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2 millions de dollars d'or dans les bagages d'un diplomate causent des problèmes aux Émirats arabes unis en Inde

Les diplomates émiratis sont confrontés à des questions difficiles après qu'un consulat des Émirats arabes unis (EAU) en Inde se soit empêtré dans une affaire de contrebande d'or.

Au centre de la tempête se trouve de l'or valant plus de 2 millions de dollars, pesant 30 kg et placé dans les bagages diplomatiques envoyés des Émirats arabes unis à son consulat du Kerala, l'État du sud de l'Inde, où des milliers de travailleurs sont employés dans la nation du Golfe.

Les diplomates eux-mêmes n'ont pas encore été directement impliqués dans l'affaire, mais une ancienne employée indienne soupçonnée, Swapna Suresh, a affirmé que son seul lien avec la cargaison consistait à enquêter à la demande du consul général.

Suresh est actuellement en fuite, mais dans une demande de mise en liberté sous caution déposée par ses avocats et transmise à eux par plusieurs intermédiaires, elle a tenté de transférer tout blâme au consulat, pour lequel elle a déclaré qu'elle travaillait toujours sur "demande" malgré partir l'an dernier.

Un autre ancien employé indien du consulat, Sarith Kumar, a été arrêté peu après la découverte de l'or.

Peu après l'arrestation de Kumar, l'ambassade des Émirats arabes unis en Inde s'est empressée de souligner qu'il ne travaillait plus pour le consulat.

"L'employé en question a été licencié pour faute bien avant cet incident", a indiqué mardi un communiqué de l'ambassade.

Cependant, Kumar semble avoir toujours profité des privilèges de son emploi précédent pendant plusieurs mois, les douanes affirmant qu'il avait utilisé une fausse carte consulaire.

C'est la demande de mise en liberté sous caution de Suresh qui a été à l'origine de la plupart des dernières informations. Son lien avec l'affaire a été des appels passés aux douanes avant l'arrivée de la cargaison, mais elle a déclaré qu'elle agissait sur les instructions du consul général par intérim Rashid Khamis al-Sheimeili, qui a pris la relève lorsque son prédécesseur a quitté l'Inde au milieu de la pandémie de coronavirus.

Une source travaillant à l'ambassade d'un État du Golfe à New Delhi, connaissant la façon dont les bagages diplomatiques sont traités, a déclaré à Middle East Eye qu'il "ne peut être envoyé ou reçu à l'insu ou sans le consentement des diplomates du pays d'origine et du pays hôte". ".

Mardi, le site d'information indien Newsminute a cité des sources douanières disant que la cargaison "avait été officiellement approuvée, signée, sécurisée par un sceau inviolable et envoyée par le gouvernement des EAU à son consulat du Kerala".

"L'ouverture des bagages diplomatiques et la détection d'objets interdits, bien que non rares, sont un problème grave et l'Agence nationale d'enquête de l'Inde a déclaré que l'opération de contrebande organisée pourrait avoir de graves conséquences pour la sécurité nationale."

Le représentant du consulat

Suresh a déclaré dans sa demande de mise en liberté sous caution qu'elle travaillait pour le consulat de Thiruvananthapuram, la capitale du Kerala, en tant que secrétaire exécutive de 2016 à 2019 et qu'elle était souvent représentée autour des principaux politiciens de l'État, y compris le ministre en chef du Kerala. L'oratrice de l'Assemblée nationale a déclaré qu'elle représentait régulièrement le consulat auprès des politiciens locaux.

Un photographe de presse à Thiruvananthapuram a déclaré à MEE que Suresh était un organisateur énergique d'événements pour le consulat.

"Pendant son séjour au consulat, elle est partie en tournée avec l'escorte policière offerte aux employés du consulat", a-t-il expliqué.

Bien qu'elle ait quitté le consulat en septembre 2019, Suresh a déclaré dans sa demande qu'elle avait effectué des missions sur instruction du consul général pour les Émirats arabes unis, produisant des courriels qu'elle prétend avoir rédigés en leur nom ces derniers mois.

Elle affirme que Sheimeili lui a demandé de vérifier auprès des douanes les retards de réception des bagages attendus le 30 juin, puis à nouveau le lendemain.

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Selon le récit de Suresh, le consul général a d'abord demandé au douanier de confirmer que la cargaison était la sienne le 3 juillet, puis est revenu deux jours plus tard, lorsque, lors de l'ouverture de la cargaison, 30 kg d'or ont été trouvés, dissimulés dans des accessoires de salle de bain.

Le diplomate a insisté sur le fait que sa cargaison ne contenait que des produits alimentaires, de sorte qu'une perquisition a été effectuée dans la résidence de l'ancien employé Kumar, et Kumar, qui avait prétendu être un agent des relations publiques du consulat, a été arrêté.

Suresh a envoyé aux médias locaux un message vocal niant tout rôle dans la contrebande d'or.

"Lorsque le dédouanement des marchandises a été retardé, le diplomate qui devait les recevoir au consulat des EAU m'a appelé et a demandé à s'enquérir", a-t-elle expliqué. "J'ai appelé et demandé … (le commissaire adjoint des douanes) m'a dit:" Je vais répondre, Madame ". Ensuite, l'officier a coupé l'appel.

"Je n'ai aucun rôle à jouer dans tous ces développements liés au fret diplomatique", a-t-elle ajouté.

Déni des EAU

Lorsqu'on lui a demandé un commentaire sur la réclamation de Suresh dans sa demande de libération sous caution selon laquelle elle travaillait pour le consulat même après sa démission, un responsable des relations avec les médias à l'ambassade a déclaré qu'il partagerait s'il y avait une "déclaration du côté gouvernemental".

Pour toutes les autres questions, il a déclaré: "Les Emirats arabes unis ont déjà ouvert une enquête sur la question".

Dans le cas de Kumar, l'ambassade a déclaré qu'il avait été licencié pour faute – mais il n'y avait pas de telles clarifications concernant Suresh.

Le 7 juillet, l'ambassade a déclaré dans un communiqué public qu'elle rejetait fermement "de tels actes et affirmait sans équivoque que la mission et son personnel diplomatique n'avaient aucun rôle à jouer dans cette affaire".

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