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Comment la loi César pourrait nuire à Tripoli au Liban

8 juil.2020

TRIPOLI, Liban – Le US Caesar Syria Civilian Protection Act est entré en vigueur le 17 juin, promettant d'imposer des sanctions à tout acteur qui fournit une aide commerciale, militaire ou de reconstruction importante au gouvernement du président syrien Bashar al-Assad. Au Liban voisin, où l'hyperinflation et de multiples crises financières se poursuivent depuis l'année dernière, la nouvelle loi est susceptible d'avoir un impact significatif en raison des relations économiques historiquement étroites du pays avec la Syrie. Le Premier ministre libanais Hassan Diab a appelé la communauté internationale à «protéger» le Liban des sanctions de la loi lors d'une conférence à Bruxelles, en Belgique, le 30 juin.

La loi César peut avoir des implications particulièrement aiguës pour Tripoli, la deuxième plus grande ville du Liban, qui se trouve à seulement 30 kilomètres (19 miles) de la frontière syrienne. La ville avait depuis longtemps pour objectif de devenir un pôle économique et logistique régional et de servir de passerelle pour les investissements dans la reconstruction de la Syrie après la guerre, et bien que certains responsables contestent l'idée que des perturbations auront lieu, il est désormais clair que les sanctions américaines dissuadera toute entreprise ou investissement impliquant le gouvernement syrien sous Assad jusqu'à ce qu'il y ait une transition politique à Damas.

La contrebande transfrontalière entre le Liban et la Syrie pourrait augmenter à mesure que le commerce officiel s'achèvera avec la mise en œuvre de la loi, exacerbant les tensions sur le terrain à Tripoli, où les pénuries font déjà des ravages sur les habitants pauvres et touchés par la crise de la ville.

Après des années de négligence de la part du gouvernement central de Beyrouth, Tripoli s'était rapproché de capitaliser sur sa position stratégique près de la frontière. Les travaux ont commencé dans la zone économique spéciale de Tripoli en 2016, le Parlement libanais a approuvé un prêt pour agrandir le port de la ville en 2018 et des accords ont été conclus la même année pour rénover la gare de la ville et pour relier Tripoli à la Syrie par chemin de fer.

"Il ne fait aucun doute que Tripoli peut être un projet d'investissement national, arabe et international dans la région", a déclaré Toufic Dabbousi, président de la Chambre de commerce, d'industrie et d'agriculture de Tripoli et du Nord-Liban. Il a déclaré à Al-Monitor: "Et cela nécessite certainement de grands efforts, une décision politique et un accord avec la communauté internationale."

Bien qu'il ait déclaré que la zone économique spéciale de Tripoli dépend d'un ensemble plus large d'investissements que ceux liés à la Syrie, le président par intérim et directeur général de la zone, Hassan Dennaoui, a admis qu'elle serait affectée par la loi César.

"Nous allons perdre certains des investisseurs, syriens et non syriens, qui cherchaient à participer à la reconstruction de la Syrie", a déclaré Dennaoui à Al-Monitor. «Ils penseront à arrêter ou à maintenir tout type d'investissement.»

"Il sera définitivement mis en attente", a déclaré à Al-Monitor Roy Badaro, consultant politique et économique libanais, sur les plans d'utilisation des installations de Tripoli pour la reconstruction d'après-guerre, affirmant que le port de Tripoli devrait être considéré comme le centre de la reconstruction syrienne une fois le la communauté internationale convient que cela peut commencer.

Dabboussi a soutenu que le commerce entre le Liban et la Syrie se poursuivrait malgré la loi César parce que les commerçants libanais traitent avec des Syriens qui "relèvent des intérêts de l'Amérique, des Nations Unies et de la communauté internationale", bien que certains types de soutien financier indirect pour des projets gouvernementaux puissent être sous peine de sanctions.

Selon Badaro et d'autres analystes, une baisse du commerce officiel entre les deux pays en raison du risque croissant de sanctions pourrait entraîner une augmentation complémentaire de la contrebande.

Chaque année, environ 400 millions de dollars de carburant seraient perdus en raison de la contrebande transfrontalière. La farine et d'autres articles sont également introduits en contrebande en Syrie.

Badaro a déclaré que les communautés pauvres près de la frontière syrienne pourraient potentiellement bénéficier de la contrebande et d'autres échanges transfrontaliers. Mais selon Sami Nader, directeur du Levant Institute for Strategic Affairs, le flux de carburant du Liban vers la Syrie via des réseaux de contrebande pèse sur les ressources financières du Liban car il est subventionné par la Banque centrale du pays.

Tripoli, où 60% de la population rapporte moins d'un dollar par jour, a déjà vu des tensions monter en flèche en juin à propos d'allégations de contrebande en Syrie. Les 12 et 13 juin, des manifestants à Tripoli convois arrêtés de camions banalisés se dirigeant vers la Syrie, entraînant des affrontements avec les forces de sécurité le 13 juin faisant plus de 80 blessés. Peu de temps après, le Programme alimentaire mondial, une organisation des Nations Unies, a déclaré que deux camions arrêtés pendant ces deux jours appartenaient au PAM et faisaient partie d'un convoi de 39 camions transportant légitimement des marchandises expédiées à Beyrouth depuis l'étranger pour être transportées comme assistance à la Syrie. cependant, photographies de Tripoli le 13 juin montrent qu'au moins neuf camions ont été arrêtés par des manifestants.

Le militant de Tripoli Ali Kemal el-Ali était sur les lieux lors des affrontements pour tenter de séparer les manifestants des militaires. Il a déclaré à Al-Monitor que bien que les camions arrêtés aient pu appartenir au PAM, Tripoli avait en effet connu une augmentation des activités de contrebande dans les jours précédant la mise en œuvre de la loi César le 17 juin.

"Avant l'application de la César (loi), ce qui était autrefois un ou deux camions devenait des centaines, l'un après l'autre", a-t-il déclaré. «Ils essayaient de passer en contrebande tous les points de passage en même temps dans le nord.»

Ahmad al-Bayaa est un avocat à Tripoli qui a travaillé à la libération de plusieurs des manifestants qui avaient été arrêtés par les forces de sécurité lors des événements du 13 juin. Il a déclaré qu'aux habitants de la région qui sont au bord de la famine, la vue de camions transporter des vivres hors du Liban a déclenché le désespoir – que les convois appartiennent ou non au PAM.

«Leur point de vue était clair: nous ne trouvons pas de matériaux alimentaires. Même en utilisant notre argent, nous ne pouvons pas trouver de nourriture au supermarché », a déclaré Bayaa à Al-Monitor. «Il voit ces camions chargés de choses dont il a besoin, dont lui et sa famille ont besoin, et sa pauvre ville.»

Les Nations Unies estiment que le Liban importe environ 80% de ses céréales, ce qui signifie que pendant une période d'hyperinflation où les dollars américains utilisés pour payer les importations se font de plus en plus rares, les disponibilités alimentaires atteignent des niveaux dangereusement bas.

"Tous les fournisseurs ont arrêté (livraisons) la semaine dernière", a expliqué le directeur d'Abou Wahid, un supermarché populaire de Tripoli, demandant à garder l'anonymat. «Donc, une autre semaine, toute la boutique sera vide. Combien pouvons-nous continuer comme ça? "

"Ils ne connaissent pas la valeur de leurs marchandises", a expliqué le responsable à Al-Monitor au sujet des contrebandiers acheminant des produits à Tripoli et ailleurs. "Ils pensent aux avantages, à l'argent, mais ils ne pensent pas aux besoins des Libanais."

Les habitants de Tripoli qui souffrent déjà de pénuries en raison de l'effondrement du système libanais se préparent aux ramifications de la loi César. En raison de la crise qui sévit au Liban, les impacts dépendront fortement de la mesure dans laquelle les autres facteurs économiques et sociaux au Liban s'effondreront.

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