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L'Algérie appelle la France à tenir compte du passé colonial alors que BLM secoue le globe

10 juil.2020

L'héritage controversé du colonialisme en France a été mis à l'honneur avec le président algérien Abdelmadjid Tebboune, affirmant que son gouvernement attend toujours des excuses de Paris pour le traitement des Algériens de moins de 132 ans d'occupation française, qui a abouti à une sanglante guerre d'indépendance de huit ans qui a prétendu environ 1,5 million de vies algériennes.

La France est loin d'être la seule à être contrainte par l'actualité de tenir compte de son passé. L'histoire coloniale des pays développés à travers une grande partie du premier monde a été examinée de près au milieu du mouvement Black Lives Matter. Cependant, pour la France et l'Algérie au moins, les cicatrices de l'occupation de la première par la première se rapprochent douloureusement de la surface.

Selon Tebboune, des excuses aideraient à "faire face au problème de mémoire qui met en péril beaucoup de choses dans les relations entre les deux pays". De plus, tourné vers l'avenir, cela "permettrait de calmer les tensions et de créer une atmosphère plus calme pour les relations économiques et culturelles" entre les deux pays, en particulier pour les plus de six millions d'Algériens résidant actuellement en France, a-t-il dit.

Cependant, après des décennies de quasi silence de l'Élysée au sujet des actions de la France pendant l'occupation de l'Algérie, ainsi que le souvenir encore douloureux de la barbarie française pendant la guerre d'indépendance, on ne sait pas à ce stade tard ce que des excuses pourraient faire pour aider à guérir le fossé qui continue de séparer les deux États.

Le fait que les Algériens aient des griefs est un fait reconnu. En septembre 2018, tout en ne présentant pas d'excuses complètes, le président français Emmanuel Macron a publiquement reconnu que la France avait mis en place un «système» de torture pendant la guerre d'indépendance de l'Algérie, un système auquel la France doit désormais faire face avec «courage et lucidité».

Une indication de la brutalité de l'occupation de l'Algérie par la France a été fournie début juillet, lorsque la France a rendu 24 crânes des premiers combattants de l'indépendance de l'Algérie, abattus et décapités par les troupes françaises au début de la colonisation avant d'être ramenés chez eux comme trophées de guerre. D'autres exemples de torture et de mauvais traitements vont de l'utilisation systémique de l'électrocution, des coups, du waterboarding et de la privation de sommeil à l'exécution présumée de combattants de l'indépendance, en particulier pendant la bataille d'Alger, en mettant les pieds dans le ciment et en les déposant des hélicoptères au-dessus de la Méditerranée. Les victimes devinrent sinistrement appelées "crevettes Bigeard" ("crevettes de Bigeard", du nom du commandant français Marcel Bigeard).

Pour les Algériens scolarisés dans les inégalités de l'occupation française depuis l'enfance, de tels souvenirs laissent une marque indélébile. «Les Algériens en apprennent trop à l'école sur les 132 ans de crimes, génocides, essais nucléaires, pillages. La famine et l'ignorance sont également des politiques engagées par les Français pour torturer les Algériens », a déclaré à Al-Monitor la journaliste algérienne indépendante Amine Hocine. «Personne n'oublie ces images et ces détails en Algérie», a-t-il dit, «non seulement au sein de la génération plus âgée qui a vécu cette époque, mais la jeune génération est également suffisamment consciente des crimes français et de l'influence négative continue de la France dans la région. "

Comme de nombreux anciens maîtres coloniaux, la France semble à la fois chercher à se réconcilier avec les victimes de son passé colonial tout en espérant présenter son rôle durant cette période sous un jour aussi sympathique que possible.

En 2011, à la suite de la visite de Macron en Algérie, le Premier ministre algérien Ahmed Ouyahia, emprisonné depuis pour corruption, a annoncé que la France ouvrirait ses archives nationales pour la période allant de 1830 à 1962. Cette étape n'a pas encore été franchie.

Sur la piste électorale en 2017, le centriste Macron a rejeté les critiques de la droite française et a appelé la France à s'excuser pour ses crimes passés en Algérie. Dans une interview accordée au Figaro, Macron a qualifié la colonisation de l'Algérie de «crimes et actes de barbarie» qui seraient désormais considérés comme des «crimes contre l'humanité». Mais Macron n'a pas encore présenté d'excuses depuis qu'il est devenu chef de l'État.

Cependant, des éléments de la droite française ne sont pas par nature disposés à saboter ce qu'ils considèrent comme le passé glorieux de la France, et une loi de 2005 oblige les écoles à souligner les «aspects positifs» du colonialisme français. De nombreux enfants qui ont grandi en vertu de cette loi sont déjà sur le marché du travail.

"Personnellement, je ne tiens pas la nouvelle génération française pour responsable des crimes de leurs ancêtres", a déclaré Hocine, "mais la provocation est leur fierté continue de leur passé colonial, par la promulgation en 2005 d'une loi qui glorifie le colonialisme, et la France reconnaissance du génocide arménien avant qu'il ne reconnaisse ses propres crimes en Algérie. Les excuses peuvent résulter d'une pression internationale sur la France, mais pas d'un régime faible qui n'a aucune légitimité populaire », a déclaré Hocine, se référant au gouvernement algérien actuel.

Bien que les avantages d’assurer une relation stable avec le plus grand pays d’Afrique ainsi qu’un géant des hydrocarbures soient évidents, la France ne semble pas certaine d’être prête à entreprendre un véritable bilan de son passé.

"Je pense que les chances qu'ils obtiennent des excuses sont assez minces, pour être honnête", a déclaré à Al-Monitor Jonathan Hill, un spécialiste de la politique algérienne du Kings College de Londres. «L'Algérie reste un sujet très sensible pour les Français, tout comme l'Irlande pour les Britanniques. De plus, le nouveau gouvernement de droite de Macron ne semble pas être celui qui va présenter ces excuses. »

Le timing est néanmoins significatif. «Cette demande correspond à l'actualité de BLM concernant la révision et la réévaluation de l'histoire. Cela étant, c'est un moyen utile de mettre un peu de pression sur Paris et peut-être de l'utiliser pour tirer parti de certaines concessions en matière d'investissement ou d'aide ou de visas », a déclaré Hill.

Dans le monde occidental, les États revoient leurs histoires et examinent les sources de leur richesse et de leur pouvoir. Il reste à voir jusqu'où la France est prête à aller dans cet examen.

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