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HTS et al-Qaïda en Syrie: réconcilier l'inconciliable

Le 14 juin, la coalition internationale dirigée par les États-Unis a pris pour cible la voiture d'Abu al-Qassam al-Urdini, un haut dirigeant de l'affilié d'al-Qaïda (AQ), Hurras al-Din (HAD), et de son compatriote jihadi Bilal al-San '. ani à la périphérie d'Idlib. Deux jours plus tard, Hayat Tahrir al-Sham (HTS), le groupe jihadiste dominant d'Idlib, a arrêté un ancien commandant en chef, Abu Salah al-Ouzbeki, qui avait quitté HTS pour rejoindre Ansar al-Din. (1) Une semaine plus tard, HTS a également arrêté un ancien membre de son conseil de la Choura, Abu Malik al-Tali, qui avait formé une nouvelle faction appelée Liwa al-Muqatileen al-Ansar sans annoncer sa défection de HTS. (2) Le dénominateur commun entre ces quatre hommes est leur affiliation avec la salle d'opérations nouvellement créée, «So Be Steadfast» (SBS), qui est une extension de la salle d'opérations «Incite les croyants» de HAD et des groupes aux vues similaires Ansar al-Din et Ansar al-Islam, ainsi que deux d'autres groupes: Liwa al-Muqatileen al-Ansar et Tansiqyet al-Jihad. (3) Désaffectés par la realpolitik du chef du HTS Abu Muhammad al-Jolani, ces factions SBS sont les rivaux les plus menaçants du HTS.

HTS a lancé plusieurs raids sur SBS, forçant ses factions à fermer leurs bases militaires et interdisant la formation de nouvelles factions ou salles d'opérations. (4) Ce faisant, HTS a tué deux oiseaux avec une pierre: délimitant de nouvelles lignes rouges pour ses rivaux et démontrant son utilité à son «partenaire» turc et à la communauté internationale dans leur guerre contre le terrorisme. Néanmoins, SBS, qui est dirigé par HAD et béni par le commandement central d'AQ, est peu susceptible de se réconcilier avec HTS, et il n'acceptera pas non plus d'abandonner le combat.

Désaccords irréconciliables

Le comportement agressif de HTS contre d'autres groupes armés n'est pas nouveau. En janvier 2019, par exemple, le groupe a lancé plusieurs attaques contre le «Front national pour la libération» soutenu par la Turquie, chassant ses forces de l'ouest d'Alep et de la campagne de Hama. (5) Ce qui diffère cependant de la récente offensive est la suivante: la nature du rival. Suite aux précédentes offensives du HTS, les factions vaincues se sont dissoutes – comme Ahrar al-Sham et Nour al-Din al-Zinki – et, sous la pression turque, ont rejoint la salle d'opération dominée par le HTS "The Clear Conquest". Alors que les efforts pour diviser SBS ont déjà commencé, il est peu probable que ses factions se battent sous la bannière HTS. Une source de SBS a déclaré à l'auteur: "HTS fait maintenant pression sur les factions de SBS pour qu'elles rejoignent sa salle" The Clear Conquest ". Aucun d'entre eux n'a accepté et je ne pense pas qu'ils le feront." Outre Ansar al-Islam, SBS a été principalement créé par des transfuges HTS et leurs désaccords avec HTS semblent inconciliables.

HAD, par exemple, a été formé par d'anciens extrémistes des HTS qui ont rejeté son divorce idéologique d'avec AQ et son passage du djihadisme mondial à une approche locale. Abu al-Abed Asheda 'de Tansiqyet al-Jihad a été détenu pendant six mois par HTS pour avoir révélé publiquement sa corruption interne (6), tandis qu'Abu Malik al-Tali de Liwa al-Muqatileen al-Ansar a démissionné de HTS pour «ne pas en connaître des politiques du groupe ou de ne pas en être convaincu. »(7) Il est également possible qu'al-Jolani considère le riche al-Tali comme une menace potentielle, compte tenu de sa réputation de piété, de sa participation directe aux activités militaires et du blocage. des combattants qu'il contrôle. Bien qu'Asheda 'ait été libéré et al-Tali a retiré sa démission avant d'être arrêté, leur inimitié croissante avec al-Jolani ne peut être surestimée. Cela explique pourquoi les deux hommes ont formé leurs propres groupes et se sont joints aux factions intransigeantes d '"Incite les croyants" pour établir SBS, pour se protéger de l'emprise de fer de HTS et s'unir dans leur opposition commune aux accords turco-russes sur Idlib.

Cela nous amène à un autre terrain d'entente pour les factions de SBS, qui est le rejet des patrouilles conjointes russo-turques sur l'autoroute M4. Ce n'est un secret pour personne que sans l'aide de HTS, il aurait été difficile de sécuriser l'autoroute M4 et d'appliquer le cessez-le-feu russo-turc du 5 mars. De plus, les groupes djihadistes-salafistes considèrent toute institution laïque comme l'armée turque comme «infidèle» et «apostate», ce qui signifie que coopérer avec eux n'est pas souhaitable et n'est autorisé que dans des situations de grande nécessité. (8) HTS a développé une corrélation avec La Turquie, où les deux parties ont coopéré sur différentes questions. En janvier 2019, par exemple, en échange du silence de la Turquie concernant l'offensive HTS contre le Front national de libération soutenu par la Turquie, al-Jolani a exprimé son soutien à l'éventuelle opération turque dans le nord-est de la Syrie pour déraciner le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK). .

Les factions au sein de SBS pensent que HTS coopère non seulement avec Ankara, mais aussi l'aide à respecter ses engagements au titre des accords de Sotchi et d'Astana en éliminant les groupes radicaux d'Idlib. "Toute cette pression sur SBS aujourd'hui vise à l'empêcher d'avoir son mot à dire dans le conflit", a noté la source de l'auteur.

Et après?

Une chose qui ressort clairement de l'histoire est que même si AQ peut accepter une trêve pour des raisons stratégiques, son idéologie ne lui permettra pas de se rendre. La SBS, qui est dominée par des groupes radicaux, a été forcée de fermer ses bases militaires dans différentes zones de la campagne d'Idlib (Arab al-Sa’id, Sarmada, Armnaz, Harem et Jisr al-Shughur). Néanmoins, comme l'a dit Abu Abd al-Rahman al-Makki, un haut responsable du HAD, dans sa récente déclaration sur les combats entre HTS et SBS, «notre djihad n'a pas abouti.» (9) Il a également rappelé aux combattants du HAD qu'ils sont « la secte des croyants », évoquant le récit de soi d'AQ selon lequel c'est l'avant-garde qui ne s'écarte jamais de la bonne voie. AQ, en outre, adopte ce que les djihadistes appellent qital al-nikkaya, un modus operandi visant à nuire à l'ennemi sans gagner de territoire. En d'autres termes, priver SBS et ses groupes extrémistes de leurs bases militaires n'entraînera pas nécessairement leur dissolution ou les forcera à rejoindre la salle d'opérations de HTS.

Avant les récents combats, HTS avait périodiquement resserré son emprise sur HAD en signe de bonne volonté à Ankara et à la communauté internationale. Avec la formation de SBS et le risque que cela représente pour HTS, cependant, des mesures plus sérieuses ont dû être prises. L'escalade récente et sans précédent de HTS pourrait sembler être un signe avant-coureur d'actions plus agressives contre SBS. Néanmoins, une confrontation à part entière coûterait cher aux deux parties et, par conséquent, ce n'est dans l'intérêt de personne. Si cela se produisait, les factions SBS devraient se battre pour leur survie et pourraient viser l'armée turque comme l'ennemi le plus proche après les Russes. HTS ferait face à une bataille difficile, risquant sa cohésion car certains membres de ses rangs pourraient s'abstenir de se battre et menaçant de déstabiliser l'état de sécurité déjà fragile du nord-ouest de la Syrie.

Au lieu de cela, ce qui est susceptible de se produire est une augmentation de la pression économique sur SBS pour étouffer l'accès à ses ressources déjà limitées. En effet, HTS a déjà entamé une répression progressive, invoquant sa justification fréquente de vol ou de banditisme. Comme Fadi Hussein, un chercheur sur les groupes djihadistes, l'a dit à l'auteur: "Bientôt, le bureau de sécurité du HTS arrêtera les membres du HAD un par un" et "l'affiliation avec le HAD à Idlib ne sera pas différente de l'affiliation à l'EI".

Et dans l'intervalle, les hauts dirigeants d'AQ continuent d'être tués. Abu al-Qassam al-Urdini n'a pas été le premier membre des plus hauts échelons d'AQ à être éliminé lors d'une frappe de drones en Syrie par la coalition internationale – c'est arrivé à Abu Khadija al-Urduni et Abu Ahmad al-Raqawi également – et il Il est peu probable que ce soit le dernier. (10) Bien que la source des informations derrière ces frappes de la coalition reste incertaine, al-Jolani cherche à assurer à tout prix le siège de HTS à la table dans une future Syrie, suggérant qu'il pourrait bien être disposé à le faire. sacrifier les camarades d'hier pour expier le passé radical de son groupe.

Dans les tentatives d’al-Jolani de neutraliser la présence d’AQ dans le nord-ouest de la Syrie, ses objectifs sont alignés sur ceux de la coalition internationale; en effet, l'ambassadeur James Jeffrey, le représentant spécial des États-Unis pour l'engagement en Syrie, a souligné que HTS prétend être des «combattants de l'opposition patriotique» et a noté qu'ils n'avaient pas généré de «menaces internationales depuis un certain temps» (11), suggérant un assouplissement des États-Unis. ligne contre le groupe. Même sans conflit ouvert, la pression de la coalition internationale et de HTS signifie que les groupes affiliés à AQ dans le nord-ouest de la Syrie font face à un avenir incertain.

Orwa Ajjoub est chercheuse affiliée au Center for Middle Eastern Studies de l'Université de Lund. Orwa se concentre sur l'aspect idéologique des groupes djihadistes-salafistes et sur la dynamique interne des groupes djihadistes en Syrie. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo par OMAR HAJ KADOUR / AFP via Getty Images

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