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La colère éclate alors que l'Éthiopie annonce, nie que le remplissage du barrage du Nil a commencé

16 juil.2020

LE CAIRE – Après que les discussions techniques et juridiques parrainées par l'Union africaine se soient terminées le 13 juillet sans qu'un consensus n'ait été atteint entre Le Caire, Addis-Abeba et Khartoum sur les règles de remplissage et d'exploitation du barrage du Grand Ethiopian Renaissance (GERD), l'Éthiopie a publié des déclarations et des photos de le site du barrage montrant qu'il a commencé à remplir le réservoir du barrage malgré les désaccords persistants avec l'Égypte et le Soudan.

Le 15 juillet, la télévision publique éthiopienne a annoncé que le processus de remplissage du méga barrage avait commencé, citant le ministre de l'Eau et de l'Énergie Seleshi Bekele.Elle a également publié un reportage vidéo en langue amharique affirmant que le réservoir du barrage avait commencé à stocker de l'eau.

La décision unilatérale éthiopienne a déclenché une réaction de colère. Le ministère soudanais de l’eau a affirmé le 15 juillet que, selon des mesures récentes, le niveau de l’eau avait baissé de 90 millions de mètres cubes par jour, ce qui montre définitivement que les portes du barrage ont été fermées.

Le communiqué indique que le ministère rejette "toute mesure unilatérale prise par une partie".

L'Égypte a demandé des éclaircissements urgents au gouvernement éthiopien à ce sujet.

À peine deux heures après l'annonce éthiopienne, le ministre éthiopien de l'Eau et de l'Énergie est revenu sur ses déclarations et a expliqué dans un tweet: «L'afflux dans le réservoir dû à fortes précipitations et ruissellement dépassé le débit sortant et créé une mise en commun naturelle. »

L'Ethiopian Broadcasting Corporation officielle a édité sa publication Facebook et supprimé la déclaration selon laquelle le remplissage du réservoir avait commencé. Dans un autre article, il s'est excusé pour ce qu'il a appelé une mauvaise interprétation et a déclaré: «La construction du barrage de la Renaissance est en cours pour protéger les intérêts de l'Éthiopie. Le remplissage du barrage sera un processus naturel une fois que les travaux de construction auront atteint des niveaux avancés. »

Abbas Sharaqi, professeur de ressources en eau et de géologie à l'Université du Caire, a déclaré à Al-Monitor: «La mise en commun de l'eau derrière le barrage ne devrait pas être supposée marquer le début officiel du stockage, car la saison des pluies et des inondations bat son plein. le Nil se termine techniquement en septembre, date à laquelle l'administration éthiopienne annoncera si elle fermera les portes du barrage ou permettra à l'eau de couler vers le Soudan et l'Égypte. »

"Les quantités d'eau s'écoulant en Égypte à partir de la saison des inondations actuelle sont encore limitées car elles sont regroupées derrière le RGO, et la saison des inondations en Égypte commence techniquement en août", a-t-il ajouté, expliquant que les quantités d'eau regroupées derrière le RGO ne causeront pas des dommages importants cette saison car l'Égypte a suffisamment d'eau stockée dans le lac Nasser derrière le haut barrage.

Après la conclusion des pourparlers parrainés par l'UA le 13 juillet, le ministre égyptien des Affaires étrangères Sameh Shoukry a déclaré dans des commentaires télévisés: «Tout dommage grave causé par le barrage de la Renaissance à la sécurité en eau de l'Égypte et des Égyptiens est une ligne rouge, et l'Égypte et ses appareils ne peut pas rester les bras croisés sans répondre aux dommages causés. »

Un responsable diplomatique familier avec les négociations sur le GERD a déclaré à Al-Monitor sous couvert d'anonymat: «Les déclarations éthiopiennes contradictoires concernant le début du stockage ont embarrassé l'Éthiopie devant la communauté africaine et internationale, en particulier au milieu de l'intransigeance et du rejet continus du pays. les initiatives proposées par l'Égypte ou le Soudan pour résoudre les problèmes en suspens et parvenir à un accord global et contraignant sur les règles de remplissage et d'exploitation du barrage. Ce sont les points discutés par les observateurs représentant l'UA et la communauté internationale lors des longues négociations qui ont duré 11 jours. »

La source a expliqué: "Dans le cas où l'intransigeance éthiopienne se poursuivrait, l'Égypte sera préparée avec des réponses techniques, juridiques et politiques, mais le Caire attend les résultats du sommet qui doit se tenir sous l'égide de l'UA", ajoutant, " La principale des options est de revenir au Conseil de sécurité des Nations Unies, qui a le dernier mot sur les questions qui menacent la paix et la sécurité internationales. »

Il a poursuivi: "En cas de retour au Conseil de sécurité, la position de l'Égypte sera plus forte" après que l'UA aura unifié les autres États sur la question.

Le ministre soudanais de l'Eau a déclaré lors d'une conférence de presse le 13 juillet que les points de litige sont restés inchangés lors des dernières négociations, ajoutant qu'ils concernaient «le volume annuel des rejets d'eau en cas de sécheresse prolongée, la mesure dans laquelle l'accord serait contraignant et si il concernerait le partage de l'eau ou se limiterait au remplissage et au fonctionnement du RGO. "Il a déclaré:" Un mécanisme contraignant pour régler le conflit a également été discuté. L'Éthiopie estime que la question devrait être limitée aux chefs d'État, tandis que l'Égypte et le Soudan estiment qu'un mécanisme essentiel doit être convenu entre les trois pays soumis à l'arbitrage international. »

Le 14 juillet, une déclaration publiée par le ministère éthiopien de l’eau a soulevé de nouvelles préoccupations. «Le problème le plus urgent est l’impact des directives et des règles sur la future utilisation de l’eau par l’Éthiopie en amont du RGO. À cet égard, l’absence d’un traité global régissant les relations de l’Éthiopie, de l’Égypte et du Soudan en ce qui concerne le Nil est le principal facteur qui pose problème », indique son communiqué.

Interrogé sur les positions éthiopiennes contradictoires, Rawia Tawfik, professeur de science politique à l'Université du Caire, a déclaré à Al-Monitor: «La confusion éthiopienne apparente peut être le résultat d'efforts de la part de l'administration politique éthiopienne pour transmettre deux messages, un interne et un externe. Ces positions compliquent les choses. "

Concernant les efforts systématiquement improductifs pour parvenir à un accord global et contraignant avec l'Éthiopie, Tawfik a déclaré: «Ce conflit doit être compris dans un contexte historique de méfiance entre Addis-Abeba et Le Caire. Certaines politiques éthiopiennes sont le résultat de l'animosité accumulée et des tentatives de régler les scores historiques, comme par le passé le Caire a ignoré les demandes éthiopiennes de faire partie de l'accord de partage des quotas en 1959. »

Tawfik a expliqué: «Le problème nécessite maintenant des décisions politiques capables de réaliser une percée historique afin de changer le cours du conflit. À son tour, cela nécessite un leadership fort avec le consentement populaire à la maison, un leadership qui n'est pas influencé par le sentiment populaire. L'administration du (Premier ministre éthiopien) Abiy Ahmed n'est peut-être pas en mesure de faire preuve d'un tel leadership, étant donné l'escalade des tensions internes qui affligent l'Éthiopie. »

Les étapes égyptiennes dépendent désormais des résultats du sommet de l'UA qui devrait avoir lieu la semaine prochaine.

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