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Les États-Unis accusent des mercenaires russes de planter des mines terrestres en Libye

Les États-Unis ont accusé des mercenaires russes d'avoir aidé l'offensive de Khalifa Haftar contre le gouvernement libyen de renommée internationale pour la plantation de mines terrestres et d'engins explosifs improvisés (IED) dans et autour de la capitale, Tripoli.

Le commandement africain de l'armée américaine (Africom) a déclaré mercredi que des preuves photographiques vérifiées montraient "des pièges et des champs de mines placés sans discernement" à Tripoli ou aux alentours, violant encore l'embargo sur les armes imposé par les Nations Unies à la Libye.

Washington a attribué l'utilisation des engins explosifs au groupe Wagner, une organisation paramilitaire russe opérant en Libye.

"Les tactiques irresponsables du groupe Wagner prolongent le conflit et sont responsables des souffrances inutiles et de la mort de civils innocents"

– Maj. Général Bradford Gering, Africom

L'entrepreneur militaire privé a été accusé d'avoir mené des guerres secrètes au nom du Kremlin dans des pays comme le Soudan, la Syrie et l'Ukraine.

"L'utilisation imprudente des mines terrestres et des pièges par le groupe Wagner nuit à des civils innocents", a déclaré le contre-amiral Heidi Berg, directeur du renseignement d'AFRICOM, dans un communiqué retraçant leur utilisation depuis Tripoli vers la ville côtière stratégique de Syrte.

La Russie a démenti à plusieurs reprises des informations selon lesquelles le groupe Wagner, qui appartiendrait à Yevgeny Prigozhin, un homme d'affaires ayant des liens étroits avec le président russe Vladimir Poutine, opère en Libye, mais un rapport confidentiel de l'ONU a affirmé en mai que le groupe comptait entre 800 et 1 200 entrepreneurs militaires sur le terrain, dont des tireurs d'élite et des équipes militaires spécialisées.

"Le groupe Wagner, parrainé par l'État russe, fait preuve d'un mépris total pour la sûreté et la sécurité des Libyens", a déclaré le général de division Bradford Gering, directeur des opérations chez Africom.

"Les tactiques irresponsables du groupe Wagner prolongent le conflit et sont responsables des souffrances inutiles et de la mort de civils innocents. La Russie a le pouvoir de les arrêter, mais pas la volonté."

Bataille pour Syrte

Depuis 2014, la Libye est divisée entre des zones contrôlées par le gouvernement internationalement reconnu (GNA) et des territoires détenus par des forces fidèles à Haftar.

La Turquie, avec son allié régional, le Qatar, a soutenu le GNA, tandis que les mercenaires russes, les Émirats arabes unis et l'Égypte ont soutenu Haftar.

Des mercenaires russes pénètrent dans le plus grand champ pétrolier de Libye alors que la bataille de Syrte se profile

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Les deux parties à la guerre civile en Libye se mobilisent depuis des semaines pour une bataille contre Syrte. Les forces de Haftar ont pris Syrte, lieu de naissance de l'ancien chef Mouammar Khaddafi et ancien bastion du groupe État islamique, en janvier.

L'avancée du GNA est maintenant arrêtée à l'extérieur de la ville, un point d'accès stratégique aux principaux champs pétroliers libyens qui restent sous le contrôle de Haftar.

Le porte-parole de la présidence turque, Ibrahim Kalin, a déclaré que le GNA exige que les forces de Haftar se retirent de la région de Syrte et Jufra comme conditions préalables aux pourparlers de cessez-le-feu.

Pourtant, l'Égypte a averti le mois dernier qu'une attaque du GNA contre Syrte déclencherait une intervention militaire du Caire, prétendument pour protéger la frontière occidentale du pays.

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