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Sainte-Sophie: la Russie met en garde la Turquie sur le plan de conversion de la mosquée

La Russie a lancé un sévère avertissement à la Turquie contre la transformation de la basilique Sainte-Sophie d'Istanbul en mosquée, une proposition que le président turc Recep Tayyip Erdogan a présentée ces derniers mois.

Une décision devrait être rendue par le plus haut tribunal de Turquie dans les prochains jours sur le statut du bâtiment, qui a été construit à l'origine comme une église orthodoxe avant d'être converti en mosquée après la conquête ottomane d'Istanbul en 1453.

Il a ensuite été transformé en musée dans le cadre des réformes sécularisantes de Mustafa Kemal Ataturk, le père fondateur de la Turquie moderne.

Les responsables russes et l'Église orthodoxe russe se sont dits préoccupés par la possibilité que la basilique Sainte-Sophie soit transformée en mosquée.

Le patriarche russe Kirill s'est dit "profondément préoccupé" par cette décision, affirmant que Sainte-Sophie était "l'un des plus grands monuments de la culture chrétienne".

"Une menace pour Sainte-Sophie est une menace pour l'ensemble de la civilisation chrétienne, et donc pour notre spiritualité et notre histoire", a déclaré lundi le chef de l'église orthodoxe dans un communiqué.

"À ce jour, pour chaque orthodoxe russe, Sainte-Sophie est un grand sanctuaire chrétien."

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré que, bien que Sainte-Sophie soit un problème turc national, il espérait que le statut du bâtiment – qu'il a qualifié de "valeur sacrée" pour la Russie – en tant que site du patrimoine mondial serait "pris en compte".

Le vice-ministre des Affaires étrangères, Sergei Vershinin, a également déclaré aux journalistes que la Russie espérait que "l'importance mondiale de l'objet sera prise en compte".

Les tensions montent

La décision de convertir le bâtiment a provoqué la colère des chrétiens et accru les tensions avec l'Union européenne, en particulier la Grèce voisine.

Bien que les naissances avec l'Europe ne soient pas nouvelles pour le gouvernement d'Erdogan, l'avertissement de la Russie est une réprimande rare d'un pays qui a maintenu une relation généralement cordiale et coopérative avec la Turquie ces dernières années.

Les deux pays ont été impliqués dans des pourparlers diplomatiques pour tenter de résoudre la guerre civile syrienne, malgré le soutien apporté aux parties opposées au conflit.

Ces derniers mois, cependant, l'implication croissante de la Turquie et de la Russie dans le conflit en Libye a entraîné une détérioration de leurs relations.

La Turquie soutient le gouvernement d'accord national (GNA) internationalement reconnu à Tripoli, tandis que la Russie soutient le commandant militaire Khalifa Haftar, qui mène une campagne militaire contre le GNA.

Les discussions entre la Turquie et la Russie sur la résolution de la crise libyenne prévue pour la mi-juin ont été reportées, en raison notamment du lancement d'une campagne militaire dirigée par le GNA pour reprendre la ville côtière de Syrte.

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