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Pourquoi deux éminents députés néo-démocrates refusent-ils de s'opposer à l'annexion imminente d'Israël de la Cisjordanie?

Des milliers de Palestiniens se rassemblent dans la bande de Gaza assiégée pour protester contre le plan d'annexion d'Israël. (Photo: Fawzi Mahmoud, The Palestine Chronicle)

Par Aidan Jonah

Le 7 juillet, le groupe de militants Canadiens pour la justice et la paix au Moyen-Orient (CJPMO) a lancé un engagement, dans lequel les signataires se sont engagés à s'opposer au projet d'Israël d'annexer la Cisjordanie palestinienne. En signant cet engagement, le CJPGME déclare que les députés s'engagent à pousser le gouvernement fédéral à «envisager toutes les options diplomatiques et économiques raisonnables pour arrêter l'annexion et inciter Israël à se conformer au droit international».

Près de 50 organisations de la société civile, dont l'Église Unie du Canada, Independent Jewish Voices et le Congrès du travail du Canada, ont signé. Plus de 60 députés ont également ajouté leur signature à l'engagement, y compris l'ensemble des caucus du Bloc québécois et des Verts, ainsi que 22 des 24 députés néo-démocrates et sept députés libéraux.

Cependant, deux députés notables du NPD ont refusé de signer l'engagement de CJPMO — le chef du parti Jagmeet Singh et Randall Garrison (Esquimalt — Saanich — Sooke).

Garnison sous le feu des militants de la Solidarité palestinienne

Garrison a récemment été critiqué pour son refus de signer l'engagement de CJPMO. Le 10 juillet, l'ancien député néo-démocrate Svend Robinson a critiqué la garnison pour avoir refusé de s'opposer à l'annexion israélienne. Selon un utilisateur de Twitter qui avait appelé le bureau de Garrison et parlé avec un membre du personnel, le député a une «politique de ne jamais signer de promesses de don parce que les situations changent».

En réponse, Garrison a affirmé qu'il s'opposait à l'annexion israélienne de terres palestiniennes et «restait (s) déterminé (s) à amener le Canada à travailler vers une solution à deux États où les deux parties pourraient vivre en paix et en sécurité».

Garrison a ensuite été appelé par le vice-président de CJPMO, Michael Bueckert, qui a tweeté: «Si vous ne soutenez pas que le Canada prenne des mesures concrètes pour arrêter l'annexion israélienne, vous ne vous y opposez pas vraiment… (Garrison) est en décalage avec 22 des 24 députés néo-démocrates qui ont signé l'engagement, et 68% des électeurs néo-démocrates qui veulent imposer des sanctions à Israël. »

Les paroles de Garrison ne correspondent pas à ses actions. Garrison est le vice-président du Groupe interparlementaire Canada-Israël (CAIL), un groupe de pression pro-israélien conçu pour promouvoir «une plus grande amitié» et une «coopération» entre les parlements des deux pays.

CAIL travaille aux côtés du Centre pour Israël et les affaires juives (CIJA) et la Commission des affaires politiques juives canadiennes pour organiser des activités de lobbying sur la Colline du Parlement. Le groupe rencontre régulièrement l'ambassadeur d'Israël et d'autres diplomates. Des représentants du groupe se rendent également régulièrement en Israël lors de voyages de propagande parrainés.

En 2016, Garrison a assisté à un voyage organisé par le CIJA en Israël en 2016, où il faisait également partie de la délégation à la Knesset israélienne. Canada Talks Israel Palestine, un groupe de réflexion indépendant, a indiqué que «ces voyages (sont) généralement étiquetés comme« missions parlementaires », des occasions de rencontrer des intervenants et des représentants du gouvernement», ou des voyages «pour accroître la sensibilisation personnelle à la situation au Moyen-Orient. "

Cependant, selon Duff Conacher, cofondateur de Democracy Watch – le principal groupe de citoyens du Canada prônant la réforme démocratique – ces voyages payés violent les règles d'éthique. C'est important parce que ces voyages sont parrainés par un groupe de pression israélien et sont expressément conçus pour influencer les opinions des députés sur le soutien des politiques du gouvernement israélien, y compris l'occupation militaire continue de la Palestine et les plans imminents d'annexion de vastes étendues de Cisjordanie. Selon les mots de Conacher, «les règles fédérales d'éthique stipulent qu'il est illégal pour les lobbyistes de faire quoi que ce soit qui puisse mettre un député ou un représentant du gouvernement dans une apparence de conflit d'intérêts, et payer pour un voyage d'un député qui coûte des milliers de dollars franchit ligne."

En mai 2019, Garrison a assisté à une réunion du Congrès juif mondial à Ottawa. L'événement parrainé par le CIJA a adopté une série de résolutions visant l'Iran, soutenant la violence coloniale d'Israël contre les Palestiniens à Gaza, tout en salissant les militants de la solidarité avec la Palestine.

Garrison a également retweeté et "aimé" à plusieurs reprises les messages de propagande de Tsahal sur les réseaux sociaux. Il s'oppose également de manière stridente au mouvement BDS (Boycott, Désinvestissement et Sanctions) et a republié un article intitulé BDS "Lâche et honteux." Il a également favorisé un tweet de la sénatrice conservatrice extrémiste Linda Frum, qui a déclaré: «Le BDS est une expression de l'antisémitisme. Ce n'est rien de moins que cela, et notre gouvernement n'a aucune entreprise qui finance l'antisémitisme sous quelque forme que ce soit. »

Jagmeet Singh censure les candidats Pro-BDS, tout en condamnant le BDS

Jagmeet Singh est le deuxième député néo-démocrate à avoir refusé de signer l'engagement de CJPMO. En 2016, lorsque Singh était député provincial de l'Ontario, il s'est prononcé contre un mouvement anti-BDS. La même année, Singh a effectué une «mission d'enquête» parrainée par le CIJA en Israël. Puis, en juin 2018, Singh a refusé d'appeler le NPD à quitter la CAIL.

Selon Sheryl Nestel d'Independent Jewish Voices Canada, Singh a également fait preuve d'un «manque de compréhension déconcertant du sort du peuple palestinien» et a maintes fois semblé revenir sur des positions antérieures exprimant un soutien substantiel à leur cause.

Dans une interview accordée au Canadian Jewish News en janvier, Singh a de nouveau condamné BDS. Il a déclaré que cela «crée des tensions et des divisions» et «ne fait pas avancer la paix». Singh a également prétendu à tort que le NPD ne soutenait pas le BDS, malgré le fait que 68% des membres du NPD sont en faveur de sanctions économiques contre Israël.

Sous la direction de Singh, un candidat pro-palestinien a été expulsé après avoir remporté l'opportunité de se présenter au parti lors des élections fédérales de 2019. Rana Zaman, qui se présentait pour le NPD dans la circonscription de Dartmouth-Cole, a été expulsée par le bureau national du NPD pour avoir défendu des Palestiniens tués par les Forces de défense israéliennes (FDI) lors de la «  Grande marche du retour '' de 2018 en Palestine occupée.

Le 20 novembre 2019, des centaines de militants de la solidarité avec la Palestine ont manifesté contre l'apparition de soldats des FDI lors d'un événement sur le campus de l'Université de York intitulé «Réserviste en service: écoutez d'anciens soldats des Forces de défense israéliennes (FDI)».

Les médias traditionnels et la classe politique ont sali les manifestants, assimilant les chants de «Palestine libre et libre» à des actes d'antisémitisme. Joel Roberts, un étudiant de l'Université York, a rapporté que les médias avaient totalement ignoré les attaques vicieuses contre les manifestants pacifiques. Dans un article pour Canadian Dimension, Roberts explique que:

«Un assistant d'enseignement à York a été envoyé à l'hôpital avec une commotion cérébrale après avoir été frappé à l'arrière de la tête. D'autres manifestants ont déclaré avoir reçu des coups de pied, tirés par leurs cheveux et étouffés par leurs écharpes. Selon SAIA, la violence a été déclenchée par des membres de la Ligue de défense juive (JDL), un groupe d'extrême droite ayant des liens avec des organisations suprémacistes blanches et qui est largement considéré comme une organisation terroriste. »

Jagmeet Singh et Garrison ont refusé de faire des déclarations dans les prochains jours, abandonnant effectivement les manifestants de solidarité avec la Palestine.

Plus récemment, les deux députés ont poursuivi la regrettable tradition du NPD d'abandonner les militants pro-palestiniens en ne faisant aucune déclaration condamnant les tentatives répétées du JDL et d'autres groupes de pression israéliens de faire taire le propriétaire de Foodbenders, un restaurant pro-palestinien de Toronto qui ce mois-ci, un message politique antisioniste ouvertement exprimé sur sa vitrine.

Sur la base des dossiers politiques de Singh et de garnison, il est loin d’être surprenant qu’ils refusent de signer un engagement s’opposant à l’annexion par Israël de la Cisjordanie palestinienne. La direction du NPD doit réévaluer sa position et incarner le manteau d’un parti politique progressiste qui est véritablement déterminé à défendre les droits de l’homme, quelle que soit la réaction de certains groupes d’intérêts spéciaux.

(Cet article a été initialement publié sur Canadian Dimension.)

– Aidan Jonah est rédacteur en chef de Les fichiers du Canada, un site d'information socialiste et anti-impérialiste fondé en 2019. Il a écrit sur l'impérialisme canadien, la politique fédérale et la résistance de gauche au colonialisme à travers le monde. Il est étudiant en deuxième année de baccalauréat en journalisme à l'Université Ryerson, qui était chef des communications et de l'engagement communautaire pour la candidate du NPD à Etobicoke-Nord Naiima Farah aux élections fédérales de 2019. Il a contribué cet article à The Palestine Chronicle.

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