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Erdogan est-il après une aventure dans le Caucase?

17 juil.2020

Au milieu des affrontements frontaliers entre l'Azerbaïdjan et l'Arménie depuis le 12 juillet, la Turquie a utilisé un langage inhabituellement dur pour affirmer son soutien à l'Azerbaïdjan, soulevant des questions quant à ses intentions dans le conflit complexe et de longue durée dans le Caucase du Sud.

Le ministre des Affaires étrangères Mevlut Cavusoglu a exhorté l'Arménie «à reprendre ses esprits», promettant que la Turquie soutiendra l'Azerbaïdjan «avec tous ses moyens». Le ministre de la Défense Hulusi Akar a averti que les Arméniens "se noieront dans le stratagème qu'ils ont commencé et paieront certainement pour leurs actions".

Le président Recep Tayyip Erdogan, pour sa part, semblait laisser entendre qu’une main étrangère était derrière les affrontements ravivés, quand il a déclaré le 14 juillet que «l’offensive délibérée» de l’Arménie était «une affaire au-delà du calibre de l’Arménie». Le but, selon lui, est de bloquer les efforts de règlement dans le Haut-Karabakh, l'enclave contestée entre l'Azerbaïdjan et l'Arménie, et de «créer de nouvelles zones de conflit» dans la région.

La Russie est la première puissance que l’allusion d’Erdogan évoque. Se pourrait-il que Moscou cherche à créer une situation extraordinaire pour réaffirmer son influence sur Erevan, craignant que l’Arménie ne suive les traces de l’Ukraine sous le Premier ministre Nikol Pashinyan, arrivé au pouvoir en 2018 après une «révolution de velours» et en qui Moscou se méfie?

Alors qu'Ankara parlait d'un «stratagème» sans donner de détails, Fatih Erbakan, le chef d'un petit parti d'opposition islamiste, a déclaré que l'Arménie visait Tavush, une région située sur les principales routes énergétiques et ferroviaires reliant l'Azerbaïdjan, la Géorgie et la Turquie, la qualifiant de « grave ». Le gazoduc Bakou-Tbilissi-Ceyhan et le chemin de fer Bakou-Tbilissi-Kars traversent le territoire azéri à environ 20 kilomètres (12 miles) de la frontière arménienne. Mais avant de donner du crédit à cet argument, il faut regarder qui a déclenché les affrontements et si l'Arménie a pris un territoire azéri. Bakou affirme que les Arméniens n'ont pas réussi à franchir la frontière, ne serait-ce qu'un pouce, tandis que les deux parties échangent des accusations sur l'auteur des affrontements.

Dans l’état actuel des choses, les messages bellicistes de la Turquie pourraient être attribués à la confiance en soi qu’elle a acquise dans ses récentes opérations militaires en Syrie et en Libye. Les deux interventions ont servi les intérêts d'Erdogan dans la politique intérieure, mais aucune d'elles ne pouvait se comparer à la ferveur nationaliste que la posture turque dans le Caucase pouvait attiser, étant donné la parenté ethnique de la Turquie avec l'Azerbaïdjan et l'hostilité historique avec l'Arménie.

Aydin Sezer, un expert turc sur la Russie, a déclaré à Al-Monitor qu'Erdogan n'avait pas suscité la forte vague nationaliste à laquelle il s'attendait en reconvertissant Sainte-Sophie en mosquée et pourrait maintenant s'essayer au Caucase. Bien sûr, cela ne signifie pas que la Turquie fera la guerre.

Deux autres explications pourraient être proposées pour donner un sens aux explosions d’Ankara. Premièrement, Erdogan pourrait croire qu’il bénéficierait d’une attitude défiant le favoritisme russe dans le Caucase, ayant vu l’Occident apprécier le «dépassement» par la Turquie de la Russie en Libye. Un tel calcul, cependant, serait confronté à de graves énigmes. En 2008, la Turquie a appris que des aventures mal calculées dans le Caucase ne sont pas une bonne idée après que la Géorgie, enhardie par l'attitude incessante de l'OTAN, ait attaqué l'Ossétie du Sud, pour subir une débâcle contre l'intervention de la Russie.

Selon Sezer, il est peu probable que le soutien de la Turquie à l'Azerbaïdjan aille au-delà des efforts diplomatiques et politiques, car une intervention militaire turque contre l'Arménie contrarierait les États-Unis avant la Russie.

Deuxièmement, Ankara pourrait espérer faire pression sur la Russie en Libye et en Syrie. Erdogan a pris du retard sur ses objectifs déclarés dans les deux conflits. En Libye, en particulier, il doit changer les règles du jeu après que les Russes ont clairement indiqué qu'ils voyaient Syrte et al-Jufra comme une ligne rouge. Et les discussions avec la Russie ne se passent pas bien. "Je ne pense pas que les mesures prises par la Turquie soient basées sur une planification stratégique bien calculée, mais elle pourrait chercher à appliquer une certaine pression dans le Caucase qui pousserait les Russes à être plus flexibles en Syrie et en Libye", a déclaré Sezer.

Pourtant, la dynamique des conflits dans le Caucase du Sud – peu importe ce qui les a déclenchés – pourrait ouvrir la voie à la Russie pour réaffirmer son contrôle dans la région. Il convient de noter que le conflit de 2008 a conduit la Russie à reconnaître l'indépendance de l'Ossétie du Sud et de l'Abkhazie.

La ceinture du Caucase du Sud, qui comprend l'Azerbaïdjan, l'Arménie et la Géorgie, est souvent considérée comme une région proche de l'Ukraine où l'influence russe pourrait être défaite pour donner un pied à l'OTAN. Dans ce contexte, l’accès de la Turquie au Caucase est considéré comme un atout précieux.

Dans un tel scénario, cependant, l'Arménie est un lien perdu. Il n'y a pas de chaîne turque avec l'Arménie car les deux pays manquent de relations diplomatiques. De plus, l'Arménie est fortement dépendante de la Russie, tant sur le plan militaire qu'économique. Si les choses deviennent incontrôlables, les États-Unis pourraient choisir de protéger l'Arménie, mais les circonstances actuelles découragent Washington de prendre parti ou de risquer une confrontation avec la Russie.

En 2009, la Turquie et l'Arménie avaient conclu un accord historique pour établir des relations diplomatiques et rouvrir leur frontière commune, mais l'accord s'est depuis effondré au milieu de récriminations mutuelles. Si l'accord avait survécu, le scénario d'une perspective OTAN pour le trio caucasien aurait eu du sens.

Certains observateurs voient la révolution de velours de 2018 à Erevan comme un signe que l'Arménie pourrait rompre avec l'orbite russe sur la route, mais ils semblent sous-estimer la capacité d'intervention de la Russie. Pour maintenir l'équilibre stratégique dans le Caucase du Sud en sa faveur, la Russie a maintenu l'Arménie à la fois sous contrôle et en sécurité. De même, il a pris soin de ne pas aliéner l'Azerbaïdjan et de le laisser dériver vers le camp opposé, bien qu'il ait acquiescé aux liens étroits de Bakou avec Ankara, jouant un jeu d'équilibre sophistiqué.

Au milieu des efforts de l’OTAN pour pénétrer dans le Caucase du Sud, la Russie a cherché à conserver les anciennes bases soviétiques en Arménie et en Azerbaïdjan. Il a réussi à prolonger un contrat de location sur la base arménienne de Gyumri jusqu'en 2044, tout en quittant la base de Gabala en Azerbaïdjan en 2012. En termes de ventes militaires, il a fourni des armes aux deux pays.

L'Arménie s'appuie aujourd'hui sur des missiles sol-air BUK-M2 de fabrication russe, des missiles balistiques Iskander et des avions de chasse MiG-29. Il a signé un accord pour 18 jets Sukhoi Su-30SM l'année dernière et considère les systèmes de défense aérienne russes S-300, déployés à Gyumri, comme un bouclier supplémentaire. De plus, la Russie s'est engagée formellement à protéger l'Arménie dans le cadre de l'Organisation du traité de sécurité collective, sur la base du principe qu'une attaque contre un membre est considérée comme une attaque contre tous.

Néanmoins, la Russie n’a pas ignoré l’Azerbaïdjan. Il a assuré que les S-300 ne pouvaient pas être utilisés contre l’Azerbaïdjan, en plus de vendre les mêmes systèmes à Bakou. Tout en restant un bon client des armes russes, l'Azerbaïdjan a diversifié son arsenal avec des achats en Israël, notamment des missiles balistiques LORA, des drones Hermès-900 et un système radar EL / M-2106-ATAR, ainsi que des équipements de Turquie, dont IHTAR anti -des drones et des missiles guidés SOM-B1.

En bref, les conditions existantes permettent à la Russie de maintenir une position de «grand frère» dans la confrontation arméno-azérie.

Malgré ses liens étroits avec Ankara, Bakou n'a jamais réussi à «divorcer» de Moscou après l'effondrement de l'Union soviétique. Les élites azéries gardent leurs liens profonds avec la Russie et, comme le note Sezer, «le lobby azéri à Moscou reste très fort. En fait, le lobby arménien a toujours envié celui azéri. »

Les relations azéro-turques, quant à elles, n'ont pas été à la hauteur de l'adage de «deux États, une nation», que les deux pays utilisent pour décrire leurs liens. Dans un discours prononcé devant le parlement azéri en 2009, Erdogan a promis que la Turquie ne normaliserait jamais ses relations avec l'Arménie tant qu'elle occuperait le territoire azéri. Cet engagement a atténué le froid des relations bilatérales sur l’accord d’Ankara avec Erevan l’année précédente, mais la méfiance des Azéris à l’égard de la Turquie n’a jamais été totalement remédiée. Et tout en accordant de l’importance au soutien de la Turquie, Bakou ne s’est jamais permis d’ignorer Moscou, comme en témoignent leurs liens étroits dans les domaines de la défense et de l’énergie.

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