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Des dépendants aux alliés: les relations avec les États-Unis dans le Golfe ont besoin d'une réforme

Cette année, le partenariat entre les États-Unis et les monarchies arabes riches en pétrole du Golfe célèbre son soixante-quinzième anniversaire. Lancée lors d'une rencontre secrète entre le président américain Franklin D. Roosevelt et le roi saoudien Abdulaziz Ibn Saud à bord du USS Quincy le 14 février 1945, cette relation est l'une des plus anciennes du monde. Dans un système international en constante évolution où les amis se transforment souvent en ennemis et vice versa, c'est une réussite remarquable. Même les alliances militaires à part entière, qui comprennent généralement des engagements de défense collective où tous les membres s'engagent à se défendre mutuellement contre les menaces extérieures, ont en moyenne quinze ans.

Le partenariat a perduré car il est basé sur des accords politico-stratégiques (même si certains sont secrets et / ou informels), des intérêts de sécurité partagés et des liens économiques solides. Il est soutenu par une présence militaire américaine importante et durable sur le territoire du Golfe censé offrir une protection, et par le transfert régulier par Washington d'armes modernes et meurtrières aux gouvernements du Golfe, dont la taille est inégalée parmi tout autre ensemble d'alliés et de partenaires dans le monde. Il a survécu à plusieurs crises au cours de sa vie, dont la plus critique est le 11 septembre.

Pourtant, malgré toute sa résilience, le partenariat États-Unis-Golfe a sous-performé depuis le deuxième mandat de la présidence de George W. Bush dans le domaine critique de la coordination de la sécurité. Au cours de trois crises majeures, chacune se produisant sous une administration américaine différente, le partenariat n'a pas réussi à répondre efficacement aux préoccupations des États du Golfe en matière de sécurité. Bien qu'aucun partenariat ne soit parfait, de telles pannes majeures et persistantes de la coordination entre les partenaires de sécurité de longue date sont rares et peuvent être mortelles si elles ne sont pas résolues.

La politique intérieure des États-Unis, les priorités stratégiques américaines changeantes, les divergences politiques, la non-existence d'un engagement de sécurité américain officiel et les considérations opérationnelles ont tous joué un rôle. Mais à eux seuls, ils ne peuvent expliquer pleinement pourquoi les problèmes de sécurité dans le partenariat persistent depuis plus d'une décennie. Il existe un autre facteur important mais négligé: le manque d'institutionnalisation du partenariat, caractérisé par l'absence de normes, de mécanismes et de procédures de consultation entre Washington et les capitales du Golfe sur des questions vitales de sécurité nationale. Ce déficit normatif et bureaucratique est ancien et a contribué à l'effritement du partenariat États-Unis-Golfe.

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Photo de Kevin Dietsch-Pool / Getty Images

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