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Crise économique au Liban: l'Université américaine de Beyrouth tire des centaines de personnes sous la garde de l'armée

Vendredi, l'Université américaine de Beyrouth a licencié au moins 500 personnes de son centre médical, dans le cadre du dernier développement dramatique de la crise économique en spirale au Liban, alors que la pandémie de coronavirus continue de faire des ravages dans tout le pays.

Selon les médias locaux et les employés, les licenciements, principalement dans le département administratif et infirmier, ont eu lieu au milieu d'une présence militaire accrue au centre médical.

Des employés licenciés vêtus de masques ont pu être vus en train de se consoler vendredi après avoir été relâchés par AUB, l'une des plus anciennes universités et centres médicaux de la région.

Reuters a rapporté qu'au moins 10 véhicules de l'armée pouvaient être vus à proximité alors que des employés sortaient du centre médical.

On ne sait toujours pas si les licenciements auront un impact sur la réponse du Liban à Covid-19, car les hôpitaux à travers le pays signalent également une aggravation des coupures d'électricité en raison de la crise financière.

Au moins 220 000 emplois dans le secteur privé ont été supprimés entre octobre et février, selon une enquête du cabinet d'études InfoPro, les chiffres ne pouvant qu'empirer.

Le Liban est aux prises avec une crise causée par des décennies de corruption d'État et de mauvaise gouvernance. Une crise de liquidité en devises fortes a entraîné une dévaluation de 80% de la livre libanaise depuis octobre.

Mahmoud Edelbe, un ouvrier d'entretien à l'AUB qui a perdu son emploi vendredi, a déclaré que son revenu mensuel ne valait plus que 100 dollars environ, la livre libanaise ayant perdu une grande partie de sa valeur.

"Sommes-nous le fardeau de l'université?" at-il dit à Reuters. "Nous obtenons le bout du bâton, nous qui n'avons personne pour nous soutenir ou nous aider."

Le président de l'AUB, Fadlo Khuri, a déclaré à Reuters en mai qu'environ un quart du personnel de l'université perdrait son emploi alors que la crise financière et la pandémie de coronavirus avaient un impact sur les finances de l'institution.

Khuri a qualifié la crise actuelle de l'une des plus grandes menaces pour l'AUB depuis sa fondation en 1866.

Plus tôt ce mois-ci, le Premier ministre récemment désigné Hasan Diab a poursuivi AUB, demandant 1 million de dollars, une décision qui a été critiquée par certains au Liban comme montrant l'intérêt personnel continu de la classe dirigeante, alors qu'environ 75% de la population est actuellement en besoin d'aide.

Les anciens de l'AUB se sont tournés vers les réseaux sociaux pour critiquer les licenciements et se sont demandé pourquoi les cadres supérieurs qui gagnent des centaines de milliers de dollars à l'université n'ont pas accepté de réductions de salaire volontaires pour subventionner les salaires des employés gagnant moins qu'eux.

En 2018, le journal libanais Al-Akhbar a rapporté que Khuri gagnait quelque 869000 dollars par an.

Samedi, ni l'AUB ni le centre médical n'avaient publié de communiqués de presse sur les dernières licenciements. AUB n'avait pas répondu aux demandes de commentaires de Middle East Eye au moment de la rédaction de cet article.

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