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Les crises sanitaires et économiques menacent le financement arabe de la recherche

Un tel résultat constituerait une opportunité manquée pour des pays comme l'Arabie saoudite, "qui cherche désespérément à diversifier son économie, à s'orienter vers une économie centrée sur le savoir et à créer plus d'emplois grâce à l'innovation et à l'entrepreneuriat", dit-elle.

Nashwa Issa, professeur agrégé de physique à l'Université Al-Neelain de Khartoum, craint également que la fuite des cerveaux ne soit un problème. «Je pense que les chercheurs migrent déjà, mais un financement serré fera doubler les taux.»

Les professeurs égyptiens partagent la même préoccupation. Al-Husseini, de l'Université du Caire, dit qu'il "n'est pas optimiste quant à l'avenir de la recherche". Beaucoup de jeunes étudiants exceptionnels préparés pour rejoindre l'université partent plutôt pour des institutions étrangères qui offrent des bourses alléchantes. Le financement public de la recherche «est très peu», dit-il, et il ne s’attend pas à ce que cela change. «L'État n'est pas convaincu que la recherche scientifique soit l'une de ses tâches.»

Gagnants et perdants

Cependant, tous les domaines de recherche n'en souffriront pas. Les domaines qui peuvent voir des gains incluent la technologie de l'éducation, stimulée par la nécessité d'améliorer l'accès en ligne à l'éducation et d'améliorer le contenu arabe, suggère Jeffery. Elle prévoit également d'importants investissements dans les domaines de la santé, en particulier dans la recherche de solutions de santé numériques et la recherche épidémiologique.

«Tous les autres domaines perdront probablement des soins de santé au cours des cinq à dix prochaines années», dit-elle.

Aux Émirats arabes unis, la santé a été l'un des principaux bénéficiaires de financement pendant la crise de Covid-19.

La Fondation Al Jalila, qui soutient la recherche médicale locale, a alloué 817 000 $ cette année à Covid-19. Habituellement, la fondation se concentre sur cinq domaines clés: le cancer, l'obésité, les maladies cardiovasculaires, la santé mentale et le diabète, tous nécessaires de toute urgence dans la région. Cependant, son comité consultatif scientifique a décidé que cette année était l'année pour se concentrer sur la pandémie mondiale.

Abdulkareem Al Olama, directeur général de la Fondation Al Jalila, a déclaré que la réponse à l'appel à candidatures était sans précédent, avec 91 pour ce seul domaine, contre environ 120 pour les cinq sujets habituels.

«Par sujet, ce financement est beaucoup plus que d'habitude», dit-il. "Environ 25 pour cent de plus." Cependant, le travail sur les cinq autres domaines de recherche se poursuit, souligne-t-il, avec plus de 2 millions de dollars dépensés cette année dans les cinq domaines prioritaires. "Les gens meurent encore du cancer et des maladies cardiaques, du diabète, donc nous ne pouvons pas oublier les autres choses", explique-t-il. (Voir un article connexe, «Les schémas de la maladie évoluent dans le monde arabe.»)

La fréquence des pandémies augmente, dit Al Olama, notant l'émergence de deux autres – le syndrome respiratoire aigu sévère, ou SRAS, et le syndrome respiratoire du Moyen-Orient, ou MERS – depuis 2003. Comme Covid-19, ces maladies étaient également causées par des coronavirus . À son tour, la recherche médicale doit s'adapter. Le comité consultatif scientifique d'Al Jalila "se réunira à nouveau en 2021 et réévaluera", dit Al Olama, "mais nous espérons que tout cela sera terminé."

Cependant, les temps changeants mènent souvent à des réponses créatives, dit Jeffery, et des résultats positifs peuvent encore suivre.

«Tant que le PIB diminue et que les gouvernements sont sous pression pour financer la croissance, alors la recherche qui a un long délai d'exécution et qui est difficile à quantifier en termes de coûts-avantages perdra probablement», dit-elle. «Mais je reste optimiste. Les chercheurs sont des gens créatifs et déterminés, et ils aiment collaborer, donc cela pourrait être un redémarrage sain de la façon dont la recherche est financée et organisée dans la région. »

Anwar Fath Al-Rahman Ahmed Dafa-Alla, professeur de sécurité informatique et de l'information et fondateur et président de la Sudanese Researchers Initiative, garde également espoir. Au-delà des soins de santé, il prévoit une croissance dans des disciplines telles que le travail à distance, la gestion de la chaîne d'approvisionnement, l'apprentissage en ligne, la cybersécurité, le stockage en nuage et la recherche sociale liée aux catastrophes, ainsi que la recherche psychologique.

"L'impact, à mon avis, est positif", dit Dafa-Alla, "parce que les gouvernements et les sociétés ont finalement prêté attention à la nécessité de soutenir et de financer la recherche scientifique – la seule issue à cette pandémie, et ce qui pourrait survenir futur."

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