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Le Royaume-Uni a cherché à exclure les nations musulmanes de la conférence sur la réponse de Srebrenica

Le gouvernement britannique a tenté d'exclure un certain nombre de pays musulmans d'une conférence internationale qui a été convoquée à la suite de la capture de la ville musulmane de Bosnie de Srebrenica il y a 25 ans, selon des documents récemment déclassifiés.

Environ 8 000 hommes et garçons musulmans de Bosnie ont été assassinés pendant une période de 11 jours, après que les soldats de la paix néerlandais ont abandonné la ville le 11 juillet 1995, lors du dernier acte de génocide en Europe.

Alors que les tueries étaient en cours, le gouvernement britannique souhaitait vivement que ses forces de maintien de la paix dans le pays ne soient pas entraînées dans une confrontation armée avec les forces serbes de Bosnie qui les perpétraient, montrent les documents publiés.

Des tentatives ont été faites pour empêcher la Jordanie et la Turquie d'assister à une conférence à Londres qui visait à trouver une solution, bien que les deux pays aient fourni un nombre important de soldats à la force de maintien de la paix des Nations Unies dans la région.

Mais Londres était également sensible aux accusations des pays musulmans selon lesquelles les nations occidentales se tenaient debout et ne prenaient aucune mesure pour protéger les civils sans défense.

Le 16 juillet, vers le milieu du massacre, le Premier ministre britannique John Major a reçu une note d'Edward Oakden, son secrétaire privé aux Affaires étrangères, qui contenait l'avertissement: "Nous ne devons pas nous permettre d'être considérés comme responsables de" la défaite de la Bosnie "(implications pour notre position commerciale, etc. dans le monde arabe)."

Document du gouvernement britannique
Un extrait d'une note du gouvernement britannique expliquant comment le pays devrait réagir à la suite de Srebrenica (Archives nationales)

La copie de cette note qui a été rendue publique aux Archives nationales du Royaume-Uni montre que quelqu'un à Downing Street a marqué ce point avec deux tiques de crayon.

«Deuxième holocauste»

Le même jour, l'ambassadeur britannique à Amman, Peter Hinchcliffe, a envoyé un câble au Foreign Office à Londres, signalant que le roi Hussein avait convoqué la veille des ambassadeurs des cinq membres permanents du Conseil de sécurité des Nations Unies – Russie, Chine, France, Royaume-Uni et États-Unis: le soi-disant P5.

"Parlant très émotionnellement", a déclaré Hinchcliffe, le roi avait parlé de sa honte d'avoir assisté à "un deuxième holocauste".

Plus tard dans la journée, l'ambassade britannique à Riyad a averti que l'Organisation de la Conférence islamique avait déclaré qu'elle était "horrifiée par les récents événements en Bosnie" et s'attendait à ce que le Royaume-Uni prenne des mesures décisives pour mettre fin au nettoyage ethnique.

Les journaux saoudiens, quant à eux, ont exprimé des soupçons quant à l'acquiescement de la communauté internationale au génocide, a rapporté l'ambassade.

Dans un geste apparemment coordonné avec la Jordanie, le ministre égyptien des Affaires étrangères, Amr Moussa, a convoqué les ambassadeurs du P5 au Caire ce jour-là pour dire que "l'ONU avait été humiliée" et que "la communauté internationale ne pouvait et ne devait pas rester debout et regarder". .

Document du gouvernement britannique
Une note de l'ambassadeur britannique à Amman en date du 16 juillet 1995 (Archives nationales)

Moussa a déclaré que l'échec de l'arrêt des Serbes de Bosnie contrastait fortement avec l'action occidentale contre la Libye et l'Irak. L'ambassadeur britannique, David Blatherwick, a déclaré à Londres que Moussa était "ému et frustré" et a averti que l'Égypte commencerait probablement à armer les musulmans de Bosnie si l'Occident n'intervenait pas.

Les Casques bleus néerlandais ont fait leur devoir

Les troupes néerlandaises faisaient partie des 20 000 soldats de la paix de plus de trois douzaines de nations qui ont formé une force de protection des Nations Unies en Bosnie connue sous le nom d'Unprofor.

L'ONU avait désigné Srebrenica comme l'un des six "refuges" où les habitants, principalement des musulmans, devaient être protégés.

Cependant, les troupes hollandaises ont abandonné la ville et les villages voisins et se sont retirées dans leur complexe après que 50 d'entre elles ont été prises en otage par les Serbes de Bosnie et menacées d'exécution.

Même s'ils savaient que les forces serbes de Bosnie exécutaient des Musulmans de Bosnie, certains soldats néerlandais disent avoir aidé à séparer les hommes musulmans des femmes.

Dans la soirée du 15 juillet, le major a téléphoné au Premier ministre néerlandais Wim Kok pour lui dire qu'il était scandalisé par les propos du président français Jacques Chirac, qui avait publiquement décrit les troupes néerlandaises comme des lâches.

Srebrenica, 25 ans après: comment le déni du génocide ajoute à la douleur des survivants

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Le lendemain, Malcolm Rifkind, le ministre britannique des Affaires étrangères, a écrit à Kok pour dire: "Le Royaume-Uni considère que les Casques bleus néerlandais à Srebrenica ont accompli leur devoir magnifiquement et avec beaucoup de courage. Les Pays-Bas peuvent en être fiers".

Le 21 juillet, les troupes néerlandaises se sont retirées à Zagreb, où elles ont ensuite organisé une fête.

Après avoir capturé Srebrenica, les forces serbes de Bosnie ont rapidement pris un autre "refuge" à Zepa et ont menacé d'en attaquer un autre à Gorazde.

L'ONU estimerait plus tard qu'environ 20 000 personnes ont été assassinées dans les zones situées autour des "refuges" qu'elle avait créés.

Ratko Mladic
Le commandant de l'armée serbe de Bosnie, Ratko Mladic, distribue des boissons aux femmes de Srebrenica détenues dans le village de Potocari le 12 juillet 1995 (Reuters)

Les documents déclassifiés montrent que le gouvernement britannique était profondément préoccupé par une éventuelle attaque contre Gorazde, où étaient basés 350 hommes d'un bataillon d'infanterie gallois.

Tournevis de fonctionnement

Le Joint Intelligence Committee du Royaume-Uni a estimé que les forces serbes de Bosnie pourraient lancer une attaque contre Gorazde en quelques jours et que la ville tomberait moins de deux semaines plus tard.

Au cours de la semaine qui a suivi la chute de Srebrenica, Michael Portillo, le secrétaire britannique à la Défense nouvellement nommé, a envoyé une lettre au major donnant des détails sur un plan nommé Opération tournevis pour évacuer les soldats gallois.

L'évacuation se ferait de nuit, à l'aide de 30 hélicoptères qui ne passeraient que 15 minutes au sol. L'évacuation devra être approuvée par les commandants de l'ONU et n'aura lieu qu'une fois que les soldats de la paix britanniques auront commencé à faire des victimes.

Quelques heures plus tard, le chef des forces armées britanniques, Peter Inge, a écrit à Downing Street et au ministère de la Défense pour rendre compte d'une réunion à laquelle il avait assisté la veille avec ses homologues de l'armée américaine et française, John Shalikashvili et Jacques Lanxade.

Inge a indiqué que si les Serbes de Bosnie attaquaient Gorazde, la meilleure option serait de "rechercher un retrait négocié avec dignité comme l'ont fait les Néerlandais". Le Royaume-Uni devra ensuite décider s'il doit se joindre aux Français pour défendre la capitale bosniaque assiégée, Sarajevo.

Le conflit étant largement rapporté dans les médias mondiaux, les journaux montrent que les dirigeants occidentaux sont très sensibles à l'opinion publique.

Au milieu de la vague de télégrammes, de lettres et de conversations téléphoniques entre Washington, Paris et Londres, Anthony Lake, conseiller principal du président américain Bill Clinton, a été enregistré comme disant au secrétaire privé du major, Roderic Lyne, qu'il ne voudrait pas intervenir pour sauver Gorazde .

"Sa préférence serait de tracer la ligne à Sarajevo, mais il craignait le déroulement des choses, la ligne serait vraiment tracée à Gorazde: CNN et l'opinion publique nous imposeraient cela."

Le lendemain, Washington a informé Londres qu'il était favorable à une intense campagne de bombardements pour mettre fin à l'agression des Serbes de Bosnie.

Les documents déclassifiés montrent que les Britanniques pensaient que le gouvernement français était divisé, Chirac souhaitant une action plus énergique – conforme à l'opinion publique française – mais son Premier ministre, Alain Juppé, souhaitant le retrait des troupes françaises de maintien de la paix.

Alors que l'armée française est également décrite comme belliciste, les déclarations publiques de Chirac et Clinton sont fréquemment dénoncées dans les documents comme des "postures".

Les journaux montrent également que les Britanniques – comme les Français – étaient soucieux d'éviter d'être blâmés pour l'effondrement des refuges et le massacre de leurs habitants.

Préoccupations des «préjugés anti-musulmans»

Après que Rifkind ait décidé de convoquer une conférence à Londres pour convenir d'une réponse internationale à la crise, son ministère a décidé que bien que le Bangladesh soit invité, ayant fourni des troupes de maintien de la paix, la Jordanie et la Turquie ne le seraient pas.

Dans un câble de bureau étranger, Rifkind a demandé aux ambassadeurs de "réfuter fermement toute allégation de parti pris anti-musulman" si on leur demandait pourquoi d'autres "contributeurs de troupes islamiques" n'avaient pas été invités.

"Si on vous le demande, il n'y a aucune (n0) perspective d'envoi d'invitations supplémentaires à d'autres pays", a écrit Rifkind.

L'ambassadeur britannique à Ankara, Kieran Prendergast, a mis en garde le ministère des Affaires étrangères contre l'exclusion des Turcs des pourparlers. Le monde musulman pourrait croire qu'ils ont été exclus parce qu'ils sont musulmans, a-t-il averti. "C'est une occasion où il vaudra mieux les avoir à l'intérieur de la tente."

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Une note de l'ambassadeur britannique à Ankara appelant à l'invitation de la Turquie à la conférence (Archives nationales)

Du Caire, l'ambassadeur David Blatherwick a également mis en garde contre la nécessité d'une implication musulmane dans la conférence.

Depuis Amman, Peter Hinchcliffe a souligné que la Jordanie était le troisième plus grand contributeur de troupes de maintien de la paix en Bosnie, après la France et le Royaume-Uni – environ 2 500 hommes.

De plus, la Jordanie "n'a pas succombé à la tentation de voir le conflit dans un contexte anti-musulman" et comprend les problèmes de l'Occident, écrit-il.

Document du gouvernement britannique
L'ambassadeur du Royaume-Uni à Amman a également demandé que la Jordanie soit invitée à la conférence (Archives nationales)

Néanmoins, le ministère des Affaires étrangères a affirmé catégoriquement qu'il ne souhaitait pas la présence de la Turquie ou de la Jordanie, afin de réduire la pression pour affronter les Serbes de Bosnie.

"Nous ne sommes pas favorables à l'invitation des Turcs à la réunion internationale du 21 juillet", a informé le bureau des affaires étrangères de ses ambassadeurs. "La Turquie n'est en aucun cas le seul contributeur de troupes bosniaques exclu de la réunion internationale de Londres.

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Le ministère des Affaires étrangères a cherché à exclure la Turquie et la Jordanie de la conférence de Londres du 21 juillet 1995 (Archives nationales)

"Nous apprécions le fait que les Jordaniens sont d'importants contributeurs de troupes à l'UNPF et ont mieux compris notre position que la plupart des autres États islamiques. Mais presque toutes les troupes jordaniennes sont en Croatie. La réunion internationale se concentrera sur la Bosnie. possible de tenir une réunion réunissant tous les pays fournisseurs de contingents. "

En l'occurrence, la Turquie a été admise au dernier moment après avoir fait une série de protestations vigoureuses. Jordan ne l'était pas.

À la suite de la conférence, l'ONU a donné aux commandants d'Unprofor la permission d'appeler des frappes aériennes de l'OTAN, et le mois suivant, l'OTAN a commencé des bombardements à grande échelle, amenant les forces serbes de Bosnie à la table des négociations.

Seize ans plus tard, le commandant militaire serbe de Bosnie, Ratko Mladic, a été arrêté et envoyé à La Haye, où il a été reconnu coupable de génocide et de crimes contre l'humanité, et emprisonné à vie.

Radovan Karadzic, président de la République serbe de Bosnie, a été capturé en 2008. Lui aussi a été reconnu coupable de crimes contre l'humanité et de génocide à Srebrenica et condamné à la prison à vie.

Même après 25 ans, certains des documents officiels britanniques de cette période sont retenus, pour des raisons de sécurité nationale.

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