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Alors que l'Iran applaudit BLM, la minorité afghane manque de droits

8 juil.2020

Alors que les politiciens et l'intelligentsia en Iran blâment souvent le gouvernement américain pour le racisme envers les minorités, leur bilan à la maison est loin d'être parfait. L’expérience des Afghans en est un exemple.

Lorsque l'Américain George Floyd a été tué dans la rue à Minneapolis, Minnesota, fin mai, sa mort a déclenché un mouvement mondial exigeant la justice pour les minorités. Cependant, le mouvement n'a pas pleinement atteint le Moyen-Orient en général, et l'Iran en particulier. Lorsque "Black Lives Matter" a fait écho à travers le Moyen-Orient, de nombreux membres des médias et des intellectuels l'ont utilisé comme un autre exemple de l'hypocrisie américaine. Cependant, une discussion sur le racisme et la discrimination est attendue depuis longtemps. La différence réside dans les victimes de l'oppression, qui ne sont pas toutes noires, dans les pays de la région.

Il y a beaucoup de choses qui distinguent l'Iran et l'Afghanistan. Cependant, peu de pays dans le monde ont un lien aussi étroit. Ils partagent un héritage culturel et une mythologie et célèbrent les mêmes personnages littéraires et les mêmes héros. Ils faisaient partie de la même entité politique jusqu'au milieu du XIXe siècle, lorsque l'Afghanistan est devenu un État-nation à part entière. Malgré cette histoire, peu d'étrangers sont traités comme des étrangers comme des immigrants afghans en Iran.

Au moment de la révolution islamique en Iran en 1979, 400 000 Afghans en Iran travaillaient et vivaient dans les provinces orientales de l’Iran, partageant une frontière avec l’Afghanistan. Cependant, la situation a radicalement changé lorsque l'URSS a envahi l'Afghanistan à la suite d'un coup d'État communiste à Kaboul. Des milliers d'Afghans ont cherché refuge en Iran, un pays de même langue, religion, histoire et culture. C'était le début de leur saga.

L'Iran s'est rapidement retrouvé dans une guerre d'usure avec son voisin occidental, l'Irak, alors que son voisin oriental allait être pris dans le chaos d'une guerre civile brutale. Le nombre de réfugiés afghans a atteint 1,6 million, résidant principalement dans la capitale, Téhéran, le centre industriel d'Ispahan et les provinces de Khorasan et Fars. Ils ont cherché un emploi en tant que travailleurs non qualifiés et peu qualifiés. Ils travaillaient comme saisonniers, ouvriers du bâtiment et ouvriers agricoles. Leur présence a changé l'équilibre du marché, marquant le début de nombreux mythes sur leur statut socio-économique en Iran.

Selon le Centre statistique d'Iran, entre 1979 et 2000, le salaire moyen a augmenté de 31,3% en Iran. Cependant, le salaire moyen dans la construction a baissé de 52,8%. Beaucoup ont attribué cet écart à l’offre supplémentaire de travailleurs afghans. Dans les années 90, les Afghans constituaient 4% de la population iranienne mais 6% de sa main-d’œuvre. Comme les enfants afghans n'étaient pas les bienvenus dans le système scolaire public iranien dans les années 80 et 90, le travail des enfants a augmenté. De nombreux Iraniens ont commencé à croire que les Afghans évincaient les travailleurs iraniens non qualifiés du secteur de la construction. Cependant, des études ont montré que les Afghans vivent et travaillent dans des régions où le taux de chômage est inférieur à la moyenne nationale. Les travailleurs iraniens non qualifiés n'ont pas connu de taux de chômage supérieur à la moyenne en raison des immigrants afghans.

La distorsion du marché du travail n'est qu'une des accusations auxquelles sont confrontés les immigrants afghans en Iran. Les informations et les autorités de l'État accusent les Afghans d'abuser des subventions publiques, d'augmenter le taux de criminalité, de gaspiller les ressources limitées du système de santé public, d'envoyer des devises fortes dont l'Afghanistan avait tant besoin et d'épouser officieusement des femmes iraniennes. Il est ironique de voir combien de parallèles existent entre le traitement des immigrants afghans et les accusations que certains groupes portent contre les Afro-Américains aux États-Unis et dans les deux cas, les allégations ne sont pas étayées par des faits.

Par exemple, les Afghans ne peuvent pas utiliser le système de santé public iranien sans permis de résidence officiel. Ils n’ont pas accès aux marchés du travail des travailleurs qualifiés. Si les employeurs iraniens préfèrent les travailleurs afghans sans papiers, c'est parce qu'ils n'ont pas à payer de sécurité sociale pour eux et que leurs services peuvent être acquis à un prix beaucoup plus bas. Les Afghans sont limités aux quartiers pauvres et vivent souvent sur des chantiers de construction ou des fermes laitières ou dans des ghettos à faible revenu dans les régions métropolitaines, où la criminalité est déjà fréquente.

Saleh, un immigrant afghan qui vit à Mashhad depuis plus de trois décennies, a déclaré à Al-Monitor: «Nous sommes considérés comme des êtres humains de seconde classe. Nous rêvons d'être des citoyens de seconde zone. "

La liste de ce que les Afghans ne peuvent pas faire ou avoir en Iran est longue. À l'ère des télécommunications, un immigrant afghan ne peut pas posséder sa propre ligne mobile. Ils utilisent souvent des lignes de paiement à l'utilisation délivrées aux titulaires de comptes iraniens qui doivent payer des frais. Les Afghans ne peuvent pas ouvrir de comptes bancaires en Iran, ne peuvent pas avoir de cartes de débit, ne peuvent pas utiliser de guichets automatiques et ne peuvent pas transférer de l'argent en utilisant les canaux bancaires à leurs familles.

Pour ces personnes qui parlent, lisent et écrivent le persan, l'éducation dans le plus grand pays persanophone du monde est un défi. Les Afghans ne peuvent pas gérer leurs propres écoles. Jusqu'à l'année scolaire 2014-2015, les enfants afghans n'étaient pas admis dans les écoles publiques sans certains documents. Beaucoup étudient dans des écoles souterraines dirigées par des intellectuels afghans qui ne sont pas autorisés à travailler dans les institutions iraniennes. Il a fallu un décret du Guide suprême Ayatollah Khamenei, la plus haute autorité du pays, pour ouvrir les écoles aux enfants sans papiers en Iran. Même alors, beaucoup hésitaient à admettre des étudiants afghans.

Après avoir obtenu leur diplôme d'études secondaires, les étudiants afghans peuvent passer les examens d'admission des universités nationales. S'ils obtiennent des notes assez élevées pour entrer dans les universités d'État, qui sont gratuites pour les Iraniens et très compétitifs, ils doivent payer les frais de scolarité en devises fortes telles que le dollar ou l'euro. En arrivant sur le campus, les étudiants afghans continuent de faire face à des malentendus. Jaffar, un Afghan de deuxième génération, a déclaré à Al-Monitor: «Le premier jour à l'Université de Téhéran, les étudiants ont été surpris que je parle le persan. Je devais leur dire que nous, Afghans, parlons le persan! »

La vérité est qu'après avoir vécu en Iran pendant quatre décennies, les immigrants afghans ne sont pas considérés comme des citoyens iraniens. Ces cartes de résidence doivent être renouvelées chaque année. Beaucoup doivent être munis d'une carte d'autorisation de voyage pour pouvoir aller d'une ville à l'autre. Même s'ils se battent pour les droits qui leur sont accordés par les lois et réglementations en vigueur, ils sont victimes de discrimination et ne peuvent pas être sûrs de gagner leur cause. Saleh a déclaré: «J'ai déménagé en Iran il y a 35 ans. Je ne peux rien dire qui ait fondamentalement changé. »

Cependant, il y a eu quelques changements. Des volontaires et des recrues afghans, connus sous le nom de Fatemiyoun, ont combattu en Syrie pour soutenir l'Iran. En 2016, le gouvernement iranien a annoncé qu'il accorderait la citoyenneté aux membres de la famille du martyr Fatemiyoun, y compris leurs veuves, leurs enfants et leurs parents. Alors que les Afghans se frayent un chemin dans les établissements d’enseignement supérieur iraniens, ils ont eu accès aux décideurs et aux responsables gouvernementaux. De nombreux diplômés des collèges afghans ont exprimé les problèmes et les défis auxquels leur communauté est confrontée en Iran.

Jaffar a observé: «Le peuple iranien montre de plus en plus d'empathie envers les immigrants afghans. Ils tendent la main plus souvent ces jours-ci. » De nombreux Iraniens soutiennent l’accès des Afghans aux écoles publiques et aux soins de santé. Cependant, il reste encore beaucoup de chemin à parcourir avant que la plupart des immigrants afghans puissent devenir citoyens iraniens. Jaffar a ajouté: «Nous, les Afghans de deuxième et troisième générations, ne nous sentons pas chez nous en visite en Afghanistan, mais nous ne sommes pas non plus considérés comme des Iraniens.» L'empathie des Iraniens pour les immigrants afghans ne s'est pas traduite par un changement vraiment substantiel.

La mort de George Floyd rappelle que ignorer la discrimination et le racisme peut s'avérer coûteux pour la société. C'est un rappel que les autorités iraniennes doivent prendre au sérieux la vie et les moyens de subsistance des Afghans.

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