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La diplomatie s'épuise-t-elle dans le différend Égypte-Éthiopie concernant le barrage du Nil?

17 juil.2020

Vie et mort

«Pour l'Égypte, la question du Nil est une question de vie ou de mort», a déclaré le ministre égyptien des Affaires étrangères Sameh Shoukry a déclaré dans une interview exclusive avec Al-Monitor en septembre 2019, ajoutant: «Je ne pense pas que quiconque conviendrait que le développement éthiopien se fasse au détriment de la vie des Egyptiens.»

Tels sont les enjeux, comme l’Égypte le voit, si l’Éthiopie ignore les appels du Caire à ne pas remplir le grand barrage de la Renaissance éthiopienne (GERD) avant qu’un accord ne soit conclu sur la manière dont les eaux du Nil devraient être partagées entre l’Égypte, l’Éthiopie et le Soudan.

Après l'échec de la dernière série de pourparlers, négociée par l'Afrique du Sud et médiatisée par l'Union africaine, le fil diplomatique s'épuise, et bien que les conflits armés semblent une possibilité lointaine, ils ne peuvent pas non plus être écartés.

Après l'échec des pourparlers, Shoukry a déclaré: «Tout dommage grave causé par le barrage de la Renaissance à la sécurité hydrique de l'Égypte et des Égyptiens est une ligne rouge, et l'Égypte et ses appareils ne peuvent rester les bras croisés sans répondre aux dommages causés.»

Alors que l'Égypte a traité le différend par le livre – en collaboration avec et par le biais des États-Unis, de la Banque mondiale, de l'Union africaine et du Conseil de sécurité des Nations Unies – en Éthiopie, le barrage est devenu un point de fierté nationaliste, ce qui rend le prix Nobel de la paix difficile. -Premier ministre gagnant Abiy Ahmed à faire des compromis, d'autant plus qu'il fait face à des troubles à la maison (plus ci-dessous).

Les enjeux

Le Nil Bleu, qui se joint au Nil Blanc pour former le Nil au Soudan, est originaire d'Ethiopie. Le GERD est en construction depuis 2011 et est en voie d'achèvement. Le barrage serait le plus grand générateur d'énergie hydroélectrique de la région. Le DIRD ne satisferait pas seulement les besoins énergétiques des 110 millions d’habitants de l’Éthiopie, il permettrait à l’Éthiopie d’exporter de l’électricité dans toute la région, un autre coup de pouce pour son économie. Le barrage a coûté près de 5 milliards de dollars à ce jour et de nombreux Éthiopiens se sont mobilisés en achetant des obligations pour soutenir son développement.

L'Égypte, à plus de 2 000 milles en amont, est à 90% désertique et le Nil est la seule source d'eau du pays; en fait, 95% des 100 millions de citoyens égyptiens, estimés à 100 millions, vivent dans des villes situées le long du fleuve. Pourtant, l’eau du Nil répond à peine aux besoins de l’Égypte. La réduction de ces eaux pourrait être une épreuve énorme pour sa population et son économie.

L'Égypte a suggéré que l'Éthiopie ne remplisse le barrage que sur 10 ans, pour donner le temps de résoudre les problèmes techniques de la gestion des eaux du Nil.

L'Éthiopie, en revanche, affirme que l'Égypte surestime l'impact du barrage et que les variations saisonnières et climatiques rendent les engagements techniques désormais irréalisables. Addis-Abeba dit qu'une autre décennie pour régler ces questions est donc tirée par les cheveux, et que le processus de remplissage du barrage devrait commencer maintenant et se poursuivre au cours des cinq à sept prochaines années.

Le Soudan, troisième partie aux pourparlers sur le barrage, s'est tourné vers l'Égypte en soutenant la médiation pour résoudre le problème pacifiquement. Mais Khartoum a également tout à gagner du barrage. Les inondations épisodiques, qui ont perturbé l'agriculture soudanaise, sont susceptibles d'être réduites par le DIRD. Et le Soudan sera probablement un bénéficiaire de l'option énergétique moins chère et plus abondante offerte par le GERD.

L'Éthiopie ne peut pas imputer les troubles politiques à la météo

Moins de 48 heures après l'échec des négociations de l'Union africaine, le ministre éthiopien de l'eau et de l'énergie Seleshi Bekele a déclaré à la télévision d'État que l'Éthiopie avait commencé à remplir le barrage. L'annonce télévisée comprenait une vidéo montrant que le réservoir du barrage avait commencé à se remplir.

Après les expressions d'alarme du Caire et de Khartoum, le ministère éthiopien de l'eau et de l'énergie a fait marche arrière, affirmant que la montée en eau des barrages était le résultat de «fortes précipitations et ruissellements».

Le gouvernement éthiopien, qu'il ait délibérément commencé à remplir le barrage ou non, a subi une certaine perte de visage diplomatique à cause de la déformation, comme le rapporte Ayah Aman. Mais la confusion reflétait une capitale confrontée à des troubles politiques massifs.

Le barrage du Nil est l'une des nombreuses crises auxquelles Ahmed est confronté, contraignant ses options et provoquant au minimum une distraction massive pour la diplomatie. Le Premier ministre, lauréat du prix Nobel Pease 2019 pour avoir mis fin à un conflit de 20 ans avec l'Érythrée (voir ci-dessous), est assiégé chez lui. Ceux qui ont placé de l’espoir dans le rétablissement initial de la paix, les réformes audacieuses et les programmes ambitieux de développement économique d’Ahmed ont depuis été déçus. Ahmed a centralisé le pouvoir, fermé Internet, réprimé les médias indépendants et réprimé violemment les manifestants politiques dans la capitale et les régions appelant à plus d'autonomie. Le meurtre de Hachalu Hundessa, un musicien populaire qui a soutenu la montée d'Ahmed au poste de premier ministre, mais qui était devenu désenchanté par le virage autocratique apparent d'Ahmed, a fait venir encore plus de manifestants dans les rues. Hundessa, comme Ahmed, est originaire de la région d'Oromia; les Oromo, le plus grand groupe ethnique d'Ethiopie, se sont sentis marginalisés politiquement. Plus de 230 manifestants ont été tués et des milliers arrêtés au cours de la semaine dernière.

Lignes de faille régionales: Érythrée, Somalie, Émirats arabes unis, Libye et Turquie

Le différend sur le GERD a débordé dans les lignes de faille régionales dans la Corne et l'Afrique du Nord.

Président égyptien Abdel Fattah al-Sissi a accueilli son homologue érythréen, Isaias Afwerki, au Caire les 6 et 7 juillet pour des entretiens, qui comprenaient une discussion sur le barrage.

Moins d'une semaine après la visite d'Afwerki, le ministère érythréen de l'information a publié une déclaration selon laquelle son accord de paix avec l'Éthiopie, la raison du prix Nobel d'Ahmed, avait jusqu'à présent été une déception pour l'Érythrée, ajoutant: «Deux ans après la signature de la paix Accord, les troupes éthiopiennes continuent d'être présentes sur nos territoires souverains. … Les liens commerciaux et économiques des deux pays n'ont pas repris dans la mesure ou l'échelle voulues. »

Compte tenu surtout de ses problèmes à la maison, Ahmed ne peut pas se permettre de nouveaux problèmes avec l’Érythrée. L'Érythrée n'est peut-être pas à la recherche de problèmes, mais les problèmes d'Ahmed peuvent permettre à Afwerki de se positionner en tant que médiateur, en vue peut-être d'appuyer les préoccupations de l'Érythrée concernant l'accord de paix de 2018 avec l'Éthiopie.

L’ambassadeur d’Érythrée au Caire, Fasil Gebreselasie, a déclaré à Ayah Aman, qui a le scoop sur la visite d'Afwerki, que lors de sa rencontre avec Sissi «Afwerki a offert ce qui est dans la capacité de l'Érythrée de résoudre le différend sur le GERD.»

Le barrage a créé des pressions régionales. Les relations de l'Égypte avec la Somalie se sont détériorées au cours du RGO. La Turquie peut également considérer le différend GERD comme une opportunité de défier son rival régional, l'Égypte en Afrique. Ministre turc des affaires étrangères Mevlut Cavusoglu rencontré le représentant spécial du Premier ministre éthiopien et l'ancien président éthiopien Mulatu Teshome Wirtu cette semaine à Ankara, et ils ont probablement partagé leurs vues sur le barrage.

L'administration Trump pourrait-elle aider à conclure l'accord sur le RGO?

L'Union africaine devrait convoquer une réunion sur le GERD la semaine prochaine, comme le rapporte Rasha Mahmoud, l'Égypte semble bien placée pour tenir la position diplomatique élevée, du moins pour le moment. Un retour au Conseil de sécurité est également probable. Et il y a aussi une ouverture pour les États-Unis.

Le président américain Donald Trump s'est impliqué dans la médiation du différend GERD à la demande de Sisi en septembre 2019. Le secrétaire américain au Trésor Steven Mnuchin a conclu un accord avec les trois parties et la Banque mondiale en février, mais au moment de signer, l'Éthiopie ne s'est jamais présentée.

Aucun autre pays ne peut égaler les États-Unis avec des liens aussi étroits et bien établis avec l'Égypte et l'Éthiopie. Et les États-Unis sont déjà investis dans le processus. Ambassadeur des États-Unis à l'ONU Kelly Craft Le 29 juin, a déclaré que la finalisation d'un accord sur le RGO est toujours une priorité pour Trump et son cabinet.

Cela mérite l’attention de l’administration. L'impact d'un accord sur le DIRD sera substantiel pour l'utilisation de l'eau et la consommation d'énergie non seulement pour les trois pays, mais pour l'Afrique plus largement. Et mieux vaut investir la diplomatie dans la prévention d'une guerre, plutôt que d'y mettre fin.

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