Catégories
Actualité Palestine

Repenser la stratégie antiterroriste américaine | Institut du Moyen-Orient

La nouvelle stratégie terroriste


Entre-temps, al-Qaïda est passée à une structure plus décentralisée qui a donné plus de pouvoir aux affiliés du monde entier. De nouvelles franchises ont vu le jour au Yémen, en Afrique du Nord et en Syrie, pour n'en nommer que quelques-unes, qui ont opéré avec plus d'indépendance et d'agilité dans l'adaptation des tactiques pour répondre aux conditions locales et internationales changeantes. L'adhésion à la poursuite d'Oussama ben Laden (OBL) d'attaques spectaculaires planifiées a fait place à la volonté d'Ayman al-Zawahiri de permettre aux affiliés une plus grande appropriation de la planification et du ciblage. Les documents déclassifiés capturés lors du raid de mai 2011 contre le complexe d'Abbottabad à OBL reflètent sa gestion active et centrale des activités mondiales d'Al-Qaïda au moment de sa mort.

Les vidéos prolifiques de Zawahiri, et les aperçus occasionnels que nous avons autrement de rapports non classifiés et des médias, suggèrent que même en se cachant, il a réussi de même. Contrairement à OBL, cependant, Zawahiri a choisi une approche plus maniable de la planification opérationnelle, assumant plutôt le rôle de chef de file global qui définit la vision stratégique de l'organisation au sens large. Je soupçonne que les lieutenants de Zawahiri en Iran, Saif al-Adel et Abu Muhammad al-Masri, ont plus de place pour un minimum de mentor et facilitent ceux qui opèrent parmi les affiliés d’al-Qaïda, compte tenu de leur plus grande liberté de gestion de l’organisation.

Ce n'est pas que la transition ait échappé à l'attention des États-Unis, mais cela n'a pas changé notre stratégie ou nos perspectives. Plutôt que de voir comment la nature même de la menace évoluait, les États-Unis ont simplement déplacé les ressources géographiquement là où de nouveaux incendies ont éclaté tout en conservant les mêmes tactiques cinétiques lourdes. Les États-Unis ont largement sous-investi dans les opportunités diplomatiques, économiques et sociales pour parvenir à un meilleur équilibre dans l'utilisation de ces outils cinétiques au pouvoir modéré qui pourraient freiner et idéalement inverser l'élan croissant de l'idéologie salafiste qui s'arme par la violence.

Le propagandiste d'Al-Qaïda dans la péninsule arabique (AQPA) et citoyen américain Anwar al-Awlaki a transformé le modèle du 11 septembre avant sa mort lors d'une opération antiterroriste américaine au Yémen en septembre 2011. Awlaki a innové l'approche «faites-le vous-même de chez vous» pour inspirer et guider les attaques de bas niveau contre des cibles souples. Son expérience aux États-Unis l'a amené à croire qu'une prolifération d'attaques à plus petite échelle par d'autres résidents américains amènerait tous les Américains à se sentir vulnérables, qu'ils fassent du shopping, voient un film, emmènent leurs enfants à l'école ou prennent un repas. La tactique selon laquelle le terrorisme pourrait toucher n'importe quel Américain, n'importe où, n'importe quand, a sapé la stratégie occidentale qui dépendait de la préemption à l'étranger et du durcissement des cibles potentielles au pays. Pourtant, plutôt que de s'adapter comme le faisaient nos adversaires, les dirigeants américains, en particulier la CIA, sont restés concentrés sur le meurtre d'Awlaki et d'autres cibles, estimant qu'avec leur mort, la nouvelle menace a fait de même.

Le modèle d'Awlaki était rentable et plus sûr. Les loups solitaires opérant de manière indépendante dans nos propres arrière-cours ne pouvaient pas être neutralisés par des opérations à l'étranger. De plus, il était difficile de les identifier grâce aux outils et techniques de détection et de répression des lois nationales. Recevant de l'inspiration, des conseils techniques et des exemples par le biais de communications, publications et ressources en ligne, ces terroristes potentiels ne nécessitaient aucun commandement direct, contrôle, communications, formation, soutien du personnel ou ressources matérielles. En l'absence d'une capacité de fabrication d'explosifs, achetez un pistolet. Pas d'arme, utilisez un couteau. Pas de couteau, conduisez votre voiture à travers une foule.

Si chaque site et chaque Américain étaient désormais des cibles, comment le gouvernement pourrait-il durcir et tout protéger? Si un résident américain pouvait également mener une telle attaque, comment déterminez-vous légalement qui surveiller? Le profilage racial? Et où sont les ressources pour engager une société de surveillance, avec quelles autorités et à quel prix pour nos libertés civiles? Comme en témoignent les attaques de loups solitaires qui se sont produites à San Bernardino, Orlando, Boston et New York, le FBI a peut-être pris une vague note des futurs attaquants, mais en l'absence de preuves poursuivables d'un crime, il lui manquait la bande passante pour enquêter, surveiller ou prévenir. .

Les extrémistes locaux parmi les suprémacistes blancs et les ultranationalistes ont aggravé la menace. Ils ont également modélisé les mêmes comportements et tiré parti des ressources et des exemples de djihadistes en ligne disponibles. Poussé peut-être par des causes différentes, leur impact atteindrait des objectifs communs avec leurs homologues djihadistes antithétiques pour semer la haine, la division et le chaos dans la société américaine. La croissance même de ces groupes et la volonté d'agir de leurs partisans, facilitées et à divers degrés protégés, par un environnement politique plus toxique propagé par le président Donald J. Trump, et des considérations de libertés civiles par la droite et la gauche, ont entravé le passage législation nationale sur le terrorisme.

Le modèle d'Awlaki ne signifiait pas la fin des attaques planifiées de manière centralisée. L'expert en explosifs d'AQPA, Ibrahim al-Asiri, a été doté des ressources et de la liberté qui ont conduit à son expérimentation avec des bombes à cartouche d'imprimante, des bombes de sous-vêtements et des dispositifs implantés chirurgicalement qui ont échoué dans plusieurs cas uniquement par hasard, par chance et avec l'aide de nos amis. La mort d'Asiri en 2018 au Yémen à la suite d'une opération antiterroriste américaine, qui était elle-même le résultat de plus de chance que d'une bonne planification, n'a pas abordé les compétences et les innovations qu'il a développées, qui ont depuis proliféré. Et cette improvisation des affiliés d'Al-Qaïda se poursuit aujourd'hui.

Certains experts du contre-terrorisme de la Communauté du renseignement, dont moi-même, ont jugé la menace persistante d'Awlaki et d'Asiri, même après leur mort, comme seulement éclipsée, voire pas du tout, par OBL lui-même. Pendant ce temps, l'innovation d'Awlaki a été par la suite défendue, reproduite et améliorée par l'Etat islamique, une formule sur laquelle leurs pertes territoriales en Syrie et en Irak les ont rendus de plus en plus dépendants. Les innovations techniques et les protégés d'Asiri ont également perduré.

Même le noyau d'al-Qaïda a adopté à contrecœur les concepts de délégation, de franchise et d'encouragement des loups isolés, malgré l'inclination de Zawahiri et celle de ses principaux lieutenants hérités basés en Iran, Abu Muhammad al-Masri et Saif al-Adel, pour conserver un élément de contrôle centralisé. Cela s'est traduit par le degré croissant d'autonomie des affiliés poursuivant des opérations extérieures telles que Hurras al-Din en Syrie, AQAP au Yémen, al-Qaïda dans les terres du Maghreb islamique en Afrique du Nord et subsaharienne et al-Shabab en Afrique de l'Est, malgré le revers occasionnel de la perte de dirigeants dans les opérations antiterroristes américaines.

Zawahiri et l'entreprise recherchent toujours des informations et une influence qu'ils tirent parti de leur légitimité djihadiste, de leurs communications et, dans certains cas, de leurs finances, mais sont devenus plus ouverts à des opérations à plus petite échelle et gérées localement. Si ce n'est pas un commandement et un contrôle tactiques, ils envisagent une plus grande portée, par exemple sur la vision, le message et la franchise du groupe. Et ils sont devenus plus flexibles en collaborant avec des partenaires aux idéologies antithétiques, que ce soit du sanctuaire et du soutien fourni par les théocrates chiites iraniens à la coopération de niveau inférieur entre d'autres groupes salafistes, même des éléments où existent des divisions ou des rivalités idéologiques.

Sur le papier, la stratégie antiterroriste préemptive des États-Unis vise à tirer parti de manière holistique de tous les outils du pouvoir non seulement pour démanteler et détruire les organisations terroristes, mais aussi pour remédier aux conditions qui sont à l'origine de l'extrémisme dont est issu le terrorisme. Mais la réalité est que la stratégie américaine a été résolument pondérée par des actions cinétiques et une philosophie transactionnelle, et non par accident.

Historiquement, les mesures ont été la mesure américaine du succès, et pas plus, peut-être, que les opérations militaires. Les statistiques reflétant le nombre de corps d'ennemis présumés tués ou détenus, de frappes menées ou de munitions larguées sont tangibles. Les vidéos montrant des frappes de missiles contre des terroristes et des combattants étrangers dans leurs voitures ou contre leurs complexes sont également étrangement séduisantes et enivrantes, en particulier pour les civils. Un observateur l'a justement appelé «Pred-Porn». Et après tout, quels types de mesures ou de vidéos peuvent illustrer la négation de l'extrémisme?

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *