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Sainte-Sophie redeviendra une mosquée, c'est à la fois la Turquie et la droite islamique – Middle East Monitor

Haut tribunal administratif de Turquie, le Conseil d'État devrait annoncer aujourd'hui la restauration de Sainte-Sophie d'un musée à une mosquée annulant un décret de 86 ans du Conseil des ministres sous la présidence du fondateur laïc de la république, Mustafa Kemal Ataturk .

Autrefois la plus grande et la plus importante cathédrale du monde, le site du patrimoine mondial de l'UNESCO a été initialement une église chrétienne orthodoxe pendant près de mille ans sur les ordres de l'empereur byzantin Justinien à Istanbul aujourd'hui, l'ancien Constantinople, du nom de l'empereur Constantin qui a commandé l'original structure. La chute de Constantinople à l'islam a été annoncée par le prophète Mahomet (que la paix soit sur lui) et les armées musulmanes successives avaient cherché à réaliser cette prophétie, à commencer par le califat omeyyade dès le 7ème siècle. Dans le cadre de son histoire mouvementée, Sainte-Sophie a même été transformée en cathédrale catholique romaine pendant près de 60 ans lors de l'occupation des croisés en 1204 lors de la 4e croisade.

Cependant, la capture de la ville serait supervisée par le sultan ottoman Mehmet II en 1453, la basilique Sainte-Sophie a été convertie en mosquée impériale dans la nouvelle capitale de l'empire, où elle a fonctionné comme telle pendant environ 500 ans avant la disparition du califat en 1924 dans le au lendemain de la Première Guerre mondiale.

Conformément à la volonté d'Ataturk de séculariser la République turque naissante et en signe de bonne volonté envers le monde chrétien orthodoxe, l'église a été transformée en musée. Cependant, bien que la Turquie soit techniquement un État laïc, c'est aussi un pays à majorité écrasante à majorité musulmane, également très nationaliste. Il n'est donc pas surprenant qu'il y ait eu des campagnes depuis des décennies pour restaurer l'ancien bâtiment en mosquée. Il y a également des décisions jurisprudentielles islamiques à considérer sur la possibilité de modifier le statut d'une mosquée, ou masjid.

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Les pétitions précédentes demandant que la basilique Sainte-Sophie, connue localement sous le nom d'Ayasofya, soit à nouveau utilisée pour les prières, comme en 2016 ont été rejetées, mais il semble que cette fois-ci, les tribunaux se prononceront en faveur de la décision qui est soutenue par le président Recep Tayyip. Erdogan, qui a décrit l'année dernière la conversion de la mosquée en musée comme une «très grosse erreur».

Un responsable turc a déjà révélé à Reuters que la décision du tribunal devrait être une annulation, alors qu’un fonctionnaire du parti AKP au pouvoir d’Erdogan a également réitéré cette décision. Selon Hürriyet chroniqueur Abdulkadir Selvi, le tribunal a déjà rendu la décision d'annulation et devrait le publier aujourd'hui.

L'association engagée dans la restauration de la mosquée, soutenue par une équipe d'avocats, a soumis l'argument chevronné selon lequel la décision de transformer la mosquée en musée était illégale car l'État n'avait pas le pouvoir de modifier le statut de Sainte-Sophie, étant pour ainsi dire administré par une fiducie islamique connue sous le nom de Waqf, tout comme la mosquée Al-Aqsa à Jérusalem, la mosquée Babri aujourd'hui détruite à Ayodhya (Inde) et la mosquée de Cordoue en Espagne, qui est actuellement un musée.

Sur la base de la jurisprudence islamique, il est largement admis qu'une mosquée appartient à Allah et ne peut pas être vendue ou fermée comme lieu de culte, à tout le moins n'a pas aimé. Bien que ce soit une ancienne église a ses propres ramifications. Selon Études de la première tradition islamique, le savant classique Zarkashi a statué en faveur de l'établissement d'une mosquée sur un lieu qui était autrefois un lieu de prière non musulman. Il convient également de noter que la mosquée des Omeyyyades à Damas a été achetée aux chrétiens de l'époque, mais la basilique Sainte-Sophie transformée en mosquée à la suite de la conquête peut entraîner une divergence d'opinion, selon un mufti d'origine grecque, elle est toujours une église et il serait provocateur de changer son statut.

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Cependant, on pense qu'avec les précédents juridiques récents, la décision sera différente cette fois-ci. L'année dernière, le même tribunal a révoqué le statut de musée de la Kariye, une ancienne église byzantine, lui permettant de redevenir une mosquée. En fait, au cours de la dernière décennie, quatre sites ont rouvert en tant que tels.

Les récitations coraniques du 29 mai à Sainte-Sophie pour marquer l'anniversaire de la victoire de Mehmet sur Istanbul étaient également un signe révélateur des choses à venir.

La décision imminente n'est bien sûr pas sans ses détracteurs, non seulement parmi les Turcs laïques, mais naturellement de Grèce, qui se considèrent comme l'héritier culturel de l'Église byzantine, en plus de la Russie à majorité orthodoxe, qui la considère comme une menace pour le christianisme et qui divise. Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a également pesé sur le débat en exhortant la basilique Sainte-Sophie à rester accessible à tous.

Cependant, Erdogan, au milieu des tensions croissantes préexistantes avec la Grèce, a répondu: "Est-ce que vous gérez la Turquie ou nous?" soulignant le droit souverain de la Turquie de décider de ses propres affaires intérieures. Il a cependant rassuré les préoccupations des minorités religieuses en déclarant qu'il y avait quelque 400 églises et synagogues actives dans le pays. Les problèmes d'accessibilité ne posent aucun problème au voisin Sultan Ahmet ou à la «Mosquée bleue», qui attire aussi bien les touristes que les fidèles musulmans. Il n'y a aucune raison pour que cela ne puisse pas être reproduit avec Sainte-Sophie.

Un porte-parole du ministère des Affaires étrangères a également publié une déclaration à la suite des remarques de Pompeo, "Sainte-Sophie, située sur notre terre est la propriété de la Turquie, comme tous nos biens culturels", a-t-il déclaré. Tout problème concernant Sainte-Sophie est «notre affaire interne en tant que partie des droits souverains de la Turquie».

Bien sûr, les motifs politiques à l'origine de cette décision sont également assez évidents lorsqu'ils se déroulent dans le contexte d'une crise monétaire potentielle et de la pandémie de coronavirus, mais de manière significative la perte d'Istanbul par l'AKP lors de la reprise des élections municipales de l'année dernière. Le puissant symbolisme d'Erdogan capable de faire des prières à Sainte-Sophie, des siècles après le grand conquérant ottoman Mehmet avant lui, chronométré avec le quatrième anniversaire du coup d'État du 15 juillet raté, est également à ne pas manquer. Le fait est qu’une telle démarche fait appel à la base de soutien religieuse, conservatrice et ultranationaliste d’Erdogan.

En fin de compte, la décision sur le statut de Sainte-Sophie appartient à la Turquie en tant que nation souveraine, mais sa restauration en mosquée bouleversera de nombreux libéraux et chrétiens orthodoxes, mais elle sera également accueillie non seulement par les partisans d'Erdogan et une grande partie de la population musulmane de Turquie, mais par ceux bien au-delà des frontières de la Turquie dans le monde islamique au sens large.

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Les opinions exprimées dans cet article appartiennent à l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la politique éditoriale de Middle East Monitor.

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