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La conférence de Bruxelles met en évidence les tensions entre les besoins croissants de la Syrie et l'impasse politique

La quatrième Conférence de Bruxelles sur le soutien de l'avenir de la Syrie et de la région s'est conclue la semaine dernière par une baisse des dons pour 2020 pour les personnes touchées par la guerre qui a duré une décennie, un résultat décevant mais pas surprenant. On s'attendait à ce que l'impact de COVID-19 sur les finances intérieures des principaux donateurs affecte leurs dons à l'étranger, en particulier lorsqu'il est combiné avec la fatigue des donateurs après une décennie de guerre et de crise. Des positions politiques fondées sur des principes nécessitent une solution politique globale avant que les fonds de reconstruction ne soient disponibles et, en fait, avant que des changements substantiels sur le terrain ne permettent aux réfugiés et aux personnes déplacées de se sentir en sécurité pour rentrer chez eux. Cependant, cela laisse des millions de personnes tributaires d'une aide humanitaire vitale à long terme à l'intérieur et à l'extérieur du pays. Il est essentiel de sortir de l'impasse du processus politique et de résoudre les problèmes persistants de la réponse humanitaire pour débloquer les fonds supplémentaires dont les Syriens auront besoin dans les années à venir.

Les cas de COVID-19 ont commencé à augmenter régulièrement en Syrie, marquant une nouvelle phase de la pandémie, qui semblait auparavant avoir épargné au pays le pire de la crise. Dans tous les territoires, les résidents sont confrontés à de nouveaux défis nés de la crise économique en Syrie – un exacerbé par le virus, mais non causé par celui-ci. Le pouvoir d'achat des individus a été décimé et une crise humanitaire se profile. La Syrie n'est cependant pas la seule à connaître son déclin économique. Le Liban voisin atteint le point de crise et la Turquie semble également devoir bientôt faire face à des difficultés financières – et l'Irak et la Jordanie ne sont pas non plus à l'abri. Des recherches récentes montrent que les mesures de prévention de COVID-19 ont eu un impact significatif sur les réfugiés syriens dans ces États, la majorité perdant tout ou partie de ses revenus. COVID-19 a aggravé la conjoncture économique déjà difficile de la région, ce qui signifie que les Syriens auront besoin de plus, et non moins, de soutien à court ou à moyen terme – y compris dans les pays voisins – ce qui peut s'avérer difficile avec moins de fonds à partager.

La conférence

La conférence de Bruxelles de cette année a été la quatrième occasion pour les pays intéressés par la Syrie de se réunir, de rencontrer la société civile et de présenter leurs engagements financiers pour une réponse humanitaire à la crise. L'UE et l'ONU ont co-organisé la conférence en ligne pour la première fois en raison de COVID-19. Le rassemblement numérique a levé 4,9 milliards d'euros pour 2020 avec des engagements pluriannuels de près de 2 milliards d'euros pour 2021 et au-delà, soit une baisse de 1,26 milliard d'euros par rapport à 6,16 milliards d'euros en 2019.

La conférence a mis en évidence la tension entre les besoins croissants en Syrie et l'absence de tout mouvement sur le processus politique. Ce paradoxe a également été un thème récurrent lors des dialogues avec la société civile et des événements parallèles tenus la semaine avant la conférence. Il en va de même des problèmes persistants avec la réponse de l'aide à Damas, qui continuent d'assurer une augmentation du financement du développement ou des moyens de subsistance est peu probable. Au cœur du problème se trouve le manque de mouvement dans le comportement du régime syrien concernant à la fois le processus politique et les opérations humanitaires. Pourtant, l'absence de changement de comportement se reflète dans la posture et les programmes de l'ONU. Tentatives de décrocher des fonds supplémentaires pour la résilience, de soutenir les retours prématurés de réfugiés et de pousser vers une augmentation du développement, sans preuve de changements substantiels dans le mode opératoire du gouvernement concernant les opérations d’aide, ont peut-être contribué à la réticence des donateurs à fournir davantage.

La question non résolue de la résolution transfrontalière peut également entrer en jeu ici, de nombreux États donateurs évoquant la nécessité d'une prorogation de la résolution du Conseil de sécurité des Nations Unies (CSNU) dans leurs commentaires. Cependant, bien qu'il y ait eu de nombreuses mentions sur la nécessité de maintenir l'opération transfrontalière, il y avait moins de conditions appliquées pour ajuster les annonces d'aide des fonds centralisés à l'accord bilatéral dans l'éventualité où cela ne serait pas convenu avant la date limite de ce vendredi. . Un financement bilatéral était nécessaire pour combler les lacunes dans les opérations transfrontalières du nord-est qui ne pouvaient plus être gérées par des fonds communs lorsque le nombre de passages autorisés a été réduit en janvier. Si aucune prolongation de l'accès transfrontalier au nord-ouest n'est prévue avant la date limite du 10 juillet, les donateurs pourraient une fois de plus se voir demander d'intervenir et de fournir des niveaux de financement bilatéral importants pour poursuivre l'opération d'aide au nord-ouest.

La loi César et les sanctions de l'UE ont pesé lourd sur les discussions qui ont précédé la conférence, et beaucoup ont débattu de leurs mérites et de leurs atténuations pour garantir que l'aide humanitaire reste possible. La nécessité d'un travail proactif pour garantir et appliquer les dérogations et exemptions humanitaires, fournir des assurances aux institutions financières, et pour que les États et les régulateurs travaillent en étroite collaboration avec les humanitaires, ont tous été discutés à différents niveaux.

Il y a eu une lueur de bonnes nouvelles dans les pays voisins lorsque la Jordanie, qui abrite plus de 650 000 réfugiés syriens, a annoncé qu'elle allait ouvrir des permis de travail aux Syriens dans les 21 secteurs de travail, contre trois auparavant. Le Liban a été moins généreux et a centré ses luttes financières intérieures sur ses positions. Alors que le pays sombre dans la crise économique, il aura besoin de beaucoup plus d'aide pour maintenir son soutien au million de réfugiés syriens qu'il accueille actuellement. Les donateurs seraient avisés d'appliquer des conditions à l'aide au Liban pour garantir que les réfugiés ne sont pas ciblés ou forcés de rentrer avant que les conditions ne soient remplies. La Turquie a également recherché plus de fonds pour aider sa population de réfugiés syriens – estimée à environ 3,6 millions – alors qu'Ankara arrive à la fin de son accord avec l'UE sur les migrations, soulevant la politique grecque de refoulement des migrants dans ses remarques.

Pour les Syriens, la responsabilité demeure une priorité à l'ordre du jour. La commission d'enquête (BoI) du Secrétaire général des Nations Unies sur les attaques à l'hôpital à Idlib a fait rapport plus tôt dans l'année, incitant la Russie à se retirer du mécanisme de déconfliction visant à prévenir ces attaques au milieu de la conférence de Bruxelles. Le suivi de ces attaques, ainsi que la libération des détenus, et la responsabilité pour la torture et la mort subies dans les prisons du régime ont tous été soulignés comme étant essentiels pour les groupes de la société civile lors des dialogues et des événements parallèles. Malheureusement, il n’ya guère de signes de mouvement sur aucune de ces questions malgré un large soutien aux travaux de la BoI, le mécanisme international impartial et indépendant des Nations Unies, et les appels à traduire la Syrie devant la Cour pénale internationale.

Recommandations

Il est urgent de redoubler d'efforts pour résoudre le conflit. Alors que l'intérêt des donateurs diminue et que les conditions se détériorent, il est plus important que jamais de rassembler les parties intéressées pour aller dans la même direction autour d'objectifs clairs. Ces alliances devraient inclure des liens de travail plus étroits entre les États-Unis et l'UE. Une plus grande transparence des États-Unis dans leur réflexion politique aiderait à susciter la confiance dans les Européens, en garantissant que les États des deux côtés de l'Atlantique s'emploient à utiliser les sanctions de la loi américaine César comme levier dans l'espace diplomatique autour de la Syrie.

Ces États devraient commencer par travailler en étroite collaboration pour obtenir une résolution sur l'aide transfrontalière cette semaine. Une position unifiée et ferme de tous les pays sera cruciale dans les négociations finales: l'aide continuera aux populations dans le besoin, avec ou sans résolution. L'argent d'aide pour les régions du nord-ouest et du nord-est de la Syrie ne pivotera pas vers la livraison transversale de Damas si le mécanisme est réduit ou révoqué.

De même, la nécessité de faire face aux préoccupations persistantes concernant l'opération de Damas n'a jamais été aussi urgente, à la fois en raison de la nécessité de bien utiliser les fonds limités et de l'escalade des besoins dans le pays. Sécuriser le changement nécessitera un changement d'attitude de la part des Nations Unies suscité par une pression accrue des donateurs. Un effort conjoint des États-Unis et de l'UE, aux côtés des OING et des acteurs de la société civile présents, est le seul moyen de résoudre ce problème actuel. L'établissement de lignes directrices claires sur la résilience, la mise en œuvre des «principes et paramètres», les choix en matière d'approvisionnement, d'accès, de développement et de programmation, doivent être convenus par la majorité du principal groupe de donateurs et appliqués par le biais d'une approche unifiée au niveau régional, de la capitale. , Genève et New York. Les donateurs devraient, à leur tour, jouer un rôle plus important en aidant à résoudre les aspects politiques du problème, en travaillant plus dur pour faciliter l'espace opérationnel par le biais d'engagements de plus haut niveau plutôt qu'en s'appuyant sur les acteurs humanitaires pour répondre aux préoccupations politiques.

Il serait sage que l'ONU réfléchisse de manière plus urgente aux problèmes des donateurs concernant l'accès, l'approvisionnement et la programmation dans les domaines gouvernementaux. De la société civile aux plus grands États donateurs, il y avait un accord sur la nécessité d'un travail supplémentaire et d'une réforme dans le cadre de la réponse des Nations Unies. Plus tôt cette réforme aura lieu et plus la transparence sera grande, plus les Syriens les plus nécessiteux pourront bénéficier pleinement de la réponse actuelle de l'aide, ainsi que des fonds et des programmes supplémentaires –– pour inclure un travail accru de résilience –– qui pourraient être débloqué avec un changement d'approche.

Parallèlement à ce changement d'approche, les États-Unis et l'UE doivent travailler en étroite collaboration avec les humanitaires pour veiller à ce que les dérogations et exemptions de sanctions soient émises en temps opportun, que les institutions financières prennent les mesures de conformité appropriées et qu'un effort de collaboration entre les politiques. décideurs, régulateurs et humanitaires est créé pour faciliter le travail des humanitaires dans tous les territoires de la Syrie. De même, les donateurs et les humanitaires doivent travailler dur pour identifier les organisations et activités partenaires appropriées, à la fois avec une diligence raisonnable appropriée qui enracine les mauvaises pommes ainsi que l'identification de nouveaux acteurs qui peuvent aider à sauver des vies et la résilience future ou le travail de consolidation de la paix en Syrie.

Les États-Unis et l'UE devraient fixer des objectifs plus explicites pour les négociations avec la Russie, en articulant les changements de comportement nécessaires qui répondent aux préoccupations de sécurité importantes des Syriens et pourraient faire avancer le processus politique. Des idées tangibles devraient couvrir l'ensemble de la résolution 2254 du processus de paix du Conseil de sécurité de l'ONU, plutôt que des paniers de travail particuliers qui auront peu d'incidence sur l'issue du conflit. Les négociations plus larges entre les États-Unis et la Russie devraient refléter le fait que le fait d'accepter provisoirement de soutenir la convocation d'une réunion du comité constitutionnel en août, ou même de maintenir le cessez-le-feu d'Idlib, compromettra l'accès humanitaire et la protection civile de 2254. Enfin, ces négociations devraient reflètent également que le ciblage des humanitaires est illégal indépendamment d'un mécanisme de résolution ou de déconfliction, et la responsabilité sera recherchée.

Emma Beals est analyste, conseillère politique, journaliste et chercheuse, avec un accent sur la Syrie. Emma est cofondatrice et éditrice de Syria in Context, chercheuse non résidente du programme Syrie de l'IEDM et conseillère principale pour l'Institut européen de la paix. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo par Esra Hacioglu / Anadolu Agency via Getty Images

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