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«C'est la vengeance»: le dénonciateur Mohamed Ali lutte contre l'extradition vers l'Égypte

Le gouvernement égyptien tente d'extrader Mohamed Ali d'Espagne «en représailles» pour avoir révélé la corruption financière et politique, a déclaré le dénonciateur à Middle East Eye.

L'année dernière, l'ancien sous-traitant et vedette de cinéma occasionnelle Ali a captivé les Égyptiens avec une série de vidéos en ligne détaillant la corruption et l'excès du président Abdel Fattah el-Sissi et de son entourage.

Les révélations, dont certaines ont été faites exclusivement à MEE en octobre, ont provoqué une telle indignation que des manifestations ont éclaté à travers l'Égypte dans les premières scènes de dissidence depuis le coup d'État militaire de 2013 qui a amené Sissi au pouvoir.

«Le gouvernement égyptien a fabriqué plusieurs accusations et a rendu des décisions judiciaires contre moi pour tenter de me poursuivre à l'étranger»

– Dénonciateur Mohamed Ali

Désormais, le gouvernement égyptien accuse lui-même Ali de délits financiers et a exigé que les autorités espagnoles, où il vit actuellement, extradent le lanceur d'alerte. Le pouvoir judiciaire espagnol examine la demande.

Ali nie catégoriquement les accusations d'évasion fiscale et de blanchiment d'argent.

"Le gouvernement égyptien a fabriqué plusieurs accusations et a rendu des décisions judiciaires contre moi dans le but de me poursuivre à l'étranger après avoir omis de nier les informations que j'ai fournies au public et de répondre aux questions que j'ai posées", a-t-il déclaré à MEE.

Selon des documents envoyés par l'Égypte en Espagne et vus par MEE, Ali est poursuivi pour trois chefs d'accusation: le premier est lié aux impôts généraux; le second aux taxes de vente; et le troisième au blanchiment d'argent.

Comme le révèlent les documents, les autorités égyptiennes n'ont commencé à porter ces accusations qu'à partir de septembre, quelques jours après la publication de la première vidéo d'Ali. Ali le décrit comme une «vengeance».

Dans ses vidéos et révélations à MEE, Ali a détaillé la corruption dont il a été témoin au cours de ses 15 années en tant qu'entrepreneur en bâtiment pour l'armée. Il comprenait des palais construits pour Sissi alors qu’il était ministre de la Défense, avant que le général n’a évincé le premier président égyptien démocratiquement élu, Mohamed Morsi.

Il a expliqué à MEE comment Sissi et sa famille avaient visité le 5 décembre 2012 un palais de plusieurs millions de dollars construit dans le quartier de Helmeya au Caire, à huit kilomètres de violents affrontements entre partisans et opposants de Morsi devant la résidence présidentielle d'Ittihadiyah qui a fait 11 morts.

La résidence, payée par les forces armées, devait initialement coûter 25 millions de livres égyptiennes (alors 3,9 millions de dollars), mais les dépenses ont grimpé à 60 millions (9,5 millions de dollars) après les commentaires de la femme de Sissi.

De telles allégations ont surpris les autorités égyptiennes et des manifestations anti-gouvernementales ont été vues dans plusieurs villes égyptiennes le 20 septembre. Le gouvernement a répondu par une répression brutale qui a vu 2 300 arrestations, selon Amnesty International.

Bien qu'Ali ait essayé d'encourager de nouvelles manifestations et de joindre ses forces à l'opposition égyptienne fracturée et altérée à l'étranger, l'élan s'est calmé et en janvier, il a annoncé qu'il quittait la politique.

Comparution en cour

Ali dit qu'il devait de vastes sommes pour le travail qu'il avait déjà accompli pour l'armée, mais a souligné que la corruption plutôt que la dette impayée était la raison pour laquelle il était parti pour l'Espagne en 2018.

Peu de temps après avoir commencé à diffuser ses vidéos, les autorités ont commencé à faire pression sur lui et sa famille toujours en Égypte.

Un tribunal égyptien spécialisé dans l'évasion fiscale a condamné Ali l'année dernière, le condamnant à cinq ans de prison et lui infligeant une amende de 41,8 millions de livres égyptiennes (2,6 millions de dollars), à verser aux autorités fiscales en compensation de la TVA due. Le tribunal a également contraint Ali à payer 1,5% de taxe supplémentaire par mois.

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Les documents déposés auprès de la justice espagnole montrent que les autorités égyptiennes demandent maintenant à Ali de payer des impôts d'environ 8 millions de dollars, tout en l'accusant de fraude, de blanchiment d'argent et d'évasion fiscale dans des transactions immobilières qui ont eu lieu entre 2012 et 2018, lorsqu'il a déménagé à Espagne.

"Si ces crimes ont eu lieu pendant ces années, pourquoi ne m'ont-ils pas arrêté quand j'ai quitté l'Égypte? Pourquoi ces affaires ont-elles été classées en 2019, après que la corruption de l'armée et de la présidence a été révélée?" Demanda Ali.

Ali a découvert pour la première fois qu'il avait été convoqué devant un tribunal le 7 juillet, et deux jours plus tard, il a comparu pour des poursuites à Madrid par liaison vidéo dans une salle d'audience en Catalogne, où il réside.

On lui a dit que l'Égypte avait demandé son extradition vers le Caire, et un juge lui a posé des questions en présence d'un avocat et d'un traducteur.

Le tribunal a décidé de donner à Ali 45 jours pour présenter sa défense et sa réponse écrite aux accusations portées par le ministère public égyptien.

L'Égypte a l'habitude de poursuivre ses détracteurs et ses exilés à l'étranger, notamment par le biais de demandes d'extradition. La grande majorité a échoué, bien que certains aient entraîné des difficultés pour les exilés à voyager et à geler leurs avoirs.

Ali ne croit pas que l'Espagne le remettra.

"La déportation en Égypte représente une menace pour ma vie et je suis dans un pays qui place la sécurité des personnes au premier rang des priorités", a-t-il déclaré.

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