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Engel est absent – le nouveau président des Affaires étrangères bouleversera-t-il sa politique au Moyen-Orient?

17 juil.2020

L'écriture a été sur le mur pour le représentant Eliot Engel, D-N.Y., Pendant des semaines après avoir perdu sa primaire au profit de l'insurgé progressiste Jamaal Bowman le mois dernier. Aujourd'hui, l'Associated Press a appelé la course contre le président du Comité des affaires étrangères de la Chambre.

Trois législateurs ont déjà manifesté leur intérêt à devenir le prochain dirigeant démocrate du vénérable comité dans une course qui commence rapidement à faire écho aux attaques de politique étrangère de Bowman contre Engel.

Les représentants Brad Sherman, D-Californie, Gregory Meeks, DN.Y., et le candidat cheval noir Joaquin Castro, D-Texas, présentent déjà leurs arguments à leurs collègues pour expliquer pourquoi ils devraient présider le comité si les démocrates maintiennent le contrôle de la Chambre aux élections de novembre.

Une coalition de groupes progressistes dirigée par Demand Progress et Win Without War pousse les démocrates à nommer un chef des affaires étrangères qui conduira le comité dans une direction plus progressiste, faisant écho à bon nombre des griefs de politique étrangère que Bowman a soulevés contre Engel lors des élections primaires.

«Pendant des années, il y a eu un décalage entre (la commission des affaires étrangères de la Chambre) et le reste du caucus démocrate de la Chambre concernant les questions de politique étrangère les plus importantes aux États-Unis, telles que la guerre en Irak (et) l'accord diplomatique du président Obama pour limiter l'Iran. programme nucléaire », ont écrit les 70 groupes progressistes dans une lettre à la présidente de la Chambre Nancy Pelosi, D-Calif, le chef de la majorité Steny Hoyer, D-Md., et le whip démocrate James Clyburn, DS.C.,

Les organisations progressistes font du lobbying pour Castro, tout en stipulant une série de critères de politique étrangère qu'ils veulent que le prochain président maintienne, allant d'Israël à l'Iran en passant par l'Irak et l'Arabie saoudite.

On s’attend généralement à ce que Sherman et Meeks – les deux membres les plus éminents du comité – perpétuent l’héritage pro-israélien d’Engel, bien que Sherman ait toujours adopté une position plus dure sur l’Iran que Meeks. Et tandis que les démocrates de la Chambre favorisent généralement l'ancienneté lors de l'attribution des postes de direction, 70 groupes progressistes et anti-guerre se sont alignés derrière la candidature de Castro, exigeant une refonte substantielle de la politique étrangère du comité.

"Notre commission des affaires étrangères doit rattraper son retard sur la position des démocrates en matière de politique étrangère", a déclaré Castro au Washington Post plus tôt cette semaine. «Au fil des ans, trop de voix ont été exclues; Je pense que trop souvent les voix palestiniennes ont été exclues. Si les États-Unis veulent être un arbitre de la paix, ils doivent être disposés à entendre les différents côtés, et à mon avis, nous n’avons pas toujours fait cela. »

Cela inclut «tirer parti des 3,8 milliards de dollars annuels de financement militaire américain pour Israël» pour mettre fin à l'occupation de la Cisjordanie et au blocus militaire de la bande de Gaza.

Engel, qui entretient des relations étroites avec le Comité américain des affaires publiques israéliennes (AIPAC), a fermement résisté aux demandes de restriction de l'aide militaire israélienne. Sherman, un autre fidèle fidèle pro-Israël, a coparrainé une résolution de la Chambre de 2016 appelant à un ensemble d'aide solide et multimilliardaire à Israël sur 10 ans.

Ce n’est pas la première tentative de Sherman de diriger des démocrates au sein de la commission des affaires étrangères. Il a remporté une primaire acrimonieuse contre l'ancien président du comité Howard Berman en 2012 après avoir redécoupé en Californie. Mais les collègues de Sherman ont choisi de céder le poste à Engel à la place. Les trois démocrates avaient de solides références pro-israéliennes.

Sherman et Meeks ont tous deux obtenu le soutien du PAC Pro-Israel America pour leurs offres de réélection 2020. Meeks bénéficie également du soutien du Congressional Black Caucus.

Ni Sherman ni Meeks ne seront probablement en conflit avec le représentant Ted Deutch, D-Fla., Un autre démocrate ami de l'AIPAC qui conservera probablement le contrôle du panel du comité au Moyen-Orient. Mais en ce qui concerne l’Iran et l’Irak, le bilan de Meeks est plus proche de la coalition progressiste qui soutient Castro qu’avec Sherman.

Engel et Sherman se sont opposés avec véhémence à l'accord sur le nucléaire iranien du président Barack Obama – même s'ils ont par la suite condamné le retrait de 2018 du président Donald Trump de l'accord – et ont voté en faveur de l'autorisation de guerre en Irak de 2002. Inversement, Meeks et Castro ont soutenu l'accord avec l'Iran et Meeks a voté contre la guerre en Irak. (Castro n'était pas au Congrès lors du vote de 2002 pour envahir l'Irak).

Et tandis que la lettre appelle également le prochain président à réévaluer «les sanctions économiques brutales qui privent les gens de revenus, de nourriture, de médicaments et d'autres produits essentiels dans des pays comme l'Iran», les trois candidats – dont Castro – ont voté pour des sanctions supplémentaires contre Téhéran en 2013 malgré l'opposition de la Maison Blanche d'Obama.

La lettre demande également aux démocrates de «rejeter tout candidat s'opposant au blocage des ventes de bombes à fragmentation, de munitions à guidage de précision et d'autres armes à l'Arabie saoudite ou aux Émirats arabes unis lors de leur intervention au Yémen après que leur utilisation ait été documentée et reconnue comme des crimes de guerre.

Sherman a rejoint Engel pour voter contre l'interdiction des bombes à fragmentation à la coalition dirigée par l'Arabie saoudite en 2016. La législation, pour laquelle Meeks et Castro ont voté, n'a pas réussi à passer la Chambre 216-204.

Mais comme la plupart des législateurs, Sherman est devenu de plus en plus franc contre l'Arabie saoudite après le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi en 2018. Plus précisément, il a dirigé des efforts législatifs qui empêcheraient l'administration Trump d'établir un accord de coopération nucléaire civile avec les Saoudiens à moins que Riyad n'accepte une série de précautions de non-prolifération strictes auxquelles le prince héritier Mohammed ben Salmane a jusqu'à présent résisté.

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