbaines prospères qui ont été expulsés alors que le gouvernement poursuivait une idéologie sectaire arabo-nationaliste.

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Les Africains noirs représentent environ un tiers de la population du pays, tout comme les Arabes-Berbères, le groupe dominant. Haratin, les descendants noirs d'esclaves qui appartenaient autrefois aux Arabes-Berbères, représentent le reste.

Malgré la violence, une loi a été adoptée pour protéger les auteurs de la justice et une amnistie a été accordée aux forces de sécurité impliquées. "Cette impunité a laissé plusieurs Mauritaniens sans recours pour les torts qu'ils et leurs familles ont subis il y a près de trois décennies", indique la lettre.

Pourtant, la commission mauritanienne des droits de l'homme a déclaré que le gouvernement avait "pris les mesures nécessaires pour régler le problème et régler ses conséquences".

Environ 25 000 réfugiés mauritaniens au Sénégal ont pu rentrer chez eux «de manière digne et organisée dans leur pays d'origine», a indiqué la commission, ajoutant qu'elle avait fait des efforts pour «faire en sorte que les rapatriés deviennent propriétaires».

Il a déclaré que le gouvernement "a reconnu que les agents de l'État avaient commis de graves abus", mais n'a pas dit que quiconque avait été tenu responsable.

La commission a en outre affirmé que «justice et réparations ont été correctement rendues aux victimes et des mesures ont été prises depuis lors pour indemniser les victimes et les survivants».

Pourtant, près de 30 000 Mauritaniens noirs qui ont fui la violence vivent toujours dans un certain nombre de camps de réfugiés au Mali et au Sénégal, sans travail et avec peu de soins médicaux.

«La Mauritanie n'a pas rendu compte des meurtres de masse, de la répression et des expulsions injustifiées»

– Membres du Congrès américain

Selon une enquête réalisée en 2018 auprès des réfugiés dans les deux pays voisins par l'Agence des Nations Unies pour les réfugiés (HCR), seulement 1,5% des personnes interrogées ont déclaré qu'elles choisiraient de retourner en Mauritanie.

Les réfugiés au Sénégal ont déclaré à MEE l'année dernière que la perspective de subir des violences raciales à leur retour était l'une des principales raisons.

Les militants ont déclaré que les réfugiés sont souvent rentrés chez eux pour retrouver leurs biens et les terres qu'ils ont abandonnées lorsqu'ils ont été contraints de fuir, maintenant occupés par d'autres.

La commission n'a pas répondu aux préoccupations exprimées dans la lettre selon laquelle «la Mauritanie a continué à dépouiller la citoyenneté de dizaines de milliers de Mauritaniens noirs» depuis les purges.

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Néanmoins, la commission a affirmé que «le principe de non-discrimination est établi dans la Constitution» et qu'il y avait «l'égalité de traitement dans l'accès à la justice et l'égalité d'accès aux services publics».

Dans la pratique, les choses sont très différentes, ont déclaré la semaine dernière cinq partis politiques et groupes de la société civile à Macron, qui se rendait à Nouakchott, la capitale, pour assister à une réunion clé du G-5 Sahel, un comptoir régional soutenu par la France. -la force terroriste dont le siège est là-bas.

"La Mauritanie, que vous allez visiter dans le cadre du G5-Sahel, est un pays dans lequel il existe un" apartheid déguisé ", non codifié comme en Afrique du Sud", indique la lettre.

"Des lois non écrites, en effet, confinent au mieux l'homme noir mauritanien au rang de citoyen de seconde classe, au pire, victime du déni d'humanité par l'esclavage."

La lettre, qui a également été signée par Alassane Dia, un éminent militant antiraciste, a ajouté: "L'apartheid a été combattu par le monde libre en son temps, donc, vous ne pouvez pas garder un profil bas sur ce qui se passe avec nous."

Abdoulaye Sow, un activiste mauritanien-américain qui a fui les pogroms raciaux de la fin des années 1980, a déclaré à MEE: «Pour être honnête, nous ne voulons pas que des mesures soient prises qui nuiront au peuple mauritanien.

«La Mauritanie, que vous allez visiter dans le cadre du G5-Sahel, est un pays dans lequel il existe un« apartheid déguisé », non codifié comme en Afrique du Sud»

– Lettre au président Macron

"Nous voulons juste que les pays qui ont de bonnes relations avec la Mauritanie leur disent qu'il y a quelque chose de fondamentalement mauvais dans ce pays et qu'ils devraient en tenir compte lorsqu'ils y font face", a déclaré Sow, qui a parlé à MEE du Texas.

«C'est aussi valable pour les États-Unis que pour la France.»

S'exprimant à Cincinnati, dans l'Ohio, le militant Papis Wane a déclaré que des membres de la communauté mauritanienne noire avaient approché les membres du Congrès il y a des mois, mais que le mouvement Black Lives Matter avait donné un nouvel élan à leur cas.

«Il s'agit d'un mouvement mondial contre la justice raciale. Nous nous sommes efforcés de nous assurer que tout le monde voit les choses de cette façon ", a-t-il déclaré.

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