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Pour les Palestiniens, l'annexion signifie un nouvel effacement de leur histoire

Alors que les Américains se lancent dans le voyage longtemps retardé de la réévaluation et de la recontextualisation de leur histoire (post-) de la guerre civile et de l'héritage de l'esclavage, d'autres nations et peuples se sont joints à eux pour confronter les racines historiques de leurs propres inégalités sociales. Cependant, la mise en œuvre requise d'un dialogue intercommunautaire pour adopter efficacement les changements nécessaires pour tenir compte d'une histoire partielle ne s'étend pas à tous. Soumis à l'asservissement continu à l'intérieur d'Israël et des territoires occupés, les Palestiniens continuent de faire face à l'effacement délibéré de leur passé physique et, au mépris du droit international, au mépris de leurs droits historiques (de propriété) légitimes. Avec l'annexion imminente du territoire de la Cisjordanie, soutenue par les États-Unis, les Palestiniens vivant dans ces zones désignées risquent de perdre non seulement leurs aspirations de longue date à un État indépendant, mais aussi l'éradication de leur présence – un «spatio-cide» – à l'appui de une vision démographique et politique envisagée par Israël.

Soutenu par la Maison Blanche et avec un soutien parlementaire apparent, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu tiendra probablement sa promesse électorale de 2019 d'imposer la souveraineté israélienne sur jusqu'à 30% de la Cisjordanie. L’expiration du délai du 1er juillet pour l’annexion de Netanyahu au milieu des divisions de la coalition et le vacillement américain semblent donc retarder – plutôt qu’annuler – une telle décision unilatérale. Le vice-Premier ministre israélien et le ministre de la défense, Benny Gantz, s'opposent à l'annexion, par exemple, sont axés sur le désir d'accorder la priorité à la crise économique et sanitaire actuelle. Dans le cadre de sa campagne, Gantz s'est engagé à annexer la vallée du Jourdain avec la mise en garde qu'une telle décision serait en «coordination avec la communauté internationale». Le plan de paix au Moyen-Orient récemment publié par le président américain Donald Trump a déjà approuvé l'annexion par Israël de grands blocs de colonies, et l'équivoque actuelle de la part des responsables de l'administration semble être le résultat de préoccupations concernant les refoulements nationaux et internationaux à un moment où le président est déjà confronté à une assaut de critiques pour mauvaise gestion de la pandémie de coronavirus et manifestations de masse, entre autres questions. Les délibérations électorales, en plus du lobbying évangélique, pourraient s'avérer décisives pour donner le feu vert final. Des sondages récents indiquent un soutien majoritaire parmi les républicains (56%), et fin juin, les législateurs du GOP ont exprimé leur soutien à l'annexion, affirmant qu'Israël a le droit de prendre des décisions souveraines indépendamment des pressions extérieures.

De nombreuses inconnues entourent encore les plans d'annexion; La vision de Netanyahu de l'annexion ne correspond pas nécessairement à celle de ses homologues américains, qui revendiquent toujours un engagement superficiel – quoique tout à fait non viable – à la solution à deux États. L'incapacité de la «Vision pour la paix» de l'administration américaine à mentionner 13 communautés palestiniennes dans la vallée du Jourdain annonce donc invariablement la création d'enclaves murées entourées de colonies israéliennes. De même, les questions concernant le statut juridique des Palestiniens dans les zones à annexer restent non résolues et font l'objet d'un différend politique israélien. Néanmoins, il est indéniable que l'imposition de la souveraineté aura des conséquences désastreuses pour les zones palestiniennes et les vies et les moyens de subsistance affectés – même dans la zone C, où une annexion de facto existe déjà sous le contrôle militaire israélien. Dans le même temps, les tendances historiques de l'expropriation et de l'appropriation des terres montrent que les efforts délibérés pour brouiller l'histoire palestinienne et la présence d'anciens habitants tendent à suivre l'imposition de la souveraineté israélienne.

Effacement et conversion

La création de l'État israélien en mai 1948 à la suite d'une guerre civile en Palestine est allée de pair avec l'effacement – et la conversion – du paysage palestinien. Comme l'a souligné l'éminent chef militaire et homme politique Moshe Dayan lors d'une conférence à l'Institut Technion en mars 1969: «Les villages juifs ont remplacé les villages arabes, et aujourd'hui vous ne pourriez même pas connaître les noms de ces villages arabes (…) l'ensemble des villages arabes eux-mêmes n'ont plus d'existence. » En effet, sur les 418 villages dépeuplés évoqués par Walid Khalidi dans son étude ethnographique «Tout ce qui reste», 293 (70%) ont été totalement détruits et 90 (22%) ont été largement détruits par une combinaison de mesures militaires et législatives. Par conséquent, pour les quelque 250 000 Palestiniens qui sont restés à l'intérieur d'Israël après la guerre, dont certains ont été déplacés à l'intérieur du pays et sont devenus des «absents actuels», le passé est à la fois métaphoriquement et littéralement, selon les mots de l'historien David Lowenthal, "un pays étranger."

Le palimpseste physique, bien que n'étant certainement pas un phénomène unique dans la longue histoire de la terre sainte, a non seulement cherché à rendre permanente l'absence de réfugiés palestiniens, mais a également imposé au paysage un récit de présence juive ininterrompue. En outre, lorsque des vestiges du paysage palestinien subsistent, comme c'est le cas pour l'ancienne localité palestinienne de Lifta, un manque délibéré de signalisation a conduit de nombreux Israéliens et visiteurs à supposer qu'ils constituent les vestiges d'une histoire plus lointaine. Les tentatives de commémorer la dépossession palestinienne à la suite de la guerre de 1948 et de revendiquer un passé effacé ou obscurci, notamment par des visites de retour dans d'anciens villages palestiniens et des rassemblements annuels de la Nakba, ont régulièrement fait l'objet de contre-protestations israéliennes, de contrôles législatifs et suppression organisée.

La conversion démographique intentionnelle de Jérusalem-Est au cours des cinq dernières décennies donne un nouvel aperçu des ramifications de la vie palestinienne sur l'imposition de la souveraineté israélienne. Lorsqu'Israël a officialisé son annexion de la moitié orientale de Jérusalem en 1980, affirmant que «Jérusalem, complète et unie» était sa capitale, l'État avait déjà entamé un processus visant à modifier la composition de Jérusalem-Est conformément à ses caractéristiques démographiques et politiques. vision. Les 218 000 colons qui y vivent aujourd'hui sont, entre autres, le résultat d'une discrimination systématique et d'une inertie bureaucratique. Cette pratique mentionnée ci-dessus comprend l'attribution inégale de permis de construire et la démolition connexe des soi-disant «structures illégales».

Peace Now, un groupe israélien de défense des droits de l'homme, a constaté qu'entre 1991 et 2018, les Palestiniens ont obtenu moins de la moitié des permis de construire (9 536) à Jérusalem-Est, alors qu'ils constituaient 60% de la population. Inversement, les colonies juives, construites entièrement ou partiellement sur des propriétés palestiniennes privées, ont reçu 21 834 permis. B'Tselem, un autre groupe de défense des droits de l'homme, a révélé qu'en 2019, 169 maisons palestiniennes et structures non résidentielles ont été démolies à Jérusalem-Est, plus que toute autre année depuis 2004 et près de trois fois le nombre de structures rasées sans permis en 2018. Le pouvoir des mouvements de colonisation à Jérusalem-Est a également eu un effet profond sur la vie des Palestiniens, entraînant des expulsions et la réaffectation de terres et de biens palestiniens. En janvier, l'organisation des colons juifs Ateret Cohanim a remporté un procès contre une famille palestinienne au motif qu'elle résidait sur une terre, connue sous le nom d'enclave Baten al-Hawa de Silwan, qui appartenait auparavant aux Juifs jusqu'en 1938, lorsque les autorités britanniques ont ordonné aux résidents de sortir. . L'invocation légale réussie d'un «droit au retour» juif pourrait créer un précédent pour une nouvelle expulsion de quelque 700 Palestiniens vivant dans le quartier de Baten al-Hawa.

La vallée du Jourdain

Les tendances ci-dessus, en plus des expériences sous la sécurité israélienne et le contrôle administratif dans la zone C, offrent une image troublante de ce qui pourrait arriver aux Palestiniens vivant dans la vallée du Jourdain. Même maintenant, les Palestiniens n'ont pas le droit d'utiliser 85% de la vallée du Jourdain; sur les terres utilisées et habitées par les Palestiniens, la démolition d'unités (non) résidentielles, y compris les structures agricoles, et les évacuations forcées (temporaires) pour permettre des exercices militaires israéliens, assurer un développement économique palestinien limité et entraver la vie quotidienne. Malgré les affirmations du Premier ministre Netanyahu selon lesquelles son plan «n’annexerait pas un seul Palestinien», 47 communautés pastorales composées de 4 391 Palestiniens résident actuellement dans des parties de la zone C à annexer. La zone comprend également environ 62 000 acres de terres palestiniennes privées, dont 5 000 acres précédemment saisies par Israël pour des raisons de sécurité et – malgré une décision de la Haute Cour israélienne de 1979 interdisant l'exploitation des saisies de terres liées à la sécurité – utilisées pour établir des colonies israéliennes.

À l'instar du plan Allon de 1967, Netanyahu a cherché à justifier le projet d'annexion de la vallée du Jourdain pour des raisons stratégiques; le Jourdain, selon cette prémisse, deviendrait la frontière de défense d’Israël, son «mur de fer». Néanmoins, en tant que région faiblement peuplée regorgeant de ressources naturelles et d'un vaste potentiel économique, la vallée du Jourdain offre à Israël plus qu'un simple atout de sécurité. Un article d'opinion Israel Hayom par le major-général Gershon Hacohen a témoigné de cette compréhension, faisant valoir que «la vallée du Jourdain dans sa pleine étendue géographique peut abriter des millions d'Israéliens et fournir un emplacement pour des infrastructures nationales qui ne peuvent pas être compressées dans la plaine côtière».

L'imposition d'une annexion de jure ajoutera une légalité déformée dictée par Israël aux inégalités contemporaines. En conséquence, dans les zones prévues pour l'annexion – et en particulier dans la vallée du Jourdain – les Palestiniens sont susceptibles de voir un empiètement supplémentaire sur leur vie et leurs moyens de subsistance dans le but de créer un Israël élargi sans, dans la vision de Netanyahu, offrir tous les droits et protections aux citoyens concernés. Pour une terre marquée à maintes reprises par la guerre et les déplacements, la nouvelle réalité qui en résulte ajoutera un autre chapitre à une histoire qui, elle-même, exigera un jour un calcul plus honnête.

Grace Wermenbol est une étudiante non résidente à MEI qui se spécialise dans la géopolitique contemporaine de la région MENA. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

THOMAS COEX / AFP / Getty Images

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