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Sainte-Sophie: les commerçants d'Istanbul plus préoccupés par la situation économique

"Alhamdulillah (louange à Dieu)", a déclaré Ismail, propriétaire d'un magasin dans le quartier d'Eminonu à Istanbul, après qu'une décision de justice turque vendredi a ouvert la voie à la transformation de Sainte-Sophie à proximité en mosquée.

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«Maintenant, le monde comprend mieux que la Turquie n'est pas l'ancienne, faible et dépendante. Nous sommes capables de prendre une telle décision sur Sainte-Sophie », a-t-il déclaré.

Mais d'autres commerçants du quartier, qui dépendent fortement du commerce de passage des touristes attirés par les sites historiques de la vieille ville d'Istanbul, ont déclaré qu'ils avaient des préoccupations plus pressantes à l'esprit.

«Sainte-Sophie ne fait pas partie de nos principales préoccupations», a déclaré Zaki, qui possède un magasin dans la même rue.

«En tant que musulman, je suis heureux d'apprendre que Sainte-Sophie sera à nouveau une mosquée. Pourtant, je ne suis pas sûr que le timing soit correct car nous, hommes d'affaires, souffrons des conséquences de l'épidémie de Covid-19. »

Le statut de Sainte-Sophie est un sujet sensible en Turquie depuis qu'il a été transformé en musée par Mustafa Kemal Ataturk, premier président et fondateur de la république moderne, en 1934.

Le bâtiment du VIe siècle, reconnu par l'Unesco pour «son intégration unique de chefs-d'œuvre architecturaux reflétant la rencontre de l'Europe et de l'Asie sur plusieurs siècles», était à l'origine une cathédrale byzantine avant d'être converti en mosquée après la conquête ottomane de Constantinople par Mehmed II au XVe siècle.

Dans les milieux religieux conservateurs, la conversion du bâtiment en musée était considérée comme une trahison du passé ottoman et de son héritage islamique.

Pourtant, la décision de justice de vendredi n'a été accueillie ni avec une grande joie d'un côté ni par de fortes objections de l'autre.

Même le principal parti d'opposition, le Parti républicain du peuple (CHP), qui a obtenu le contrôle d'Istanbul du Parti pour la justice et le développement (AKP) du président turc Recep Tayyip Erdogan lors des élections municipales de l'an dernier, ne s'est pas opposé à la décision, tandis que d'autres partis d'opposition ont promis leur soutien.

Halil, un importateur et un propriétaire de magasin près de Sultanahmet, le centre du vieil Instanbul qui regorge généralement de visiteurs à Sainte-Sophie et la Mosquée bleue adjacente, a déclaré: «Nous avons des problèmes économiques majeurs. Il n'y a pas de touristes à Istanbul en raison de l'épidémie (de coronavirus) et des restrictions de voyage.

"Quand nous voyons des gens des pays d'Europe de l'Est comme la Serbie ou l'Albanie, nous nous sentons heureux car quelqu'un achètera des marchandises en devises étrangères."

En juin, une enquête menée par MetroPoll a révélé que 43% des Turcs pensent que la question de Sainte-Sophie est une tentative du gouvernement de créer un programme artificiel afin de se distraire de l'aggravation des problèmes économiques.

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Un aspect de la saga qui semble avoir frappé un nerf a été les déclarations faites par les églises orthodoxes en Russie et en Grèce – dont les traditions remontent à Byzantine Constantinople – s'opposant à la conversion de Sainte-Sophie en mosquée, que certains considèrent comme une violation de Souveraineté turque.

Exprimant sa colère face à l'ingérence de «puissances étrangères» et citant une rumeur largement diffusée, Ismail a déclaré: «Ce sont eux qui ont forcé la Turquie dans les années 1930 à convertir Sainte-Sophie en musée.

"Sainte-Sophie appartient à la Turquie et seule la Turquie peut prendre une décision sur son sort, pas les Églises orthodoxes, ni les États-Unis, ni l'UE."

Selon certains historiens nationalistes tels que Yusuf Halacoglu, il est contestable si Ataturk voulait vraiment que Sainte-Sophie soit fermée aux prières ou restait à la fois une mosquée et un musée. Ils suggèrent qu'Ataturk a été poussé par les puissances occidentales à en faire un musée afin d'annuler son statut de «symbole de la conquête».

Immédiatement après l'annonce de la décision de justice, une courte file de touristes à l'extérieur de Sainte-Sophie attendait pour acheter des billets.

Un Bangladais, qui vit en Turquie depuis trois ans, a déclaré qu'il était "tellement excité et priant pour que Sainte-Sophie redevienne une mosquée". Il a cité les relations historiques entre la Turquie et les musulmans d'Asie du Sud, y compris le fait que les musulmans indiens avaient soutenu la Turquie dans leur guerre d'indépendance de 1919 à 1923.

Mais une Française, attendant d'acheter un billet avec son fils, s'est dite préoccupée par les conséquences de la décision.

«Ce bâtiment appartient à tout le monde, tout comme les autres bâtiments monumentaux du monde appartiennent à tout le monde. C'est un site du patrimoine mondial. Il est insensé d'attribuer ce bâtiment uniquement aux musulmans. »

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