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Le lobby israélien affronte les démocrates américains à propos du plan d'annexion de Netanyahu

Alors qu'Israël s'apprête à annexer des parties de la Cisjordanie occupée, il devient de plus en plus difficile de trouver un démocrate à Washington qui ne s'oppose pas aux plans du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu.

Même les principales organisations pro-israéliennes et les principaux législateurs américains qui sont généralement inébranlables dans leur soutien au gouvernement israélien ont dénoncé cette décision.

Pourtant, l'American Israel Public Affairs Committee (AIPAC), qui se veut bipartite, mène la campagne pour repousser les efforts des membres démocrates du Congrès pour mettre fin à l'annexion prévue.

Cette semaine, le groupe a rassemblé ses partisans contre une législation proposée par le sénateur démocrate Chris Van Hollen qui garantirait que l'aide américaine à Israël ne contribue pas à l'annexion.

Dans plusieurs publications sur les réseaux sociaux, plusieurs présentant Photos des combattants palestiniens masqués, l'AIPAC a appelé les partisans à contacter leurs représentants à Washington pour rejeter la proposition de Van Hollen.

La semaine dernière, un groupe de sénateurs démocrates a présenté un amendement au budget militaire américain pour 2021 qui interdirait l'utilisation de fonds américains "pour déployer des articles, des services ou des formations de défense".

La mesure Van Hollen a été soutenue par des progressistes, notamment les sénateurs Bernie Sanders et Elizabeth Warren, ainsi que par plusieurs personnalités du centre du Parti démocrate, dont l'ancien candidat à la vice-présidence, Tim Kaine.

«L'AIPAC affirme qu'elle soutient une solution à deux États, mais elle refuse de prendre toute mesure pour que cela reste une possibilité réelle»

– Bureau du sénateur Van Hollen

L'AIPAC est intervenu rapidement pour condamner l'amendement. Dans son appel à l'action, il a accusé Van Hollen et ses collègues de porter atteinte à la sécurité d'Israël.

"L'amendement Van Hollen politise le soutien américain à la sécurité d'Israël et va bien au-delà de la loi actuelle de manière à nuire aux intérêts américains, à compromettre la sécurité d'Israël et à rendre la paix moins probable", a déclaré l'AIPAC dans son message aux partisans.

"Veuillez exhorter vos sénateurs à soutenir Israël et à vous opposer à cet amendement dangereux."

Van Hollen, un démocrate du Maryland, est un fervent partisan d'Israël depuis qu'il a été élu pour la première fois à la Chambre des représentants en 2002. De plus, l'amendement ne diminuerait pas l'aide – d'une valeur de 3,8 milliards de dollars par an – qu'Israël reçoit.

Pourtant, la simple mention de l'attribution de conditions à l'aide financière semble avoir incité l'AIPAC à agir.

Aide à Israël

À la fin du mois dernier, la membre du Congrès Alexandria Ocasio-Cortez et 12 autres législateurs ont envoyé une lettre au secrétaire d'État Mike Pompeo s'engageant à imposer des conditions de droits humains à Israël si l'annexion devait se matérialiser.

Lors de sa candidature à la nomination présidentielle démocrate cette année, le sénateur Sanders a défendu l'idée de conditionner l'aide à Israël afin de faire pression sur lui pour qu'il modifie sa politique contre les Palestiniens, démontrant la viabilité de la position de gauche.

La proposition de Van Hollen ne va pas aussi loin que la lettre d'Ocasio-Cortez ou ce que certains défenseurs des droits palestiniens demandent. Le bureau du sénateur a souligné que l'amendement maintiendrait les "engagements existants de Washington envers Israël", comme indiqué dans un protocole d'accord signé par le président Barack Obama en 2016.

Le bureau de Van Hollen a également riposté à l'AIPAC, et a accusé le président Donald Trump d'avoir violé "la politique américaine bipartite de longue date en faveur de l'état de droit et d'une solution négociée à deux États" en soutenant le plan d'annexion d'Israël.

"L'AIPAC affirme qu'elle soutient une solution à deux Etats, mais elle refuse de prendre toute mesure pour que cela reste une possibilité réelle", a déclaré le bureau de Van Hollen à MEE plus tôt cette semaine.

"En revanche, cet amendement concilie notre ferme soutien à un Israël sûr et sécurisé et notre engagement à un règlement négocié entre Israël et les Palestiniens pour établir deux États pour deux peuples vivant côte à côte en paix."

Les républicains soutiennent l'annexion

L'administration Trump n'a pas explicitement approuvé le plan d'annexion, Pompeo ayant rejeté à deux reprises les questions sur la question au cours des derniers mois en le qualifiant de "décision israélienne".

Mais les critiques du plan de Netanyahu soutiennent que l'annexion est loin d'être une question israélienne car elle viole un principe fondamental du droit international qui interdit l'acquisition de terres par la force.

Présentant l'amendement le 2 juillet, Van Hollen a prononcé un discours de 38 minutes sur le parquet du Sénat, soulignant que le fait de ne pas s'opposer à l'annexion et de respecter le droit international saperait le "système fondé sur des règles" et ouvrirait la porte à une "jungle mondiale". ".

"Je ne pense pas que le gouvernement américain et le contribuable américain devraient aider et encourager le plan du Premier ministre Netanyahu d'annexer unilatéralement la Cisjordanie", a déclaré le sénateur.

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Les hauts démocrates, dont le chef de la minorité sénatoriale Chuck Schumer et le membre éminent de la commission des relations étrangères, Bob Menendez, qui sont par ailleurs résolument pro-israéliens, se sont également prononcés contre l'annexion.

Pendant ce temps, une majorité de républicains à la Chambre des représentants ont approuvé le plan de Netanyahu, soutenant les dirigeants israéliens pour "prendre des décisions souveraines indépendamment des pressions extérieures".

"La nouvelle approche de l'administration Trump offre la promesse de succès là où les efforts passés ont échoué, reconnaissant les intérêts vitaux nationaux et de sécurité d'Israël tout en prévoyant un compromis juste et raisonnable avec les Palestiniens, si les dirigeants palestiniens choisissaient enfin de donner la priorité à la paix", a-t-il écrit dans une lettre adressée à Netanyahu et signé par 120 républicains de la Chambre a déclaré plus tôt en juin.

"Nous espérons que ce plan apportera la paix, la sécurité et la prospérité à une région qui a longtemps enduré le conflit. En tant qu'amis dévoués de l'État juif, nous réaffirmons notre engagement ferme envers les relations entre nos deux nations et le droit d'Israël à la souveraineté et à frontières défendables. "

"L'accord du siècle" de Trump permettrait à Israël de conserver toutes ses colonies de Cisjordanie, ainsi que la vallée du Jourdain, en échange de la reconnaissance d'un État palestinien dans des parcelles de territoires disjoints sous contrôle israélien de facto.

Perdre le soutien bipartisan

Le gouvernement israélien avait fixé un délai au 1er juillet pour entamer le processus d’application de la souveraineté sur certaines parties des territoires palestiniens, mais il semble avoir reporté cette décision au milieu de l’indignation mondiale.

Le contraste frappant entre le soutien du Parti républicain à l'annexion et l'opposition des démocrates aux plans de Netanyahu met en évidence les difficultés auxquelles l'AIPAC est confrontée pour maintenir son soutien à Israël bipartisan.

Le lobby pro-israélien semble actuellement s'en prendre exclusivement aux démocrates. Fin juin, le groupe a accusé Ocasio-Cortez de rendre une "solution à deux Etats moins probable" avec sa lettre appelant à des conséquences suite à l'annexion.

Et au début de 2020, l'AIPAC a comparé les législateurs démocrates Rashida Tlaib, Ilhan Omar et Betty McCollum au groupe militant de l'État islamique.

«L'APAC a perdu le contrôle du débat du Parti démocrate. Et en ce moment, ils s'agitent sauvagement parce qu'ils ont peur '

– James Zogby, président de l'AAI

L'organisation pro-israélienne n'a pas répondu à la demande de commentaires de MEE.

James Zogby, président de l'Arab American Institute (AAI), a déclaré que l'influence de l'AIPAC à Washington s'affaiblit alors que le groupe devient de plus en plus partisan.

"L'AIPAC a perdu le contrôle du débat sur le Parti démocrate", a déclaré Zogby à MEE. "Et en ce moment, ils se débattent sauvagement parce qu'ils ont peur. Et c'est bien. Ils ne peuvent pas sauver quelqu'un qu'ils veulent sauver, et ils ne peuvent pas battre quelqu'un qu'ils veulent battre."

Zogby a déclaré que l'AIPAC finirait comme la National Rifle Association (NRA), un lobby pro-armes à feu qui est influent dans la politique républicaine mais est devenu l'ennemi public numéro un pour la plupart des démocrates qui préconisent des lois strictes sur les armes à feu.

Il a déclaré que les politiciens poussant à maintenir un soutien inconditionnel à Israël, une question bipartite, mènent une bataille perdue parce que l'opinion publique du côté démocrate a changé de manière "irréversible", les gens devenant de plus en plus critiques à l'égard des violations des droits de l'homme par Israël.

"Vous ne pouvez pas ramener les chevaux dans la grange. Le changement s'est déjà produit chez les jeunes, chez les Noirs, chez les Latinos, chez les juifs progressistes", a déclaré Zogby.

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